La conception du bulletin de vote du New Jersey pour les primaires du Sénat contestée par un juge fédéral

Un juge fédéral a accédé à une demande d’urgence visant à forcer le New Jersey à remanier son bulletin de vote avant les primaires de juin, bouleversant ainsi une source de pouvoir électoral de longue date pour les partis démocrate et républicain de l’État.

La décision, rendue vendredi, devrait remodeler fondamentalement la politique du New Jersey et aura un effet immédiat sur les élections primaires de juin.

« L’intégrité du processus démocratique pour une élection primaire est en jeu », a écrit Zahid N. Quraishi du tribunal américain du district du New Jersey dans une décision de 49 pages.

« Les plaignants ont présenté des preuves crédibles non seulement que leurs droits constitutionnels sont violés par le modèle de scrutin actuel utilisé dans le New Jersey, qui n’est utilisé dans aucun autre État du pays », a-t-il écrit, ajoutant, « mais que les accusés subiraient un préjudice minime. dans la mise en œuvre de la conception du scrutin demandée.

Les implications de la décision du juge Quraishi pèsent sur une course aux enjeux élevés pour remplacer le sénateur Robert Menendez, un démocrate du New Jersey accusé d’avoir accepté des pots-de-vin en échange de faveurs politiques.

Le représentant Andy Kim, un démocrate candidat au siège de M. Menendez, avait fait des inquiétudes quant à l’équité du scrutin un thème déterminant de la course, et le mois dernier, il a intenté une action en justice qui a abouti à la décision judiciaire de vendredi.

Le problème réside dans la manière unique dont le New Jersey conçoit ses bulletins de vote pour les élections primaires. Dans la plupart des comtés, les bulletins de vote regroupent certains groupes de candidats dans la même colonne en fonction du soutien des dirigeants des partis politiques, plutôt que de regrouper les candidats en fonction du poste pour lequel ils se présentent.

Pendant des mois, Tammy Murphy, l’épouse du gouverneur Philip D. Murphy, a été la principale adversaire de M. Kim au Sénat. Le chemin de Mme Murphy vers la victoire dépendait fortement du soutien des chefs influents du Parti démocrate qui avaient des liens avec son mari et suffisamment d’influence pour garantir que son nom figurerait à la place prééminente lors du scrutin primaire du 4 juin.

Mme Murphy s’est retirée de la course dimanche dernier, mais la bataille juridique sur la conception du scrutin – un élément banal mais fondamental du pouvoir électoral dans le New Jersey – a continué de dominer le débat politique dans l’État.

Les groupes qui se battent depuis longtemps pour abolir le modèle de scrutin ont salué la décision du juge Quraishi.

“C’est un nouveau jour dans le New Jersey”, a déclaré Antoinette Miles, qui dirige Working Families, une alliance de gauche qui depuis 2020 faisait pression pour que le tribunal ordonne un nouveau modèle de scrutin.

« Les électeurs auront enfin un choix significatif. Les candidats, quelle que soit leur origine, pourront enfin se lancer en politique selon leurs propres conditions », a déclaré Mme Miles. « Et nous aurons enfin un système dans lequel les responsables seront responsables devant les électeurs plutôt que devant les préférences des membres du parti. »

Dans 19 des 21 comtés de l’État, les dirigeants politiques locaux regroupent leurs candidats préférés pour chaque poste dans une ligne ou une colonne bien visible lors des scrutins primaires – une position qui dans le New Jersey est connue sous le nom de « la ligne ». Les noms des principaux challengers apparaissent sur le côté ou sur le bord du bulletin de vote, ce que les candidats appellent « le scrutin de Sibérie ».

Les candidats dont les noms apparaissent sur la limite du comté gagnent généralement. Cela permet aux dirigeants politiques du comté d’utiliser leur position électorale pour récompenser ou punir les candidats, encourageant ainsi la fidélité. Cela leur donne également un contrôle démesuré sur les décisions politiques, les emplois et les contrats gouvernementaux, tout en diminuant simultanément la capacité des électeurs à influencer les élections et à demander des comptes aux élus.

M. Kim avait demandé au juge Quraishi d’exiger plutôt que les responsables électoraux affichent ensemble les noms de tous les candidats en lice pour chaque poste vacant dans une section distincte du bulletin de vote, comme cela se fait dans les 49 autres États.

Dans son témoignage la semaine dernière lors d’une audience d’une journée dans la salle d’audience du juge Quraishi, M. Kim, 41 ans, a affirmé qu’il risquait un préjudice irréparable si le scrutin n’était pas remanié avant les primaires.

Quelques heures avant l’audience, le procureur général de l’État, Matthew J. Platkin, démocrate et allié de longue date du gouverneur, a écrit au juge Quraishi qu’il reconnaissait que le modèle du scrutin était inconstitutionnel.

Mme Murphy a abandonné la course une semaine plus tard.

Les avocats des dirigeants politiques du comté, dans l’espoir de conserver leur avantage en matière de conception du scrutin, ont fait valoir que l’urgence de la demande de M. Kim avait disparu avec la décision de Mme Murphy de quitter la course.

« La décision d’aujourd’hui est une victoire pour une politique plus juste et plus démocratique dans le New Jersey », a déclaré M. Kim dans un communiqué. “C’est une victoire bâtie grâce à l’incroyable travail de base des militants de tout notre État qui ont constaté un système non démocratique marginalisant la voix des électeurs et qui ont travaillé sans relâche pour y remédier.”

Des études menées par des professeurs des universités Rutgers et Princeton ont montré que la limite du comté donne aux candidats un avantage souvent insurmontable.

Une étude réalisée par Julia Sass Rubin, doyenne associée à l’école de planification et de politique Edward J. Bloustein de Rutgers, a révélé qu’être à la limite du comté donnait aux candidats au Congrès un avantage de 38 points de pourcentage.

Le procès de M. Kim comprenait également une expérience en temps réel montrant l’effet de la conception du bulletin de vote réalisée par Josh Pasek, professeur à l’Université du Michigan qui a écrit des livres sur le comportement des électeurs. Le Dr Pasek a distribué des échantillons de bulletins de vote à plus de 600 électeurs démocrates du New Jersey, mais a alterné les endroits où apparaissaient les noms de M. Kim, de Mme Murphy et d’autres candidats.

Il a conclu que la limite du comté « poussait fortement » les électeurs vers des candidats spécifiques.

« Le format de scrutin en colonnes de parti modifie les choix électoraux que font les électeurs en des choix qui sont plus fortement façonnés par les membres du parti et moins par les préférences des électeurs », a écrit le Dr Pasek dans un rapport déposé avec le procès.

https://www.ctptimes.com

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