La police de New York a arrêté Yusef Salaam. Maintenant, les deux sont sous le feu des critiques.

Yusef Salaam, le nouveau membre élu du conseil municipal de New York qui a été condamné à tort en 1990 en tant que membre des Central Park Five, se trouvait à Harlem vendredi soir, conduisant au centre-ville pour dîner avec sa femme et quatre de ses enfants, lorsque les feux clignotants d’une voiture de police est apparue derrière lui.

Il s’est arrêté. Un policier s’est dirigé vers sa voiture, lui demandant de baisser les vitres teintées. Lorsque l’agent est arrivé du côté du conducteur, M. Salaam s’est identifié comme étant un conseiller municipal. Le policier a demandé à M. Salaam s’il travaillait ; M. Salaam a répondu par l’affirmative et a demandé pourquoi il avait été arrêté.

L’agent n’a pas répondu mais a renvoyé M. Salaam. “Faites attention, monsieur”, a dit l’officier.

L’interpellation a rapidement suscité l’indignation, M. Salaam, qui représente Harlem et a récemment été nommé président du comité de sécurité publique du Conseil, et ses alliés affirmant que cela démontrait l’importance de la transparence de la police lors de l’interpellation des New-Yorkais. D’autres élus y ont vu un exemple d’un membre du conseil municipal invoquant sa position pour tenter de se retirer d’un ticket.

La police a rapidement publié des images de caméras corporelles de l’interpellation, ainsi qu’une déclaration indiquant que M. Salaam avait été arrêté parce que sa voiture avait des vitres teintées illégalement. Le communiqué indiquait également que la voiture avait une plaque d’immatriculation géorgienne. Le maire Eric Adams a défendu le contrôle comme « un exemple parfait » d’une réponse policière professionnelle et courtoise.

Mais M. Salaam, qui était l’un des cinq adolescents noirs et latinos reconnus coupables du viol d’un jogger à Central Park en 1989 et disculpé des décennies plus tard, a déclaré dimanche dans une interview que l’officier n’avait pas été suffisamment transparent parce qu’il n’avait pas donné de réponse. raison de l’arrêt. Les agents ne sont pas tenus de donner une raison, mais M. Salaam a déclaré que la police aurait dû le faire volontairement.

“Nous savons que le danger est présent à chaque fois qu’un homme noir en particulier prend le volant d’une voiture”, a déclaré M. Salaam.

Ni l’identité ni la race du policier n’ont été divulguées.

Cet arrêt intervient à un moment où les tensions s’intensifient entre M. Adams et le conseil municipal. Les membres du Conseil, dont M. Salaam, se préparent à annuler mardi le veto du maire sur un projet de loi qui cherche à documenter ce que les législateurs considèrent comme des contrôles discriminatoires de la police.

Après la rencontre, M. Salaam a déclaré qu’il ne participerait pas à une promenade avec des policiers samedi soir, à laquelle le maire l’avait invité à se joindre – dans le cadre des efforts de l’administration Adams pour faire valoir que le projet de loi serait lourd pour la police et nuire à la sécurité publique.

“Ce qui est triste, c’est d’accepter un incident où quelqu’un vous accorde une pause, fait ce qu’il vous faut, puis déforme la vérité pour lui causer des ennuis”, a-t-il déclaré.

Les contrôles routiers peuvent souvent s’avérer mortels, et les conducteurs noirs sont surreprésentés parmi les personnes tuées lors des contrôles. Plusieurs villes ont pris des mesures pour empêcher les agents d’arrêter les personnes pour des infractions mineures, notamment des vitres teintées et des feux arrière cassés. À New York, les conducteurs noirs et latinos sont arrêtés et fouillés de manière disproportionnée par la police.

Dans une interview, M. Salaam a nié avoir utilisé son titre pour tenter d’éviter une contravention. Il a déclaré qu’il était en train de faire transférer l’immatriculation géorgienne de son véhicule à New York. M. Salaam, qui est retourné à New York en décembre 2022, possède toujours une maison en Géorgie et y a de la famille.

Il a déclaré qu’il ne savait pas que ses vitres teintées, légales en Géorgie, étaient illégales à New York, ajoutant que s’il avait reçu une contravention ou un avertissement, il aurait fait une démarche pour les faire changer.

“Maintenant, je sais pourquoi j’ai été arrêté”, a déclaré M. Salaam, “et maintenant je peux corriger le problème afin de ne pas être arrêté à l’avenir”.

Lorsqu’il a été arrêté, a déclaré M. Salaam, il était en communication téléphonique avec des collègues du conseil municipal sur haut-parleur, notamment Sandy Nurse, qui représente Bushwick et d’autres régions du nord de Brooklyn. Elle a dit avoir entendu M. Salaam demander pourquoi il avait été arrêté, et ils en ont discuté par la suite. Étant donné qu’il n’y avait aucune explication de la part du policier, a-t-elle dit, elle a supposé que M. Salaam avait été arrêté pour « conduite alors qu’il était noir ».

Mme Nurse a déclaré qu’elle comprenait pourquoi M. Salaam s’est identifié comme membre du conseil, puisque les contrôles routiers peuvent dégénérer en violence.

«C’est un homme noir à la peau foncée qui a vécu une chose très traumatisante lorsqu’il était enfant», a-t-elle déclaré. “Je pense qu’il serait logique qu’il s’identifie, en tant que personne ayant vécu son expérience, à un officier – pourquoi ne le dirait-il pas clairement ?”

Jordan Wright, chef de cabinet de M. Salaam, et Mandela Jones, chef de cabinet adjoint chargé des communications d’Adrienne Adams, présidente du conseil municipal, étaient également tous deux présents et ont déclaré avoir entendu M. Salaam demander pourquoi il avait été s’est arrêté.

Mardi, le conseil municipal devrait annuler le veto de M. Adams sur deux projets de loi approuvés par le conseil en décembre : l’un qui obligerait les policiers à consigner des informations de base sur les contrôles d’enquête des membres du public, y compris leur race, et l’autre qui mettrait fin à l’isolement cellulaire dans les prisons municipales. Le projet de loi ne s’appliquerait pas aux contrôles comme celui vécu par M. Salaam ; tous les contrôles routiers doivent déjà être documentés.

Les partisans du projet de loi sur les contrôles disent que cela est nécessaire parce qu’ils estiment que la police sous-déclare et déforme les contrôles des membres du public. La controverse autour de cette pratique remonte à l’utilisation croissante du stop and frisk sous le maire Michael R. Bloomberg. En 2013, un juge fédéral de Manhattan a statué que la police utilisait des tactiques de contrôle et de fouille pour profiler racialement les hommes noirs et latinos. Le recours au stop-and-frisk a diminué sous le maire Bill de Blasio, mais il a recommencé à augmenter sous M. Adams.

La bataille autour des factures a été particulièrement tendue. M. Adams, un démocrate qui entame sa troisième année de mandat, a exhorté les législateurs à soutenir son veto. Son bureau a publié une déclaration affirmant que le projet de loi nuirait à ses progrès dans la lutte contre la criminalité et « rendrait notre ville moins sûre ».

Mme Adams, la présidente du Conseil, a publié vendredi sa propre déclaration enflammée annonçant le vote outrepassant le veto, arguant que le maire et son équipe avaient « induit le public en erreur de manière imprudente » dans leurs critiques des projets de loi.

« Le Conseil n’a aucun intérêt à prolonger une conversation qui a été rendue inutilement toxique par la propagation de la peur et de la désinformation », a-t-elle déclaré.

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