La machine de guerre russe s’accélère alors que le plan occidental visant à plafonner les revenus pétroliers échoue

Les États-Unis et leurs alliés du Groupe des Sept se sont fixé deux objectifs en 2022 lorsqu’ils ont adopté un nouveau plan visant à plafonner le prix du pétrole russe : restreindre la capacité de Moscou à tirer profit de ses exportations d’énergie tout en permettant à son pétrole de continuer à circuler sur les marchés internationaux. pour éviter un choc des prix mondiaux.

Un an et demi plus tard, seul ce dernier objectif semble avoir fonctionné. Les prix de l’énergie sont restés relativement stables partout dans le monde, y compris aux États-Unis, ce qui a contribué à l’élaboration du plan. Mais l’effort de guerre de la Russie en Ukraine s’intensifie, montrant de plus en plus clairement que les efforts des alliés occidentaux pour réduire les revenus pétroliers de Moscou échouent.

Divers facteurs ont permis à la Russie de continuer à bénéficier de solides revenus pétroliers, notamment une application laxiste du plafonnement des prix. Le développement par la Russie d’une vaste flotte « fantôme » de pétroliers lui a permis de contourner largement cette politique. Cela a permis à l’économie russe d’être plus résiliente que prévu, soulevant des questions sur l’efficacité de la campagne de sanctions coordonnée menée par le Groupe des Sept.

L’administration Biden maintient que la stratégie a été efficace et que le plafonnement des prix a imposé des coûts à la Russie et l’a obligée à réorienter l’argent qu’elle aurait utilisé en Ukraine pour financer un écosystème pétrolier alternatif.

La secrétaire au Trésor, Janet L. Yellen, a déclaré dimanche dans une interview que le prix du pétrole russe n’était pas la seule mesure de leurs bénéfices, soulignant que la Russie avait dû investir des ressources importantes en réponse au plafonnement.

“Nous avons rendu très coûteux pour la Russie le transport de ce pétrole vers la Chine et l’Inde en termes d’acquisition d’une flotte fantôme et de fourniture d’assurance”, a déclaré Mme Yellen lors de son vol vers l’Europe, où elle tient des réunions en Allemagne et participe à une réunion. réunion des ministres des Finances en Italie. “Nous pensons toujours que cela fonctionne.”

Maintenir l’approvisionnement en pétrole a été une priorité importante pour l’administration Biden, désireuse d’éviter le genre de flambée des prix de l’essence qui a irrité les conducteurs américains il y a deux ans.

Le plafond interdit aux compagnies maritimes et aux assureurs maritimes basés dans les pays du Groupe des Sept de manipuler du brut russe à moins que l’expédition ne soit inférieure à la limite de 60 dollars le baril fixée par la coalition fin 2022.

Après son adoption, le prix du pétrole russe est tombé en dessous du plafond de 60 dollars début 2023, mais à la fin de l’année dernière, il s’échangeait au-dessus de 70 dollars le baril. Alors que la Russie développait son propre approvisionnement en pétroliers et en alternatives d’assurance, elle a réorienté ses exportations vers des pays comme la Chine, l’Inde et la Turquie, qui représentent désormais l’essentiel de ses ventes. Cette année, la Russie a également adopté un prix plancher destiné à extraire davantage de recettes fiscales de ses producteurs de pétrole sur le pétrole qu’ils vendent.

Un rapport publié ce mois-ci par S&P Global indique que 76,6 % des exportations de pétrole russe, soit trois millions de barils par jour, ont été transportées en avril sur des pétroliers exploités par des sociétés qui n’étaient pas basées dans le Groupe des 7 ou soutenues par des assurances occidentales. Le volume des exportations de pétrole russe le mois dernier était le plus élevé depuis décembre 2022, et les recettes fiscales pétrolières ont doublé par rapport à avril 2023.

En avril, le Fonds monétaire international a revu à la hausse ses prévisions de croissance de la Russie pour 2024 à 3,2 %, notant que la majeure partie de son pétrole était exportée à des prix supérieurs au plafond de 60 dollars.

La flotte privée russe de pétroliers et les services d’assurance alternatifs ont atténué l’impact du plafonnement des prix, qui ne s’applique pas aux transactions pétrolières utilisant des navires et aux assurances qui ne relèvent pas du Groupe des 7 pays. En réponse à une enquête du gouvernement britannique, un groupe d’assureurs internationaux a déclaré le mois dernier que le plafonnement des prix était devenu « de plus en plus inapplicable à mesure que de plus en plus de navires et de services associés se lancent dans ce commerce parallèle ».

Les ministres des Finances du Groupe des 7, réunis en Italie plus tard cette semaine, devraient discuter du plafonnement des prix dans le cadre de leurs délibérations continues sur la manière de renforcer les sanctions contre la Russie et de fournir davantage d’aide à l’Ukraine. Dans le cadre de cet effort, ils ont averti les institutions financières internationales et des pays comme la Chine qu’ils pourraient également faire face à des sanctions s’ils facilitaient la vente ou le transfert de composants d’armes vers la Russie.

Toutefois, des changements majeurs dans cette politique semblent peu probables pour l’instant.

Les experts en énergie et en sanctions ont déclaré que les fuites dans le plafond des prix étaient le résultat de défauts de conception largement associés aux intérêts américains visant à maintenir le pétrole russe en circulation.

« Il est difficile de prétendre que le plafonnement des prix fonctionne », a déclaré Edward Fishman, chercheur principal à l’Université de Columbia. «Il est indéniable que la Russie a expédié beaucoup de pétrole sur des navires non occidentaux plus rapidement que ne le pensaient les décideurs américains et a trouvé des alternatives aux assurances occidentales.»

M. Fishman, un ancien responsable du Département d’État qui a supervisé les sanctions contre la Russie sous l’administration Obama après l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014, a noté que le plafonnement des prix comportait une lacune importante qui permettait aux banques de continuer à faciliter les transactions énergétiques russes. Pour que le plafond soit vraiment efficace, a-t-il déclaré, il devrait être appliqué à tout expéditeur transportant du pétrole au-dessus de 60 dollars et les acheteurs devraient faire face à la menace de sanctions secondaires.

« Tout comme la Russie peut s’adapter aux sanctions, les États-Unis et le G7 le peuvent aussi », a déclaré M. Fishman. “Malheureusement, nous ne nous sommes pas adaptés.”

Robin Brooks, chercheur principal au programme Économie mondiale et développement de la Brookings Institution, a déclaré que les États-Unis auraient dû faire pression pour abaisser le niveau de prix du plafond et qu’une application plus stricte découragerait l’évasion fiscale et entraînerait très probablement une hausse du prix du pétrole russe. tomber. M. Brooks a toutefois suggéré que l’Europe était responsable de nombreux problèmes liés au plafond et a noté que les navires grecs soutenaient le commerce pétrolier de la Russie.

“Le principal problème est qu’un grand nombre de pétroliers ont été vendus à la flotte fantôme”, a déclaré M. Brooks, arguant que les armateurs devraient avoir à documenter qui achète leurs navires. « L’UE n’a pas fait ce qui devait être fait. »

Aux États-Unis, le Département du Trésor a déclaré cette année qu’il appliquerait le plafonnement des prix de manière plus rigoureuse. Il a annoncé davantage de sanctions contre les navires russes et a mis en garde contre les tactiques d’évasion, telles que le recours à l’inflation des coûts de transport pour masquer les prix du pétrole qui sont en réalité vendus au-dessus du plafond.

« Nous avons certainement pris des mesures pour appliquer le plafonnement des prix de manière plus stricte, à la fois en ce qui concerne les prestataires de services du G7 et en effectuant des demandes de documentation plus rigoureuses », a déclaré Mme Yellen.

Lors d’un discours prononcé en Inde le mois dernier, Eric Van Nostrand, secrétaire adjoint au Trésor chargé de la politique économique, a déclaré que les nouvelles mesures parvenaient à accroître la décote du pétrole russe par rapport aux prix mondiaux du pétrole. Il a également souligné que cette politique répondait à l’objectif de maintenir les prix du pétrole sous contrôle.

« Le plafonnement des prix contribue à maintenir un approvisionnement constant en énergie pour les consommateurs et les entreprises du monde entier », a déclaré M. Van Nostrand.

Mais les critiques du plafonnement des prix soutiennent qu’encourager les ventes de pétrole russe à la Chine et à l’Inde ne fait qu’enrichir les coffres du Kremlin et que les États-Unis devraient imposer des sanctions pétrolières plus rigoureuses, similaires à celles qu’ils ont imposées à l’Iran.

« La seule façon de mener cette guerre à une conclusion raisonnable est de tarir les devises fortes qui font fonctionner la machine de guerre russe », a déclaré Marshall Billingslea, ancien secrétaire adjoint chargé du financement du terrorisme au département du Trésor sous l’administration Trump.

Décrivant le plafonnement des prix comme un appât et un changement, M. Billingslea a ajouté : « Cela donnait l’impression de faire quelque chose sans réellement affecter le marché mondial de l’énergie, ce qui signifie en réalité ne pas dégrader les revenus russes. »

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