La FTC interdit les clauses de non-concurrence pour les travailleurs

La Federal Trade Commission a déclaré mardi que les employeurs ne pouvaient plus, dans la plupart des cas, empêcher leurs employés d’aller travailler pour des entreprises concurrentes.

Cette mesure radicale pourrait contribuer à créer des emplois, à augmenter les salaires et à accroître la concurrence entre les entreprises, a indiqué l’agence. Mais il est presque certain que cette action sera contestée devant les tribunaux par des entreprises qui affirment devoir protéger les secrets commerciaux et les informations confidentielles.

Le déménagement interdit les contrats connus sous le nom de non-concurrence, qui empêchent les travailleurs de partir chez un concurrent pendant un certain temps, dans la plupart des cas. Les non-concurrences concernent environ 30 millions de travailleurs américains, a indiqué la commission commerciale, dans une variété d’emplois comprenant des producteurs de journaux télévisés, des coiffeurs, des dirigeants d’entreprise et des ingénieurs informaticiens.

La commission a déclaré que la proposition augmenterait les salaires en obligeant les entreprises à rivaliser davantage pour attirer les talents. Il a été approuvé par 3 voix contre 2. Les commissaires Melissa Holyoak et Andrew N. Ferguson, tous deux républicains, ont voté contre la mesure.

“La règle finale de la FTC visant à interdire la non-concurrence garantira aux Américains la liberté de rechercher un nouvel emploi, de démarrer une nouvelle entreprise ou de commercialiser une nouvelle idée”, a déclaré la présidente de la commission, Lina M. Khan, dans un communiqué. Elle a estimé que cette décision entraînerait la création de 8 500 start-ups en un an et jusqu’à 488 milliards de dollars d’augmentation des salaires des travailleurs au cours de la prochaine décennie.

La Chambre de commerce américaine s’est engagée à poursuivre la FTC en justice pour bloquer la proposition, la qualifiant de « prise de pouvoir illégale » dans un communiqué peu après le vote. La chambre, ainsi que les deux commissaires dissidents, ont fait valoir que la FTC n’a pas le pouvoir de résoudre cette question et que cela devrait être laissé aux États.

Les employeurs ont fait valoir que les contrats de non-concurrence incitent à investir dans les employés, car ils garantissent que le travailleur ne partira pas pour rejoindre un concurrent.

La règle deviendra loi 120 jours après sa publication au Federal Register, ce qui arrivera probablement dans quelques jours. Mais des contestations judiciaires pourraient retarder ou bloquer le changement.

Les contrats de non-concurrence affectant les cadres supérieurs peuvent rester en vigueur, a indiqué la commission, mais il est interdit aux employeurs d’essayer d’imposer de nouvelles clauses de non-concurrence à tout employé, y compris aux cadres.

La nouvelle règle définit les cadres comme des employés « occupant des postes décisionnels » qui gagnent au moins 151 164 $ par an. Il ordonne aux employeurs d’informer les salariés non cadres liés par une non-concurrence existante que celle-ci ne sera plus exécutoire.

Certains États, dont la Californie et l’Oregon, ont décidé de restreindre de leur propre chef les non-concurrences.

En décembre, la gouverneure Kathy Hochul de New York a opposé son veto à un projet de loi qui aurait interdit la non-concurrence dans l’État. Elle a déclaré que le projet de loi aurait dû être plus restreint et s’appliquer uniquement aux travailleurs à bas salaires. Wall Street s’est fermement opposé à la législation adoptée par la majorité démocrate de l’Assemblée législative de l’État.

Des études ont montré que la non-concurrence fait baisser les salaires parce que changer d’emploi est le moyen le plus efficace pour les travailleurs d’augmenter leurs revenus.

“Ce serait un choc immédiat qui permettrait à des millions de travailleurs d’être libres d’accepter un meilleur emploi dans leur secteur”, a déclaré Evan Starr, professeur d’économie à l’Université du Maryland. « Je m’attendrais à ce que le marché du travail augmente presque du jour au lendemain. »

Stefanie Camfield, avocate générale adjointe chez Engage PEO, un cabinet de conseil en ressources humaines, a déclaré que ses clients avaient demandé davantage sur les non-concurrences avant la décision de l’agence. Tandis que certains d’entre eux ont recours aux clauses de non-concurrence pour empêcher les travailleurs de partir dans des entreprises rivales, d’autres ont du mal à embaucher des travailleurs liés par le même type d’accords.

« Nous voyons également le revers de la médaille », a déclaré Mme Camfield.

Sous la direction de Mme Khan, la FTC a adopté une position plus agressive envers la réglementation des entreprises américaines. Il a tenté d’élargir son rôle en établissant de manière proactive des règles pour les entreprises, en plus de son travail en poursuivant les entreprises pour violations de la loi. Il a proposé de nouvelles réglementations pour régir la vie privée en ligne et celle des enfants et interdire les frais cachés liés aux achats des consommateurs.

David McCabe rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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