La date limite est dépassée mais les étudiants de Columbia restent dans le campement

Des centaines de manifestants pro-palestiniens ont défilé lundi autour du campement de protestation de l’université de Columbia alors que le délai fixé par l’université pour nettoyer sa pelouse centrale était passé et que les étudiants à l’intérieur ne s’étaient pas dispersés.

Columbia avait donné aux étudiants jusqu’à 14 heures pour quitter le campement, les avertissant qu’ils risquaient une suspension immédiate s’ils ne partaient pas d’ici là.

Il n’y avait aucune présence visible d’agents de la police de New York et aucun signe immédiat de l’arrivée des agents de la sécurité publique de l’université. Mais on ne savait toujours pas comment l’école allait respecter son délai.

Il y avait environ 80 tentes et il semblait y avoir environ 60 manifestants dans le camp vers 14 heures. Le campus était également rempli de médias.

Elga Castro, 47 ans, professeur adjoint au département d’espagnol du Barnard College, l’école sœur de Columbia, se tenait aux côtés d’autres professeurs et membres du personnel, gardant l’accès aux tentes. Elle a déclaré qu’elle était là non pas à cause de ses opinions, mais à cause de son désir de protéger la capacité de ses étudiants à protester. « J’ai mes opinions sur Gaza et la Palestine, mais je suis principalement ici pour protéger mes étudiants », a-t-elle déclaré.

Mme Castro a déclaré qu’elle n’avait reçu aucune nouvelle de Columbia quant à savoir si les professeurs participant à la manifestation seraient censurés.

Frances Anderson, 19 ans, étudiante en ingénierie, a déclaré qu’elle avait trouvé les manifestations inspirantes, mais qu’elle n’y participait pas parce qu’elle estimait que le message des étudiants était déformé par des influences extérieures. Elle a déclaré que les manifestations avaient pris un ton hostile ces derniers jours, ce qui semblait en décalage avec leurs objectifs de paix. « Je suis très impressionnée par les gens qui sont capables d’abandonner leur vie scolaire pour ce en quoi ils croient », a-t-elle déclaré. « Le droit de manifester est fondamental dans l’expérience américaine. Mais maintenant, la colère est de tous côtés.»

Au milieu de la confusion, les administrateurs de l’université ont reçu lundi une lettre de 21 membres du Congrès, exprimant leur frustration que le campement n’ait pas déjà été démantelé. “En raison de ces perturbations sur le campus, soutenues par certains membres du corps professoral, de nombreux étudiants ont été empêchés d’assister en toute sécurité aux cours, à la bibliothèque principale et de quitter leur dortoir”, indique la lettre.

L’ordre de l’université de nettoyer le campement semblait être une tentative de nettoyer la zone sans faire appel à la police, dont l’intervention le 18 avril à la demande des administrateurs de Columbia a conduit à plus de 100 arrestations d’étudiants et a incité un mouvement international pour construire des campements similaires. sur des dizaines de campus universitaires et collégiaux.

Les étudiants du camp ont reçu lundi matin un avis des administrateurs indiquant que les négociations avec les dirigeants de la protestation étudiante étaient dans une impasse. Il a exhorté les élèves à partir volontairement pour permettre à l’école de préparer la pelouse pour la cérémonie de remise des diplômes le 15 mai.

« Le campement non autorisé et les perturbations actuelles sur le campus de l’Université de Columbia créent un environnement peu accueillant pour les membres de notre communauté », indique l’avis. «Veuillez rassembler rapidement vos affaires et quitter le campement.»

Les étudiants ne seront pas punis pour leur participation au camp s’ils signent un formulaire promettant de ne pas enfreindre les règles de l’université jusqu’à la fin de la prochaine année universitaire. Les étudiants du camp qui font déjà l’objet de mesures disciplinaires suite à des violations antérieures, mais qui sont là quand même, pourraient ne pas être éligibles au même traitement, indique le document.

L’avis avertissait également les étudiants qu’ils pourraient toujours être tenus responsables des accusations de discrimination et de harcèlement découlant de leur implication dans le campement, même s’ils signaient le formulaire.

Pour ceux qui ne partent pas, il n’était pas immédiatement clair comment Columbia imposerait le nettoyage du campement. Vendredi dernier, Nemat Shafik, président de Columbia, dans une déclaration à la communauté, a pratiquement exclu d’appeler à nouveau la police pour libérer l’espace.

« Nous avons demandé à la police de New York de dégager un campement une fois », a-t-elle écrit dans un avis cosigné par les coprésidents du conseil d’administration de Columbia, « mais nous partageons tous ce point de vue, basé sur des discussions au sein de notre communauté et avec des experts extérieurs. , que ramener la police de New York à ce moment-là serait contre-productif, enflammant encore davantage ce qui se passe sur le campus et attirant à notre porte des milliers de personnes qui menaceraient notre communauté.

Mahmoud Khalil, étudiant diplômé et principal négociateur au nom de Columbia University Apartheid Divest, la coalition étudiante qui a organisé le campement, a qualifié cette date limite de « simple tactique d’intimidation de plus de la part de l’université ».

« L’université traite cette question comme une question disciplinaire et non comme un mouvement visant à se désengager de la guerre », a-t-il déclaré.

A midi, environ 150 étudiants du camp se sont rassemblés pour voter sur la poursuite ou non des activités malgré la menace. M. Khalil, l’un des intervenants qui s’est adressé aux étudiants, a comparé la notification de l’université à une notification similaire de la semaine dernière pour libérer le camp, qui a ensuite été reportée par Columbia pour donner plus de temps aux négociations.

« Nous ne devrions pas nous arrêter là parce que les habitants de Gaza sont sous les bombes, et ici nous sommes sous le coup de poursuites disciplinaires », a-t-il déclaré au groupe.

Anna Betts rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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