La fracture démocratique autour d’Israël entraîne une lutte gauche contre gauche pour un siège à la Chambre

Le procureur du comté de St. Louis contestant la représentante Cori Bush pour son siège à la Chambre des représentants dans le Missouri a commencé sa journée jeudi en étant interviewé par une éminente personnalité de la radio noire de St. Louis.

Le procureur, Wesley Bell, a ensuite donné un cours de sociologie au St. Louis Community College, où il enseignait autrefois la justice pénale, et a déjeuné dans un restaurant de soul food à Ferguson, un lieu paisible maintenant près d’une décennie après que les manifestations y ont pratiquement créé le peuple noir. Mouvement Lives Matter.

Cet après-midi-là, il a rencontré les syndicats de travailleurs, s’est arrêté à une célébration communautaire vietnamienne du Nouvel An lunaire et s’est terminé tard dans la nuit au North County Democrats Club, dans la banlieue de Hazelwood.

“Si vous m’appelez, je vais répondre”, a assuré M. Bell, 49 ans, aux membres de l’Union internationale des travailleurs d’Amérique du Nord, dont les dirigeants ont autrefois soutenu Mme Bush et soutiennent désormais son challenger, M. Bell. “Et si tu veux que je vienne, je vais me présenter.”

Poussés par les passions entourant le massacre des Israéliens le 7 octobre et la guerre qui a suivi à Gaza, les groupes pro-israéliens financent une série de défis primaires dans les districts à forte majorité démocrate, visant à renverser les critiques virulents d’Israël au sein de la gauche politique.

Cette guerre meurtrière a divisé les démocrates centristes des progressistes comme Mme Bush, qui a condamné Israël pour sa réponse, cherchant à suspendre l’aide tout en faisant pression pour un cessez-le-feu alors que le nombre de morts à Gaza s’alourdissait. À la fin du mois dernier, Mme Bush et la seule Américaine palestinienne de la Chambre, Rashida Tlaib, étaient les seules opposantes à une résolution interdisant l’accès des États-Unis aux membres du Hamas et à ceux qui ont participé aux attaques contre Israël le 7 octobre.

Mais contrairement à de nombreuses primaires alimentées par divers groupes – comme le Comité des affaires politiques américano-israéliennes ; son affilié politique, le United Democracy Project ; et la majorité démocrate indépendante pour Israël – la bataille Bush contre Bell dans le premier district du Missouri oppose les progressistes aux progressistes, chacun avec un bilan considérable sur lequel se présenter qui n’a pas grand-chose à voir avec Israël.

Et bien que motivée par l’argent de groupes pro-israéliens et de fervents critiques d’Israël, la lutte pour le premier district du Missouri, d’un bleu profond, ne mentionnera probablement guère le Moyen-Orient. Au lieu de cela, il s’agira d’une bataille sur la représentation et sur ce à quoi cela devrait ressembler pour Saint-Louis en difficulté.

« Je suis la cible de l’AIPAC parce que non seulement je crois que les Palestiniens méritent de vivre librement et en paix, tout comme les Israéliens, mais aussi parce que je veux protéger notre démocratie de l’extrémisme républicain », a déclaré Mme Bush lundi. «Je veux codifier le droit à l’avortement, je veux adopter une législation significative sur la prévention de la violence armée et je veux augmenter les impôts des milliardaires – tout ce à quoi l’AIPAC, ses donateurs républicains et les insurgés qu’ils soutiennent s’opposent.»

Mme Bush est une icône de la gauche, une militante des rues des manifestations de Ferguson qui a fait entendre sa voix dans les couloirs du Congrès. Mais M. Bell était également présent dans ces rues, servant de médiateur entre les manifestants et la police, puis étant élu au conseil municipal de Ferguson.

Il est une figure clé du mouvement progressiste des procureurs, ayant passé près d’une décennie à tenter d’orienter les délinquants mineurs de l’incarcération vers des programmes de santé mentale et de traitement de la toxicomanie, de libérer les personnes condamnées à tort des prisons de Saint-Louis et d’accroître le contrôle des autorités. faute professionnelle dans les domaines de l’application de la loi et du ministère public.

On s’attend à ce que la primaire attire l’attention nationale en raison du débat plus large sur Israël et de la volonté du Parti démocrate d’accepter les critiques les plus sévères de l’État juif, comme Mme Bush. Mais dans la ville de Saint-Louis et dans le comté environnant qui partage son nom, la course pourrait tourner autour des limites de l’activisme et de la personnalité dans une région qui a cruellement besoin d’une aide concrète.

Mme Bush entre dans la course comme un paratonnerre. Son activisme pro-palestinien a fait d’elle une cible privilégiée des groupes pro-israéliens. Elle a reconnu l’ouverture d’une enquête criminelle fédérale sur l’utilisation de fonds de campagne pour payer son mari pour des travaux de sécurité. Et sa personnalité démesurée a froissé certains dirigeants démocrates dans le mauvais sens.

Mais pour M. Bell et ses partisans, ses infractions sont plus locales. Avant tout, elle a voté contre le projet de loi bipartite sur les infrastructures, une gifle envers les syndicats qui l’avaient soutenue. Pire encore, elle ne les a jamais rencontrés pour expliquer son vote, a déclaré Clinton McBride, directrice des affaires gouvernementales de la section locale 110 de l’Internationale des Travailleurs.

“La communication est agréable”, a-t-il déclaré. “Ça en dit long quand il n’y en a pas.”

Mme Bush a nié avoir laissé les syndicats dans le flou, affirmant que son équipe était en contact avant, pendant et après le vote.

Il y a beaucoup d’électeurs à Saint-Louis qui aiment le style d’activisme brutal de Mme Bush et déplorent de devoir choisir entre deux progressistes. Ken Hughes, membre retraité de la section locale 42 des travailleurs, a rappelé comment, en 2021, Mme Bush avait campé sur les marches du Capitole dans un sac de couchage orange et une chaise de jardin, une veillée qui a forcé la prolongation d’un moratoire en période de pandémie. sur les expulsions.

“C’est une combattante pour le peuple, et j’aime ça”, a déclaré M. Hughes, 60 ans, qui n’a pas encore décidé comment il voterait aux primaires du 6 août.

Son ami Greg Lomax, 54 ans, était indécis au début de la réunion syndicale de jeudi. Mais ensuite, il a déclaré : « Je viens d’apprendre aujourd’hui qu’elle a voté contre le projet de loi sur les infrastructures. »

M. Lomax a parlé avec approbation de ses convictions, ajoutant avec un ton de frustration : « mais elle est tellement, vous savez, résistante ».

Megan Green, présidente du conseil échevinal de la ville de Saint-Louis, a déclaré que Mme Bush était à l’écoute des besoins de la ville. Mme Bush, a-t-elle déclaré, a obtenu près de 2 milliards de dollars pour les établissements de santé communautaires de Saint-Louis, les écoles publiques et les organisations à but non lucratif.

“Pour ceux d’entre nous qui vivent ici, lorsque Cori dit que votre députée vous aime, notre communauté le ressent”, a déclaré Mme Green.

Les groupes pro-israéliens ne sont pas encore formellement intervenus dans la course aux primaires, mais un responsable de l’AIPAC a déclaré lundi que le groupe avait soutenu M. Bell. D’autres organisations devraient bientôt soutenir M. Bell. Dans le même temps, la collecte de fonds menée par ces groupes depuis l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre et la guerre à Gaza qui en a résulté a été stupéfiante.

Le Projet Démocratie Unie a annoncé des recettes de plus de 44 millions de dollars d’ici fin 2023, dont près de 41 millions encore dans son trésor de guerre. Parmi ses contributeurs figuraient des républicains pro-Trump bien connus, comme Bernard Marcus, co-fondateur de Home Depot, qui a donné 1 million de dollars au comité d’action politique.

La majorité démocrate pour Israël dispose de 1,7 million de dollars supplémentaires à dépenser d’ici la fin de l’année.

Ces groupes ciblent un certain nombre de démocrates sortants ce cycle, notamment les représentants Summer Lee à Pittsburgh, Ilhan Omar à Minneapolis, Jamaal Bowman à New York et Mme Tlaib à Detroit.

« Battre un membre sortant du Congrès est la chose la plus difficile en politique ; ce n’est qu’un fait statistique, et elle n’est pas une politicienne impopulaire », a déclaré Mark Mellman, un ancien militant démocrate et fondateur du PAC de la majorité démocrate pour Israël.

Mais, a-t-il ajouté, « elle peut être battue ».

Marcy et Richard Cornfeld, les coprésidents du Conseil de l’AIPAC de Saint-Louis, ont déjà donné le maximum à M. Bell, tout comme le financier Tony Davis. Timothy Drury, descendant d’une famille hôtelière républicaine, a maximisé ses contributions à M. Bell. Il en va de même pour Reid Hoffman, fondateur de LinkedIn et mégadonateur démocrate.

Il est révélateur que M. Bell ait envisagé de se présenter au Sénat contre le sénateur républicain Josh Hawley, avant de reconsidérer sa décision, a déclaré Usamah Andrabi, porte-parole de Justice Democrats, le comité d’action politique de gauche qui a soutenu l’élection de Mme Bush. et je la soutiendrai encore cette année.

“Wesley Bell est passé de sa candidature à Josh Hawley, un véritable insurgé de droite, à prendre des milliers de dollars aux donateurs de Josh Hawley, de Donald Trump et de presque toute la délégation républicaine du Missouri pour se présenter contre la première députée noire du Missouri”, a-t-il déclaré.

Pour Mme Bush et les militants libéraux, aux niveaux local et national, de tels contributeurs disqualifient un candidat qui insiste sur le fait qu’il est le champion progressiste des questions locales.

« Je ne considère pas Wesley Bell comme un progressiste », a déclaré Hannah Rosenthal, cofondatrice des Juifs progressistes de Saint-Louis et alliée de Bush. “Son allégeance aux partisans de l’AIPAC en est un excellent exemple.”

Ohun Ashe, un militant qui a rencontré Mme Bush lors des manifestations de rue à Ferguson en 2014 après le meurtre de Michael Brown, a déclaré que l’intervention imminente de groupes nationaux pro-israéliens faisait partie d’une stratégie de M. Bell.

M. Bell a aidé à servir de médiateur entre les manifestants et la police de Ferguson pendant les troubles, puis en 2018, il a battu le procureur du comté en exercice de longue date, Robert McCulloch, sur la promesse de rouvrir le dossier contre le policier qui a tiré sur M. Brown, Darren Wilson.

Il a tenu cet engagement, puis a déclaré en 2020 qu’il ne pouvait pas constituer un dossier suffisant contre l’officier, la même conclusion à laquelle sont parvenus son prédécesseur et le ministère de la Justice.

Même les partisans de M. Bell affirment que le problème persiste.

“Certaines des personnes qui l’ont nommé procureur pourraient ne pas le soutenir contre Cori Bush”, a déclaré l’actuelle et première maire noire de Ferguson, Ella Jones, qui le soutient. “Ils sont toujours bouleversés.”

M. Bell, dans une interview, a déclaré qu’il était assez riche pour Mme Bush et ses partisans de remettre en question un défi principal soutenu par de l’argent extérieur, puisque c’est exactement ce que Mme Bush a fait en 2020, battant un président sortant pour 10 mandats, William Lacy Clay Jr. ., dont le nom de famille était pratiquement synonyme du premier district du Missouri.

M. Bell présente volontiers des points de vue attrayants pour les donateurs pro-israéliens, affirmant qu’Israël a le droit de se défendre et fustigeant Mme Bush pour certains de ses votes, en particulier son opposition aux investissements américains dans le système de défense antimissile israélien Iron Dome, qui il considère qu’il est essentiel de mettre un terme à une guerre plus large au Moyen-Orient.

Mais sa campagne se concentre sur son bilan : 2 200 accusés non-violents de bas niveau orientés vers des programmes de soins de santé, de formation professionnelle et de mentorat, avec un taux de récidive de 5,9 pour cent ; la création d’une unité chargée d’enquêter sur les allégations crédibles d’emprisonnement injustifié et de mauvaise conduite officielle ; et la fin des poursuites en matière de peine de mort dans le comté – le tout dans un contexte de réaction nationale contre de tels efforts.

“C’est un gros problème dans le Missouri”, a déclaré Jessica Brand, fondatrice du Wren Collective, qui milite en faveur d’une approche moins punitive des poursuites. « S’engager dans ce mouvement sur le long terme est difficile parce qu’ils viennent pour vous. »

https://www.ctptimes.com

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