La France tente de contenir les protestations des agriculteurs alors que l’indignation se propage

Les protestations des agriculteurs irrités par les réglementations complexes, les tracas administratifs et les bas salaires se sont répandues vendredi dans toute la France, bloquant plusieurs autoroutes, bloquant la circulation sur des kilomètres et obligeant le nouveau Premier ministre du pays à bouleverser son emploi du temps et à se rendre dans une ferme isolée de la région où le les manifestations ont commencé.

Gabriel Attal, le Premier ministre de 34 ans qui a pris ses fonctions ce mois-ci, est arrivé en fin d’après-midi dans le sud-ouest de la France pour tenter d’apaiser les tensions.

« Sans nos agriculteurs, nous ne sommes plus la France », a-t-il déclaré dans un élevage de bovins à Montastruc-de-Salies, en Haute-Garonne. Il semblait déterminé à convaincre son public rural que son message de colère avait été reçu, alors même que certains convois de tracteurs se rapprochaient de Paris.

M. Attal a déclaré que le gouvernement abandonnerait les projets visant à réduire les subventions de l’État sur le carburant diesel utilisé dans les camions et autres machines agricoles, et il a promis que cela réduirait considérablement les réglementations bureaucratiques chronophages que les agriculteurs doivent suivre. Par exemple, 14 réglementations différentes sur les couvertures seraient fusionnées en une seule.

“Nos agriculteurs veulent être dans leurs champs, pas devant leurs écrans”, a déclaré M. Attal, ses notes posées sur une botte de foin.

“Nous allons nous battre avec vous”, a-t-il ajouté. “Nous allons nous battre pour vous.”

M. Attal a également annoncé que les autorités appliqueraient strictement les lois destinées à garantir un salaire vital aux agriculteurs lors des négociations de prix avec les détaillants et les distributeurs. Il a déclaré que l’aide d’urgence arriverait plus rapidement, y compris pour ceux dont le bétail est malade. Dans le même temps, le président Emmanuel Macron ferait pression pour obtenir des exemptions à certaines nouvelles règles de l’Union européenne.

Les réactions des agriculteurs aux annonces de M. Attal ont été mitigées. Certains ont annoncé localement qu’ils lèveraient leurs barricades, mais deux des principaux syndicats nationaux ont appelé à la poursuite des manifestations.

“Il y a beaucoup de revendications auxquelles le Premier ministre n’a pas répondu”, a déclaré à la télévision TF1 Arnaud Rousseau, président d’un des syndicats. “Ce qui a été dit ce soir ne calme pas la colère.”

Les syndicats estimaient vendredi que plus de 70 000 personnes manifestaient à travers le pays, avec plus de 40 000 tracteurs formant de longs convois sur certaines des principales artères de France.

Les manifestations ont fermé des tronçons d’autoroute, notamment une route reliant la France à l’Espagne. « Notre fin = votre faim », proclamait une banderole.

Du foin a brûlé ici et là, du fumier a été déversé devant l’hôtel de ville de Nice et, à Agen, dans le sud-ouest du pays, un sanglier a été pendu devant un bureau d’inspection du travail. Les policiers n’ont fait aucune démarche pour supprimer les barrières ou arrêter les manifestations, malgré le fait que M. Macron a récemment promis une France « d’ordre » et de « respect ».

M. Macron, qui est en visite officielle en Inde, a jusqu’à présent peu parlé des manifestations.

Pressé jeudi soir dans une interview télévisée, Gérald Darmanin, le ministre de l’Intérieur, a déclaré ressentir une « grande compassion » pour les agriculteurs, ajoutant : « On ne répond pas à la souffrance en envoyant la police anti-émeute. »

Dans le passé, M. Darmanin n’a guère hésité à envoyer la police anti-émeute pour réprimer des manifestations de toutes sortes, conduisant à des affrontements avec des militants écologistes et avec des jeunes, principalement issus de minorités ethniques, indignés par les tirs de la police l’été dernier sur un adolescent algérien. et d’origine marocaine.

“Je les laisse faire”, a déclaré M. Darmanin à propos des agriculteurs, même si bloquer les autoroutes est illégal.

Mais en France, les agriculteurs occupent une place sacrée, même s’ils ne représentent plus que moins de 2 pour cent des travailleurs français. Ils sont considérés comme les gardiens du « terroir », un mot chargé d’émotion désignant la terre qui fait référence à ses caractéristiques particulières, son sol, son climat et la relation unique et durable que les humains entretiennent avec elle.

Le gouvernement semble déterminé, du moins pour l’instant, à éviter une confrontation violente qui pourrait déclencher un tollé national. Les sondages montrent que plus de 80 pour cent des Français soutiennent les agriculteurs. La dernière chose que souhaite le gouvernement, après un remaniement ministériel ce mois-ci, est un bouleversement majeur, à l’instar du mouvement de protestation des Gilets jaunes qui a débuté en 2018.

Les manifestations sont rapidement devenues un test critique pour M. Attal – et pour la décision de M. Macron de le nommer. Si M. Attal ne peut pas arrêter les manifestations sans envoyer la police anti-émeute, il risque de constater que son attrait pour la jeunesse – et sa popularité – diminuent.

“Les agriculteurs sont vraiment déterminés”, a déclaré Jérémy Bazaillacq, 31 ans, producteur laitier près de la ville de Pau (sud-ouest) et membre des Jeunes Agriculteurs, un syndicat de jeunes agriculteurs.

“Les manifestations dureront aussi longtemps qu’il le faudra”, a déclaré M. Bazaillacq, stationné depuis mardi aux barricades près de Pau.

M. Bazaillacq, l’un des trois associés d’une ferme d’environ 200 vaches, a déclaré que les raisons de l’indignation étaient variées. Mais de nombreux agriculteurs en ont assez d’un dédale de tâches administratives qui prennent « beaucoup trop de temps », dit-il.

«C’est 60 heures par mois de paperasse», précise M. Bazaillacq. De nombreux agriculteurs ont du mal à joindre les deux bouts, a-t-il ajouté. Les statistiques officielles de 2022 montrent qu’environ un quart des agriculteurs français vivent en dessous du seuil de pauvreté.

Le secteur agricole français a reçu quelque 10 milliards de dollars de l’Union européenne l’année dernière, soit la part la plus importante d’un budget agricole de 58,3 milliards de dollars destiné à accroître la production, à garantir les moyens de subsistance dans les zones rurales et à stabiliser les prix des denrées alimentaires pour les consommateurs européens.

Mais la politique agricole européenne a changé en 2023 d’une manière qui reflète la volonté d’une économie européenne verte et neutre en carbone. Une nouvelle obligation de laisser 4 pour cent des terres arables en jachère pour assurer la préservation de la biodiversité a suscité la colère des agriculteurs.

Les agriculteurs français se plaignent également du fait que la France importe encore trop de produits alimentaires en provenance de pays comme le Brésil et la Nouvelle-Zélande, qui n’appliquent pas les mêmes pratiques environnementales strictes. Ces pays ont également des coûts de production moins élevés, ce qui fait baisser les prix des supermarchés, affirment-ils.

“Quand on apprend qu’ils laissent entrer du lait de Nouvelle-Zélande, cela nous paraît inconcevable”, a déclaré M. Bazaillacq.

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