La Finlande vote pour le président – The New York Times

Les électeurs finlandais voteront dimanche lors d’une élection présidentielle qui aura lieu alors que le nouveau membre de l’OTAN est confronté à la menace d’une Russie antagoniste.

L’élection, qui devrait nécessiter un second tour de scrutin, concernera le premier nouveau chef d’État finlandais en 12 ans. Le président très populaire du pays, Sauli Niinistö, a effectué deux mandats et n’est pas éligible à se représenter.

Considéré comme une force de stabilisation, M. Niinistö est considéré comme la personne la plus responsable de l’adhésion de la Finlande à l’alliance de l’OTAN, laissant celui qui assumera la présidence avec de gros souliers à remplir.

Sur un groupe de neuf candidats, les derniers sondages donnent deux favoris : Alexander Stubb et Pekka Haavisto. Tous deux sont des visages familiers dotés de solides références en matière de politique étrangère.

Les résultats des élections de dimanche sont attendus plus tard dimanche. Si aucun candidat n’obtient plus de la moitié des voix, un second tour aura lieu le 11 février entre les deux premiers du premier tour.

Alors que la plupart des présidents européens occupent des rôles essentiellement cérémoniaux, la Finlande dirige la politique étrangère et joue le rôle de commandant en chef. Cela a contribué à propulser M. Niinistö sur le devant de la scène mondiale après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022 – et à consolider sa cote de popularité, qui dépasse les 90 %.

« La décision la plus importante de la présidence de Sauli Niinistö a été d’adhérer à l’OTAN », a écrit le journaliste politique à la retraite Unto Hämäläinen dans le numéro actuel du magazine finlandais Helsingin Sanomat. « Son mandat restera dans les mémoires après des décennies. »

Le nouveau président fera non seulement des comparaisons avec M. Niinistö, mais devra également s’appuyer sur son héritage, estiment les analystes. Il s’agira avant tout de gérer l’intégration de la Finlande à l’OTAN, dans un contexte d’inquiétudes concernant une éventuelle agression russe et une escalade des tensions dans la région de la mer Baltique.

“Les attentes sont assez élevées à l’égard du successeur”, a déclaré Juhana Aunesluoma, professeur d’histoire politique à l’Université d’Helsinki.

La Finlande partage une frontière de 830 milles avec la Russie, ainsi qu’une histoire combative. Les voisins ont mené de nombreuses guerres au fil des siècles et les Finlandais gardent de forts souvenirs de la guerre d’hiver de 1939 et de la Seconde Guerre mondiale, lorsque leur pays a combattu l’Union soviétique et a perdu des territoires. Alors que la guerre en Ukraine se poursuit et que les responsables finlandais accusent la Russie de vouloir déstabiliser leur pays, les analystes affirment que la sécurité est la principale question qui préoccupe les électeurs.

C’est pourquoi, disent-ils, les électeurs recherchent un président possédant la plus vaste expérience possible en matière de politique étrangère. Le bassin de candidats reflète cela.

“Même les candidats libéraux ont adopté une ligne qui met l’accent sur la préparation militaire et la sécurité des frontières”, a déclaré Johanna Vuorelma, chercheuse au Centre d’études européennes de l’Université d’Helsinki.

M. Haavisto participe à sa troisième campagne présidentielle après avoir perdu face à M. Niinistö lors des deux dernières élections. Fondateur du Parti des Verts de centre-gauche, M. Haavisto s’est présenté pour la première fois au Parlement en 1987 et est depuis lors un incontournable de la politique finlandaise, en tant que législateur, fonctionnaire de l’ONU et dans plusieurs fonctions gouvernementales. Plus récemment, il a été ministre des Affaires étrangères de la Finlande de 2019 à 2023.

M. Stubb est également un ancien ministre des Affaires étrangères et un ancien Premier ministre. Membre éminent du centre droit, il a quitté la politique finlandaise en 2017 et a juré de ne pas y revenir, mais il a déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie l’avait fait changer d’avis.

Les candidats sont d’accord sur la plupart des questions de politique étrangère, notamment l’adhésion à l’OTAN, la sécurité de la frontière avec la Russie et la manière de gérer Moscou.

Cela a rendu les différences de personnalité d’autant plus importantes pour les électeurs, selon les analystes. Depuis que la saison électorale a battu son plein l’été dernier, les candidats ont parcouru la Finlande pour rencontrer les électeurs dans les écoles, les stations-service, les centres commerciaux et les marchés. M. Stubb, triathlète Ironman, est souvent apparu lors d’événements sportifs. M. Haavisto a adopté le nom de scène « DJ Pexi » et a battu des records lors d’événements étudiants pour attirer les jeunes électeurs.

Les débats ont été dignes et polis, contrastant avec les campagnes électorales parlementaires, qui sont souvent bruyantes. M. Haavisto et M. Stubb se sont tous deux présentés comme des rassembleurs pendant la campagne, probablement en raison des attentes selon lesquelles les élections se dérouleraient en un second tour.

En Finlande, un pays de 5,6 millions d’habitants, le taux de participation électorale se situe autour ou au-dessus de 70 pour cent pour les élections présidentielles. Plus de 1,8 million de Finlandais, soit 44 pour cent des électeurs éligibles du pays, ont déjà voté lors du vote anticipé, selon les données préliminaires.

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