La course au titre de Premier League que le monde entier regarde

Mayowa Adeshina devrait vraiment être au travail. Nous sommes en milieu d’après-midi dimanche et il n’a pas encore terminé son travail chez le coiffeur. Il est ici, vêtu d’un maillot rouge et blanc d’Arsenal, uniquement par la bonne grâce de son patron. Eh bien, la grâce est un seul mot. La démission en est une autre. “J’ai pris une pause par amour du jeu”, a déclaré M. Adeshina. « Le manager le sait. Il n’est pas nouveau dans la routine.

De nombreux Africains de l’Ouest vivent au rythme du football européen, avec des foules majoritairement masculines se massant devant les bars, les salons de coiffure, les restaurants de rue – tout établissement, en fin de compte, doté d’un écran – pour regarder des idoles jouer à des milliers de kilomètres de là. Le Real Madrid, Barcelone et le Paris Saint-Germain ont tous un public considérable dans la région, mais au Nigeria, rien n’égale l’attrait de la Premier League.

Les jours de match, les fans de tous bords affluent vers les centres d’observation – des sites de rue équipés de quelques écrans, d’un puzzle de bancs en bois, d’un bosquet de fils et d’un auvent pour bloquer le soleil et réduire l’éblouissement – ​​comme celui de M. Adeshina et ses amis sont descendus pour assister à la rencontre de son bien-aimé Arsenal avec Tottenham Hotspur.

M. Adeshina est devenu fan d’Arsenal à la fin des années 1990, lorsque les chaînes câblées nigérianes ont commencé à diffuser la Premier League. Son frère aîné lui a indiqué quelle équipe il devait soutenir, à une époque où Nwankwo Kanu, l’une des plus grandes stars du Nigeria, faisait partie de l’équipe.

Cependant, M. Adeshina affirme que son lien avec l’équipe est encore plus profond maintenant. L’académie d’Arsenal regorge d’espoirs anglais d’ascendance nigériane. L’une des stars les plus brillantes du club, Bukayo Saka, a grandi dans une famille nigériane à Londres. “Il est Yoruba, je suis Yoruba”, a déclaré M. Adeshina, sur un ton plutôt plus doux que celui avec lequel il a célébré le but de son idole en première mi-temps contre les Spurs.

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