La mort de Cass Elliot a engendré un horrible mythe. Elle mérite mieux.

Cameron a entendu parler de la mort d’Elliot dans la salle de rédaction du Hollywood Reporter, où elle travaillait à l’époque : « Je suis passée en mode professionnel et j’ai dit que personne d’autre n’écrirait cette nécrologie. Je vais le faire.” Elle a retrouvé Carr par téléphone dans l’appartement de Nilsson. “Il pouvait à peine parler”, se souvient Cameron. Elle a demandé ce qui s’était passé et il a répondu qu’il ne le savait pas. « Oh, attends », se souvient-elle en disant. « Je vois un sandwich au jambon à moitié mangé sur la table de nuit. C’est bien. Tu dis à tout le monde qu’elle s’est étouffée avec un sandwich au jambon, tu me comprends ?’

“Et je l’ai fait”, a-t-elle ajouté, “parce que je voulais protéger Cass.”

De quoi la protégeait-elle ? «Je ne connaissais pas beaucoup de drogues», a-t-elle déclaré. «Je ne faisais tout simplement pas partie de ces personnes. Et j’avais des soupçons, à l’époque où elle se rendait à Londres, qu’elle prenait une sorte de pilule, mais je ne savais vraiment rien. En une fraction de seconde, Carr et Cameron ont décidé qu’il y avait moins de honte à ce qu’une femme ridiculisée pour son poids s’étouffe à mort qu’à ce qu’elle ait un problème de drogue. “Quelle chose terrible”, a déclaré Cameron, “mais j’étais trop en état de choc pour tout nettoyer.”

Elle aussi est déconcertée par la persistance de l’histoire. “De toutes les choses que j’ai faites”, a-t-elle déclaré, “ce sandwich au jambon m’a suivi toute ma vie.”

Cette histoire a également longtemps hanté Elliot-Kugell, même si elle a senti une certaine fermeture après que Cameron lui en ait révélé en privé les origines lors de leur rencontre pour le déjeuner en 2000. Elliot-Kugell a les yeux clairs sur ce qui a probablement causé la mort de sa mère : « Je veux dire, écoutez. . Elle est restée éveillée pendant 48 heures et elle était à une fête. Faire le calcul.” Mais elle ne veut pas s’attarder là-dessus. “Ce qui était vraiment important pour moi, c’était que je ne voulais pas écrire un livre salace”, a-t-elle déclaré.

Dans un certain sens, tout mémoire d’enfant des Mamas & the Papas existe dans l’ombre de la bombe de Mackenzie Phillips de 2009, « High on Arrival », dans laquelle elle accusait son père John Phillips d’agression sexuelle. Mais les mémoires d’Elliot-Kugell appartiennent à une toute autre étagère. Il s’agit du portrait humanisant d’une femme dont l’héritage a trop longtemps été réduit à une légende urbaine dépassée.

Et c’est l’histoire d’une mère imparfaite et d’une fille en deuil, de perte et de catharsis longtemps retardée. Quelques semaines avant notre conversation, Elliot-Kugell s’est rendue sur la tombe de sa mère. « C’est toujours bizarre quand j’y vais, parce que je ne sais jamais quoi dire », dit-elle. « Mais ce jour-là, c’était un peu différent parce que quand je suis allé à la tombe, j’ai juste dit : « Salut ». Comme la façon dont je saluerais un de mes cousins, ou quelqu’un que je connais très bien et que je n’ai pas vu depuis un moment.

“Je me suis dit : ‘Pourquoi, pourquoi est-ce que ça fait ça ?'”, a-t-elle déclaré. Tout d’un coup, elle a compris : « Après avoir vécu cette expérience, je me sens plus proche d’elle. »

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