La Grande-Bretagne sort de la récession grâce à une croissance économique plus rapide que prévu

Au cours des trois premiers mois de l’année, la croissance économique a été tirée par le secteur des services, qui a connu une croissance pour la première fois en un an, a indiqué l’agence des statistiques. Les services de transport, les services juridiques et la recherche scientifique ont tous connu une forte croissance, mais les services qui incluent l’hôtellerie et la restauration ont légèrement diminué et le secteur de la construction s’est fortement contracté.

Le PIB par personne a augmenté de 0,4 pour cent au premier trimestre, après sept trimestres consécutifs de baisse.

Pourtant, les données économiques britanniques « sont incroyablement mitigées », a déclaré Tera Allas, directrice de la recherche et de l’économie au bureau de McKinsey en Grande-Bretagne et en Irlande et ancienne économiste de la fonction publique. Certains secteurs comme les services professionnels et la technologie se portent bien, mais d’autres, comme l’hôtellerie, ont connu des difficultés, a-t-elle déclaré.

La situation économique des consommateurs est « encore plus trouble », a ajouté Mme Allas. Le sentiment est négatif et, selon certaines mesures, les ventes au détail sont en baisse. Mais les dépenses de consommation restent un aspect clé de la résilience économique du pays. Les dépenses des ménages, corrigées de l’inflation, ont augmenté de 0,2%, après deux trimestres de baisse, a indiqué l’agence des statistiques.

Cela peut en partie s’expliquer par le marché du travail. Même si les taux d’intérêt sont à leur plus haut niveau depuis 16 ans, que les investissements ralentissent et que les faillites d’entreprises se multiplient, le chômage n’a augmenté que modestement, à 4,2 pour cent en février, contre un récent plus bas de 3,8 pour cent.

Jeudi, l’Institut national de recherche économique et sociale a déclaré qu’il prévoyait que les données économiques de vendredi montreraient que la récession était « dans le rétroviseur », mais a averti que les perspectives à long terme de l’économie étaient moroses. Les économistes de l’institut prévoient une croissance d’environ 1 pour cent par an à moyen terme.

La Banque d’Angleterre a déclaré que l’impact de la hausse des taux d’intérêt et des dépenses publiques limitées pèserait sur l’économie et prévoit une croissance de 0,5% cette année. Même si les décideurs politiques ont déclaré que des réductions de taux étaient en cours, ils envisagent d’adopter une approche prudente, ce qui laisse penser que les taux baisseront lentement.

“Il ne fait aucun doute que ces dernières années ont été difficiles, mais les chiffres de croissance d’aujourd’hui sont la preuve que l’économie retrouve sa pleine santé pour la première fois depuis la pandémie”, a déclaré vendredi Jeremy Hunt, chancelier de l’Échiquier, dans un communiqué. .

Des élections générales auront lieu dans les huit prochains mois et l’économie figure parmi les principales priorités, les deux principaux partis politiques s’engageant à stimuler la croissance. Rachel Reeves, du Parti travailliste d’opposition, a accusé le Parti conservateur au pouvoir de « mettre en lumière » le peuple britannique quant à l’amélioration de l’économie.

Dans un discours prononcé cette semaine, Mme Reeves a déclaré que les affirmations selon lesquelles l’économie britannique avait franchi un cap “ne reflètent pas la réalité économique”, car de nombreuses personnes lui disent avoir du mal à payer leurs factures, leurs loyers élevés ou leurs remboursements hypothécaires.

Pour de nombreux ménages, 2024 aura également l’impression de sortir d’une longue crise du coût de la vie. Même si les prix sont encore plus élevés qu’avant la pandémie et devraient le rester, les budgets des consommateurs ont été quelque peu allégés. Les revenus moyens augmentent plus vite que l’inflation, les factures d’énergie des ménages diminuent et le gouvernement a réduit certains impôts. En moyenne, le niveau de vie, mesuré par le revenu disponible des ménages, augmentera de 6 % cette année par rapport à l’année dernière, a annoncé cette semaine l’Institut national de recherche économique et sociale.

Mais les bénéfices ne sont pas partagés par tout le monde. Les ménages appartenant aux catégories de revenus les plus faibles verront leur niveau de vie encore baisser en raison de la forte hausse des loyers, a indiqué l’institut.

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