La Chine continue de construire des stades en Afrique. Mais à quel prix ?

Le stade Alassane Ouattara s’élève comme une sculpture sur la terre brune et poussiéreuse du nord de la plus grande ville de Côte d’Ivoire, son toit ondulé et ses colonnes blanches dominant le paysage vide comme un vaisseau spatial tombé sur une planète inhabitée.

Dimanche, le stade, vieux de trois ans et demi, accueillera son moment phare, lorsque les équipes nationales de football de Côte d’Ivoire et du Nigeria s’affronteront en finale du plus grand événement sportif d’Afrique, devant des dizaines de milliers de supporters. scandant et applaudissant dans un stade financé et construit par la Chine.

Même si cela n’a rien de nouveau pour le tournoi, la Coupe d’Afrique des Nations, l’arène n’est que le dernier exemple des contradictions qui émergent des projets chinois construits selon les conditions chinoises et sur le sol africain.

Les stades sont la pierre angulaire du rayonnement diplomatique de la Chine en Afrique depuis les années 1970, mais leur nombre a augmenté depuis le début des années 2000, dans le cadre d’une stratégie chinoise plus vaste visant à construire des infrastructures – des autoroutes aux chemins de fer, des ports aux palais présidentiels et même au siège du gouvernement. Union africaine – en échange d’une influence diplomatique ou d’un accès aux ressources naturelles.

Grâce à ce programme d’un billion de dollars, connu sous le nom d’Initiative la Ceinture et la Route, la Chine est devenue un partenaire central des pays en développement qui bénéficient de projets coûteux qu’ils ne pourraient autrement pas se permettre. Mais la construction chinoise s’est parfois accompagnée d’accusations de corruption locale, et les critiques ont remis en question la valeur des projets à gros budget, soulignant qu’ils génèrent des avantages économiques douteux à long terme mais des dettes bien réelles que les gouvernements peuvent avoir du mal à rembourser.

« La Chine ne demande pas pourquoi vous avez besoin d’un stade », a déclaré Itamar Dubinsky, chercheur au programme d’études africaines de l’université Ben Gourion du Néguev, en Israël. “Il se contente de le financer et de le construire.”

Au cours des deux dernières décennies, les entreprises chinoises ont construit ou rénové des dizaines de stades à travers l’Afrique, dont, au cours des 15 dernières années, près de la moitié de ceux qui ont accueilli des matches de la Coupe d’Afrique des Nations. Ce total comprend trois des six utilisés pour le tournoi de cette année, dont la pièce maîtresse est le stade Ouattara de 60 000 places, conçu et construit par deux entreprises publiques chinoises.

Son extérieur composé de colonnes blanches et d’arcs incurvés – incrusté de panneaux teintés de vert et d’orange, les couleurs nationales de la Côte d’Ivoire – est une amélioration stylistique par rapport aux projets antérieurs sur le continent, que les critiques ont ridiculisés comme des monolithes de béton ternes.

Mais trois ans après que le stade a accueilli son premier match, la nouvelle route qui y mène n’est toujours pas ouverte, obligeant les supporters à marcher jusqu’à une heure pour atteindre ou quitter l’arène, et la ville sportive qui l’entoure n’est pas encore matérialisée. Selon les critiques, c’est une autre caractéristique régulière des projets. Les stades construits en Chine sont rarement dotés de l’infrastructure nécessaire ou du savoir-faire nécessaire pour les entretenir.

Pourtant, pour les innombrables fans qui ont regardé les matchs au cours du mois dernier, ce qui comptait était ailleurs. La Côte d’Ivoire, qui se remet d’une guerre civile et possède l’une des plus grandes économies d’Afrique de l’Ouest et une classe moyenne dynamique, a démontré sa capacité à accueillir un tournoi majeur dans des installations ultramodernes.

“On ne peut qu’être impressionné”, a déclaré récemment une fan, Halima Duret, en scrutant les tribunes. Architecte d’intérieur vivant à Abidjan, Mme Duret assistait pour la première fois à un match de football, et c’était un match particulier. L’équipe de son pays d’origine, la Guinée, a atteint les quarts de finale. “Quelle beauté”, a-t-elle ajouté.

Le partenariat entre la Chine et la Côte d’Ivoire, un important producteur de caoutchouc et de cacao, est emblématique de la manière dont la Chine entretient avec enthousiasme ses liens avec les pays africains riches en ressources.

Alors que des ouvriers chinois et ivoiriens construisaient le stade d’Ebimpé, dans la banlieue d’Abidjan, le président Alassane Ouattara rendait visite à son homologue chinois Xi Jinping à Pékin en 2018 pour renforcer les relations entre les deux pays. Depuis lors, la Côte d’Ivoire a augmenté ses exportations de caoutchouc et de pétrole brut vers la Chine, qui est devenue le principal partenaire commercial de la Côte d’Ivoire. La Chine finance également l’expansion du port d’Abidjan, l’un de ses plus grands projets de l’initiative “la Ceinture et la Route” en Afrique de l’Ouest.

Lorsque le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, s’est rendu en Côte d’Ivoire le mois dernier lors de la Coupe d’Afrique des Nations, il a remercié M. Ouattara pour le soutien de son pays aux « intérêts vitaux » de la Chine, notamment à Taiwan. M. Ouattara s’est engagé à approfondir les relations bilatérales et a déclaré que les pays partageaient une vision similaire de l’ordre mondial.

Même si les stades ne constituent peut-être pas le projet d’infrastructure le plus important, ni le plus intéressant, ils sont populaires, du moins au début, selon les experts des relations sino-africaines.

« Un stade est l’un des signes les plus frappants de la capacité de la Chine à contribuer au développement des pays africains », a déclaré Filomène Ebi, sinologue ivoirienne et chercheuse associée à l’Université nationale de Taiwan. « La plupart des Ivoiriens savent que la Chine a construit le stade Ouattara », a-t-elle déclaré.

Alors que la consommation de masse de sports est en plein essor en Afrique, d’autres pays ont rejoint le jeu. Une entreprise de construction turque a construit le nouveau stade national de football du Sénégal, qui accueillera les Jeux Olympiques de la Jeunesse en 2026. Et « Visit Saudi Arabia » est le principal sponsor d’une nouvelle ligue panafricaine de football.

Les entreprises et les gouvernements occidentaux jouent également le jeu : la compagnie pétrolière française Total Energies est le sponsor principal de la Coupe d’Afrique des Nations et la NBA est l’un des principaux bailleurs de fonds de la Basketball Africa League.

Mais aucun pays n’a déployé plus d’efforts que la Chine pour s’implanter sur la scène sportive africaine, et les pays accueillant la Coupe des Nations ont été les bénéficiaires privilégiés. Tous les stades construits pour les récentes éditions du tournoi en Angola et au Gabon ont été construits par des entreprises chinoises. Et à Nairobi, la capitale du Kenya, une entreprise chinoise rénove le stade où a été inauguré le président William Ruto et qui accueillera les matchs de football de l’édition 2027 de la coupe.

La plupart des stades sont des dons de la Chine ou sont financés par des prêts bonifiés de banques chinoises. “Un stade de football est un petit prix à payer pour des bénéfices potentiellement bien plus importants”, a déclaré Simon Chadwick, professeur de sport et d’économie géopolitique à la Skema Business School de Paris.

Mais de nombreux gouvernements africains ont laissé tomber en ruine des stades qui faisaient initialement leur fierté. Un stade construit par la Chine dans la capitale du Gabon, Libreville, a été en grande partie abandonné depuis qu’il a accueilli la finale de la Coupe des Nations en 2017. Le stade national construit par la Chine en République centrafricaine, l’un des pays les plus pauvres du monde, ne peut pas même accueillir les matchs de sa propre équipe nationale.

Même le stade rutilant de Côte d’Ivoire présente des imperfections : son terrain en gazon ne s’étend pas assez loin au-delà de la surface de jeu, les organisateurs ont donc dû recouvrir son périmètre de gazon artificiel pour empêcher les joueurs à crampons de glisser sur la piste de course adjacente.

L’avenir des petits stades construits en Côte d’Ivoire semble également incertain.

Les responsables gouvernementaux ont déclaré que les équipes locales utiliseraient les infrastructures une fois le tournoi terminé, mais dans la station balnéaire de San Pedro, qui abrite un nouveau stade de 20 000 places construit par une entreprise chinoise, le principal club de football de la ville a déclaré que les installations étaient trop grandes pour ses besoins.

“Au mieux, nous pourrions réussir à le remplir à 30 pour cent”, a déclaré Abdelkarim Bouaziz, cadre du FC San Pedro, qui joue dans la première ligue de Côte d’Ivoire. “Mais nous ne pourrons pas payer son entretien.”

La Côte d’Ivoire a investi plus d’un milliard de dollars dans l’organisation du tournoi, mais elle a également eu du mal à remplir les sièges brillants de ses stades, soulevant la question de savoir s’il était logique de construire des salles aussi grandes pour un événement d’un mois.

Lors du match d’ouverture, auquel participait le pays hôte, le stade Ouattara était rempli aux deux tiers environ. À San Pedro, la mairie a été récemment inondée de billets invendus, que la maire, Nakaridja Cissé, a déclaré qu’elle distribuait gratuitement pour tenter d’inviter les habitants dans la nouvelle arène.

Les responsables ivoiriens affirment avoir une stratégie post-tournoi pour les infrastructures nouvelles ou rénovées. Ousmane Gbané, directeur de l’Office national des sports, a déclaré que les clubs locaux comme le FC San Pedro quitteraient enfin Abidjan, où ils s’entraînent et jouent depuis des années, et utiliseraient les nouvelles installations. Des chaînes hôtelières internationales, a indiqué M. Gbané, ont manifesté leur intérêt pour la gestion des résidences construites pour les équipes du tournoi.

« Nous avons appris des erreurs des autres », a déclaré M. Gbané. Dans quelques semaines seulement, a-t-il déclaré avec confiance, « les infrastructures que nous avons construites pour la CAN auront une nouvelle vie ».

Abdi Latif Dahir, Tariq Panja et Loucoumane Coulibaly rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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