La force improbable derrière la volonté de légaliser les « champignons » à New York

Les textes religieux déclarent que lorsque Moïse a grimpé au sommet du mont Sinaï, Dieu lui a parlé et a inscrit ce message sur des tablettes de pierre connues sous le nom de Dix Commandements. Le tonnerre grondait, les trompettes retentissaient et les éclairs traversaient le ciel.

Ce fut, selon les normes bibliques et autres, un moment extraordinaire. Moïse jeûnait et se trouvait clairement dans un état de conscience altéré lorsque Dieu lui est apparu, disent les érudits.

Mais et si, comme l’a suggéré au moins un érudit juif, Moïse était également élevé ?

Cela peut ressembler à un blasphème, mais certains érudits religieux affirment qu’ils voient un chevauchement entre la poursuite du divin et l’usage de drogues psychédéliques – un partenariat improbable qui sous-tend l’un des efforts législatifs les plus inhabituels de cette session à New York.

L’objectif est d’élargir l’accès dans l’État à la psilocybine, un composé psychédélique présent dans plus de 200 types de champignons et utilisé dans le cadre d’expériences religieuses – ainsi que spirituelles et existentielles – depuis des milliers d’années.

“Il existe une longue histoire documentée d’humains interagissant positivement sur des bases religieuses, spirituelles et culturelles avec la psilocybine”, a déclaré Aaron Genuth, président de Darkhei Rephua, une organisation juive à but non lucratif qui milite en faveur de la légalisation des psychédéliques.

Cette histoire pourrait remonter aux temps bibliques. Benny Shanon, professeur de psychologie à l’Université hébraïque de Jérusalem, a soutenu en 2008 que les Israélites auraient pu rencontrer des plantes hallucinogènes alors qu’ils erraient dans le désert avant la révélation de Moïse.

De nombreux érudits et dirigeants juifs mettent en garde contre la recherche de preuves de consommation de drogues dans les textes religieux et trouvent la théorie du professeur Shanon offensante. Mais M. Genuth et d’autres affirment que les psychédéliques peuvent approfondir la pratique religieuse.

« Je pense que la dynamique continue de croître et que la question devient plus courante et moins stigmatisée », a déclaré M. Genuth.

La religion mise à part, les chercheurs ont découvert les effets remarquables de ce composé sur la neuroplasticité et son potentiel comme traitement pour divers problèmes de santé mentale et physique. En 2020, l’Oregon est devenu le premier État à légaliser la psilocybine à des fins médicales, ainsi qu’une poignée de villes, dont Seattle ; Oakland, Californie ; et Ann Arbor, Michigan, ont décriminalisé plus largement les hallucinogènes.

New York étudie plusieurs propositions visant à rendre la psilocybine accessible au public, dont deux sont en cours d’examen en commission. La première, parrainée par le député Pat Burke de Buffalo, adopte une approche relativement conservatrice, permettant à des « animateurs » formés de distribuer de la psilocybine dans un environnement contrôlé pour aider à traiter des conditions telles que l’anxiété, la dépression et la toxicomanie.

La seconde, portée par la députée Linda Rosenthal de l’Upper West Side de New York, légaliserait certains hallucinogènes à base de plantes et de champignons pour usage personnel, notamment la psilocybine et la mescaline. Le projet de loi permettrait que ces substances soient utilisées, cultivées et offertes en cadeau ; les ventes resteraient interdites.

Mme Rosenthal a déclaré que la mesure visait en partie à aider les gens à faire face à l’anxiété vers la fin de leur vie. Je pensais que les gens devraient pouvoir y avoir accès pour ce genre d’utilisation sans être poursuivis et sans avoir à l’acheter illégalement », a-t-elle déclaré.

Aucun des deux projets de loi ne semble bénéficier d’un soutien suffisant pour être soumis au vote de l’Assemblée cette session. Malgré cela, les partisans croient que le changement est possible.

Lors d’une journée de lobbying plus tôt cette année, des défenseurs, parmi lesquels plusieurs rabbins, un fournisseur de champignons culinaires et des représentants d’une poignée d’organisations à but non lucratif, ont couvert l’artère principale entre les bureaux des législateurs et le Capitole avec des tables offrant des autocollants en forme de champignon, du chocolat et du savon gratuit du Dr. Bronner’s — l’un des partisans les plus en vue de la médecine psychédélique — dans le but de persuader les législateurs des possibilités fantastiques de ce champignon.

Ceux qui font pression pour l’adoption du projet de loi proviennent de diverses confessions qui ont découvert que la psilocybine et d’autres drogues peuvent améliorer les expériences religieuses des consommateurs.

Mais le plus grand contingent religieux comprend un certain nombre de Juifs orthodoxes qui luttent pour légaliser la psilocybine, familièrement connue sous le nom de « champignons magiques ».

La communauté juive n’est pas, dans l’ensemble, pro-drogue, a déclaré M. Genuth, mais il a soutenu que certaines personnes ont changé d’avis après avoir eu des expériences positives avec la psilocybine qui les ont rapprochées de Dieu.

« J’ai noué des liens avec des personnes de confession méthodiste, bouddhiste, rastafarienne et d’autres courants religieux », a-t-il déclaré.

L’un de ces liens est Zachary Stamp, un bouddhiste pratiquant qui ne participe pas aux efforts de lobbying mais soutient la légalisation de la psilocybine.

M. Stamp souffrait de troubles de stress post-traumatique, de troubles bipolaires, de dépendance aux opioïdes et de dépendance à l’alcool après avoir servi dans le Corps des Marines en Afghanistan. Un soir, lors d’une fête, on lui a proposé du LSD psychédélique, qu’il a décrit comme une expérience profonde qui l’a conduit à consommer de la psilocybine et à renoncer à l’alcool et aux analgésiques.

M. Stamp, 31 ans, a ajouté que dans la foi bouddhiste, certains considèrent Siddhartha Gautama, communément appelé le Bouddha, qui s’est assis en train de méditer sous un arbre pendant sept semaines jusqu’à ce qu’il atteigne l’illumination, comme étant entré dans un état altéré similaire à celui de Moïse. quand Dieu lui apparut. L’expérience psychédélique, a déclaré M. Stamp, peut refléter celle du jeûne à long terme, aidant les adeptes modernes de nombreuses religions à approfondir leurs pratiques.

« Il y a juste quelque chose dans ce profond éveil spirituel », a déclaré M. Stamp. “En le légalisant, cela contribue à normaliser quelque chose qui n’aurait probablement pas dû être rendu illégal en premier lieu.”

Le mouvement visant à légaliser les psychédéliques comme la psilocybine s’est développé en 2022, lorsque les électeurs du Colorado ont approuvé un référendum visant à décriminaliser la possession et l’utilisation de certaines plantes psychédéliques. Certains États ont résisté : en Californie, le gouverneur Gavin Newsom a opposé son veto à une tentative de légalisation de la psilocybine, invoquant la nécessité de cadres plus stricts « pour prévenir toute exploitation lors de traitements guidés ».

Les National Institutes of Health ont cité la longue histoire d’utilisation de la psilocybine pour traiter les maladies mentales, mais ont déclaré que des recherches approfondies restaient à mener sur les utilisations médicinales de ce médicament. Des doses élevées peuvent provoquer des hallucinations et les effets secondaires incluent « une augmentation du rythme cardiaque ou des nausées ».

Malgré ces résultats, un article publié dans le Journal of the American Medical Association a révélé que, sur la base du modèle de légalisation du cannabis, la majorité des États légaliseront les psychédéliques d’ici 2037. Selon les données de LexisNexis, un site de logiciels de recherche, plus de 70 des projets de loi liés à la psilocybine ont été présentés dans 26 États depuis décembre.

Les propositions de New York surviennent alors que l’État est confronté aux répercussions de ses efforts inégaux pour créer un marché légal du cannabis. En 2021, le Parlement a légalisé la consommation récréative de marijuana et a permis à ceux qui avaient été lésés par la guerre contre la drogue d’avoir la première opportunité d’obtenir une licence de revendeur. Mais les défis juridiques et logistiques ont retardé le déploiement des produits légaux au cours des années qui ont suivi, permettant au marché illicite de proliférer.

Malgré de grandes différences culturelles et chimiques entre les deux substances, la psilocybine pourrait néanmoins se heurter à des obstacles similaires grâce à de sévères restrictions au niveau fédéral. Cette interdiction pourrait potentiellement compliquer sérieusement même les efforts visant à maintenir la substance étroitement contrôlée.

Corinne Carey, qui dirige les efforts de lobbying des New-Yorkais pour des alternatives en matière de santé mentale, a déclaré que le groupe était jusqu’à présent agnostique quant aux approches – soutenant à la fois la légalisation générale de Mme Rosenthal et l’approche médicalisée de M. Burke, qui, selon elle, pourraient être politiquement plus acceptables à court terme. terme.

« Notre objectif est d’élargir l’accès autant que possible, de toutes les manières possibles », a déclaré Mme Carey.

Stratège politique qui s’est tournée vers la psilocybine pour lutter contre l’épuisement professionnel et a découvert un nouveau sens du but, Mme Carey est l’une des nombreuses personnes qui en sont venues à adopter les psychédéliques avec la ferveur commune aux convertis religieux.

Les membres des forces de l’ordre et de l’armée ont également joué un rôle essentiel en préconisant l’utilisation de psychédéliques pour soulager l’anxiété, la dépression et le trouble de stress post-traumatique, dont ils souffrent à des taux plus élevés que les civils.

Cela inclut Ethan Abend, un ancien détective de la police de New York qui a déclaré s’être tourné vers les psychédéliques après que les options pharmaceutiques n’ont pas réussi à l’aider à faire face au traumatisme crânien qu’il a subi au travail.

«Cela a changé ma vie», a déclaré M. Abend. « Depuis, il s’est impliqué dans un groupe qui aide d’autres personnes dans sa situation à voyager hors des États-Unis pour se procurer des psychédéliques. Tous les retours n’ont pas été positifs.

« J’ai rencontré une certaine résistance », a-t-il déclaré, « de la part de gens de la vieille école qui ont adhéré à la guerre contre la drogue » et sont devenus convaincus que les produits illégaux doivent être nocifs.

“Pourquoi”, a-t-il ajouté d’un ton quelque peu ludique, “le gouvernement nous induirait-il en erreur ?”

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