La Cour suprême, pour l’instant, permet à la carte électorale de la Louisiane d’avancer

La Cour suprême a temporairement rétabli mercredi une carte du Congrès en Louisiane qui comprend un deuxième district à majorité noire, augmentant ainsi la probabilité que les démocrates puissent remporter un siège à la Chambre des représentants de l’État lors des élections de novembre.

Cette décision pourrait être particulièrement significative dans un cycle électoral au cours duquel l’équilibre des pouvoirs à la Chambre sera probablement déterminé par une poignée de courses.

L’ordonnance n’a pas été signée, comme c’est l’habitude de la Cour suprême lorsqu’elle statue sur les demandes d’urgence. Cette décision faisait suite à une contestation d’une décision d’un tribunal inférieur qui avait bloqué la carte dessinée par l’Assemblée législative contrôlée par les Républicains de Louisiane, la considérant comme un gerrymander racial.

Les juges ont déclaré que leur décision resterait en vigueur en attendant un appel ou une décision de la Cour suprême. Les trois libéraux de la Cour ont déclaré qu’ils auraient laissé le blocage en place. Les juges Sonia Sotomayor et Elena Kagan n’ont pas expliqué leur raisonnement, mais la juge Ketanji Brown Jackson, dissidente, a écrit qu’elle estimait que le tribunal était intervenu trop tôt.

Bien qu’une majorité des juges aient semblé influencés par les craintes que les tribunaux modifient les procédures électorales à l’approche d’une élection, la juge Jackson a écrit qu’elle ne pensait pas que ce soit un problème dans cette affaire.

« Il y a peu de risque de confusion parmi les électeurs si une nouvelle carte était imposée si loin des élections de novembre », a-t-elle ajouté. « En fait, nous avons souvent refusé de suspendre les ordonnances de redécoupage émises à l’approche ou à l’approche d’une élection. »

Le juge Jackson a écrit que l’accent intense mis sur la carte électorale était justifié puisque « la question de savoir comment élire des représentants conformément à notre engagement commun en faveur de l’égalité raciale est l’une des plus importantes auxquelles nous sommes confrontés en tant que démocratie ». Mais elle a déclaré que la question soumise aux juges était « bien plus quotidienne ».

Cette question, a-t-elle écrit, consistait simplement à décider quand la Louisiane aurait besoin d’une carte en place pour les prochaines élections, et elle a souligné qu’un tribunal fédéral inférieur avait fixé cette date limite au début du mois de juin.

L’affaire a une histoire longue et complexe, s’étalant sur plus de deux ans de litige et impliquant des contestations de la part de différents groupes d’électeurs, d’abord en vertu de la loi sur le droit de vote, puis en vertu de la Constitution.

En demandant à la Cour suprême d’intervenir, la procureure générale de Louisiane, Elizabeth B. Murrill, avait exhorté les juges à agir rapidement.

La secrétaire d’État de Louisiane avait fixé au 15 mai la date limite pour préparer les élections de 2024, a-t-elle écrit, ajoutant que la décision du tribunal inférieur avait laissé l’État sans « carte du Congrès ».

« La situation impossible de la Louisiane dans ce cycle de redécoupage serait comique si elle n’était pas si grave », a écrit Mme Murrill.

Un groupe d’électeurs, soulignant la clause de protection égale de la Constitution, a plaidé pour que la nouvelle carte soit bloquée. Ils ont soutenu que la carte, approuvée par le Parlement de l’État contrôlé par les Républicains après qu’il lui ait été demandé de la redessiner, « imposait un gerrymander racial brutal » à des millions d’électeurs.

Le nouveau district était une « cicatrice déchiquetée et étroite de 250 milles » reliant les quartiers à majorité noire de Baton Rouge et de Shreveport et se tissant « avec une efficacité chirurgicale pour encercler des poches d’électeurs noirs et exclure les Blancs et les autres races », ont écrit les avocats des plaignants. dans leur mémoire.

Mme Murrill et un groupe d’électeurs noirs ont salué la décision du tribunal, affirmant qu’elle ouvrirait la voie à des élections équitables.

“L’espoir de parvenir à une carte avec deux districts où les électeurs noirs peuvent enfin avoir une représentation équitable est notre étoile polaire et notre phare depuis des années maintenant”, a déclaré Ashley Shelton, présidente de la Power Coalition for Equity and Justice, qui faisait partie des plaignants qui avaient demandé aux juges de rétablir la nouvelle carte.

Les avocats du groupe d’électeurs qui cherchaient à bloquer la nouvelle carte se sont dits convaincus qu’ils finiraient par l’emporter.

“L’État de Louisiane a adopté un gerrymander racial brutal qui sépare ses électeurs en fonction de leur race”, ont déclaré les avocats Edward Greim et Paul Hurd dans un communiqué. « Les politiciens de Louisiane ont adopté la loi à la dernière minute, ont perdu devant les tribunaux, puis ont cyniquement manqué de temps pour obtenir une carte de remplacement. »

Le différend fait partie d’une lutte plus large sur le droit de vote portée devant la Cour suprême.

Le défi en Louisiane a commencé après que le recensement de 2020 ait montré une augmentation du nombre d’électeurs noirs. L’Assemblée législative de l’État, contrôlée par les Républicains, a dessiné une nouvelle carte qui ne comprenait qu’un seul district du Congrès à majorité noire sur six sièges, déclenchant une bataille judiciaire.

En 2022, un juge fédéral a interdit à l’État d’utiliser cette carte, estimant qu’elle violait probablement la loi sur les droits de vote de 1965.

Une cour d’appel fédérale a confirmé cette décision l’année dernière après que la Cour suprême, dans une décision surprise, ait estimé que l’Alabama avait dilué le pouvoir des électeurs noirs dans l’élaboration de sa carte électorale. En janvier, les législateurs de Louisiane ont commencé à rédiger une nouvelle carte pour les prochaines élections et ont approuvé une version qui ajoutait un deuxième district avec une majorité d’électeurs noirs.

Selon la nouvelle carte, le deuxième district relie les communautés de Baton Rouge, la capitale de l’État, dans la partie sud-est de l’État, à Shreveport, dans le nord-ouest de l’État.

Un groupe d’électeurs de Louisiane, connus dans les dossiers judiciaires sous le nom de « plaignants Callais », a contesté la carte, arguant qu’elle était raciste, violant la clause d’égalité de protection.

Fin avril, un panel de juges fédéraux s’est rangé du côté de ce groupe d’électeurs, empêchant temporairement l’État d’utiliser la nouvelle carte.

Mme Murrill, dans le mémoire présenté par l’État à la Cour suprême, a soutenu que la situation était intenable, laissant l’État « désespérément coincé entre les deux ».

« Cette situation absurde est un affront à la Louisiane, à ses électeurs et à la démocratie elle-même », a-t-elle écrit. “La folie doit cesser.”

Émilie Cochrane rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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