La guerre de Poutine va bientôt atteindre les impôts des Russes

Le président russe Vladimir V. Poutine est sur le point d’instaurer une rare augmentation d’impôts sur les sociétés et les hauts salariés, une mesure qui reflète à la fois les coûts croissants de sa guerre en Ukraine et le contrôle ferme qu’il exerce sur l’élite russe alors qu’il se lance dans une cinquième guerre. mandat.

Les technocrates financiers du gouvernement de M. Poutine recherchent de nouveaux moyens de financer non seulement une guerre coûteuse en Ukraine, mais aussi une confrontation plus large avec l’Occident qui restera probablement coûteuse pendant des années. La Russie consacre cette année près d’un tiers de son budget global 2024 aux dépenses de défense nationale, une augmentation considérable qui s’ajoute à un déficit que le Kremlin s’est efforcé de contrôler.

L’augmentation des impôts proposée souligne la confiance croissante de M. Poutine dans son contrôle politique sur l’élite russe et dans la résilience économique de son pays, démontrant qu’il est prêt à risquer d’aliéner certaines parties de la société pour financer la guerre. Il s’agirait de la première refonte fiscale majeure depuis plus d’une décennie.

“Je pense que c’est un signe réel de son confort”, a déclaré Richard Connolly, expert de l’économie russe chez Oxford Analytica, une société d’analyse stratégique. “Le fait qu’ils le fassent, c’est qu’ils cherchent à réparer la maison pendant qu’il fait beau, ou au moins à renforcer les murs d’un point de vue fiscal.”

Les dépenses militaires et les prix élevés du pétrole ont stimulé l’économie russe et fait grimper les salaires, malgré une inflation plus élevée et des pénuries sur le marché du travail ; cela amène probablement les responsables financiers à considérer le moment actuel comme le bon moment pour imposer des augmentations d’impôts.

Ceux qui sont responsables du paiement des factures de la Russie ne peuvent pas prédire combien coûteront les futures initiatives géopolitiques de M. Poutine ni si les sanctions occidentales limiteront davantage les revenus.

“Du point de vue de Moscou, ils semblent en assez bonne forme et c’est le bon moment pour faire ces choses”, a déclaré M. Connolly. “Même ceux sur qui cela retombera ont eu quelques bonnes années et il semble qu’ils vont avoir une bonne année devant eux.”

Peu de détails sont connus sur l’augmentation prévue. Dans un discours prononcé mercredi, M. Poutine a déclaré que son gouvernement évaluait diverses propositions. Il a déclaré que les nouvelles dispositions fiscales resteraient inchangées pendant une longue période afin de garantir la stabilité.

« La modernisation du système fiscal devrait garantir une répartition plus équitable de la charge fiscale, tout en stimulant les entreprises qui se développent et investissent, notamment dans des projets d’infrastructures, sociaux et de formation », a déclaré M. Poutine.

La plupart des Russes paient un impôt sur le revenu à un taux forfaitaire de 13 %, nettement inférieur à celui que paient habituellement les contribuables des États-Unis et d’Europe occidentale. Dans une interview en mars, M. Poutine a déclaré qu’il prévoyait d’introduire un nouveau barème d’impôt progressif en partie pour réduire la pauvreté, un message populaire parmi de nombreux Russes qui soutiennent l’augmentation des impôts sur les riches du pays, qui ont été historiquement faibles.

Un impôt qui épargnerait largement les salariés à faible revenu pourrait également contribuer à atténuer le mécontentement suscité par la guerre parmi les Russes les plus pauvres, qui fournissent une grande partie de la main-d’œuvre de l’armée et supportent le plus gros des pertes. M. Poutine a indiqué que la refonte fiscale comprendrait des incitations spéciales pour certains groupes, qui pourraient inclure les Russes directement impliqués dans l’effort de guerre ou les familles de trois enfants ou plus.

Lors de discussions internes, les responsables russes ont envisagé d’augmenter l’impôt sur le revenu des personnes physiques pour les revenus supérieurs à un million de roubles (10 860 dollars) par an de 13 pour cent à 15 pour cent, et d’augmenter le taux pour les revenus supérieurs à cinq millions de roubles par an (54 300 dollars) de 20 pour cent. 15 pour cent, selon un rapport du média d’investigation russe indépendant Important Stories, qui cite des responsables gouvernementaux anonymes et a été confirmé par Bloomberg News.

Ce changement risque de toucher particulièrement durement Moscou, dont les habitants gagnent certains des salaires les plus élevés du pays. Le salaire moyen russe l’année dernière était d’environ 884 500 roubles (9 606 dollars), selon l’agence nationale des statistiques, Rosstat. À Moscou, c’était presque le double, soit environ 1 636 800 roubles (17 776 dollars).

Le gouvernement envisage également d’augmenter l’impôt sur les bénéfices des sociétés de 20 à 25 pour cent, a rapporté Important Stories, un média indépendant. La modification de la fiscalité des sociétés est considérée comme l’un des principaux moyens d’augmenter la part des revenus provenant de sources autres que le secteur pétrolier et gazier.

Environ un tiers du budget fédéral russe provient du pétrole et du gaz, ce qui signifie qu’une baisse substantielle des prix dans ce secteur pourrait entraver la capacité de Moscou à financer la guerre, a déclaré Heli Simola, économiste principal à la Banque de Finlande.

“Ils ne se demandent pas si les entreprises sont heureuses ou non”, a déclaré Mme Simola. « Ils veulent obtenir de l’argent, et ils en ont aussi besoin, et ils veulent montrer aux entreprises qu’elles doivent contribuer au financement de la guerre et de la cause commune. »

Les nouvelles politiques fiscales prévues démontrent comment l’ensemble de la société russe, des chefs d’entreprise jusqu’aux soldats mobilisés, est entraîné dans l’effort de guerre, qui est devenu le principe déterminant de la vie publique russe.

Pourtant, hormis les hauts revenus, de nombreux Russes ne paieraient pas beaucoup plus d’impôts sur le revenu dans le cadre des propositions en cours de discussion, ce qui limiterait les réactions politiques potentielles de M. Poutine.

Les dépenses de défense de Moscou ont grimpé en flèche à cause de la guerre. Par rapport à l’année précédant l’invasion à grande échelle de l’Ukraine, les dépenses du gouvernement russe en matière de défense nationale ont plus que triplé. Les technocrates financiers russes profitent de la conjoncture économique actuelle pour lever des fonds destinés aux dépenses de guerre futures.

“Personne ne connaît les projections de Poutine” concernant la guerre, a déclaré Alexandra Prokopenko, chercheuse au Carnegie Russia Eurasia Center. « Il y a des rumeurs et des anticipations sur une prochaine escalade russe. Ils n’ont pas de boule de cristal ; c’est pourquoi ils veulent avoir cet argent maintenant.

Pendant une grande partie des années 1990, la Russie a fonctionné sous un code fiscal complexe dont l’application était limitée, permettant à de nombreux Russes d’éviter de payer des impôts.

Mais dans les années qui ont suivi l’arrivée au pouvoir de M. Poutine, il y a près d’un quart de siècle, le pays a connu une révolution fiscale. L’introduction d’un impôt forfaitaire de 13 % sur le revenu personnel a encouragé le respect des règles, augmentant considérablement les recettes fiscales de l’État, mais soulevant des questions d’équité dans une société caractérisée par d’importantes inégalités de revenus.

La Russie a techniquement renoncé à l’impôt forfaitaire en 2021, obligeant les résidents gagnant plus de cinq millions de roubles par an à payer 15 % au lieu de 13 %. Un article paru dans le journal économique russe RBK a révélé que les revenus excédentaires résultant de cette augmentation provenaient en grande partie de Moscou.

Au-delà du déficit, les responsables financiers russes ont trouvé des moyens créatifs de collecter davantage d’argent pour financer la guerre depuis que M. Poutine a lancé l’invasion début 2022.

La Russie a modifié l’année dernière sa façon de calculer les impôts sur les compagnies pétrolières afin de remplir les caisses de l’État. Il a taxé les sorties des entreprises étrangères quittant la Russie et a introduit de nouveaux droits d’exportation sur des produits comme le pétrole, le bois et les machines. Et M. Poutine a imposé une taxe « exceptionnelle » sur les bénéfices excédentaires des entreprises.

De nombreuses entreprises en Russie sont heureuses de payer des taux d’imposition des sociétés plus élevés tant que les impôts et les paiements inattendus prennent fin, mais cela n’est pas garanti.

“Vous augmentez l’impôt sur les sociétés maintenant, puis dites que vous ferez de votre mieux pour refuser les impôts exceptionnels, mais si la guerre continue, ces choses vont probablement continuer”, a déclaré M. Connolly, qui a prédit que des dépenses russes plus élevées en matière de défense entraîneraient une augmentation des dépenses de défense de la Russie. persister longtemps.

Mme Prokopenko, ancienne responsable de la banque centrale russe, a déclaré que les autorités russes, après avoir initialement exploité davantage de revenus liés au pétrole et au gaz pour financer la guerre, s’en prendraient désormais à tous les bénéfices des entreprises.

« Ils doivent faire ce qu’on appelle la mobilisation des revenus », a-t-elle déclaré. « Et l’augmentation des impôts en fait partie. »

Oleg Matsnev et Alina Lobzina a contribué au reportage de Berlin.

https://www.ctptimes.com

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