La campagne militaire israélienne a laissé le système médical de Gaza au bord de l’effondrement

Avant l’invasion de Gaza par Israël l’année dernière, le Dr Mahmoud Al-Reqeb travaillait dans l’un des plus grands hôpitaux du territoire palestinien et possédait une clinique privée, soignant les femmes tout au long de leur grossesse.

Aujourd’hui, il vit dans une tente en plastique à Rafah, une ville frontalière palestinienne où environ la moitié de la population de Gaza a trouvé refuge, et soigne gratuitement ses patients dans une autre tente. Vivant sous les bombardements israéliens, avec des pénuries de nourriture et d’eau potable, les femmes enceintes qu’il sert luttent pour trouver une sécurité et une alimentation de base, sans parler des soins prénatals.

Depuis que l’armée israélienne a commencé à bombarder Gaza il y a six mois, suite à l’attaque menée par le Hamas le 7 octobre, ses forces ont détruit des hôpitaux entiers, frappé des ambulances et tué ou arrêté des centaines de professionnels de santé. Les restrictions israéliennes sur les marchandises entrant à Gaza ont empêché les fournitures médicales vitales d’atteindre les patients, selon les groupes humanitaires. Et les pénuries de carburant, d’eau et de nourriture ont rendu difficile la prestation des services de base par le personnel médical.

Le résultat a été le quasi-effondrement d’un système de santé qui desservait autrefois plus de deux millions d’habitants de Gaza. Fin mars, sur les 36 grands hôpitaux de Gaza, seuls 10 étaient « peu fonctionnels », selon l’Organisation mondiale de la santé.

Les responsables israéliens affirment que les centres médicaux ont été des cibles parce que les combattants du Hamas s’infiltrent à l’intérieur et sous les installations, et que c’est le seul moyen d’éradiquer le groupe armé. Le Hamas et le personnel médical ont nié cette accusation. Les groupes humanitaires, les chercheurs et les organismes internationaux qualifient de plus en plus de « systématique » le démantèlement par Israël des capacités médicales de Gaza.

« Si vous organisiez la destruction d’un système de santé, vous vous retrouveriez exactement là où nous en sommes aujourd’hui », a déclaré Ciarán Donnelly, vice-président principal de l’International Rescue Committee, un groupe humanitaire qui opère à Gaza.

M. Donnelly a déclaré qu’il travaillait dans le secteur de l’aide humanitaire depuis deux décennies et qu’il ne pouvait penser à aucune autre guerre dans laquelle un système médical aurait été aussi complètement écrasé et aussi rapidement.

Interrogée pour commentaires, l’armée israélienne a fait référence à des déclarations antérieures qu’elle avait faites sur l’enfermement des combattants du Hamas dans des installations. Les preuves examinées par le New York Times suggèrent que le Hamas a utilisé l’hôpital Al-Shifa – dans lequel l’armée israélienne a fait un raid – comme refuge, y a stocké des armes et a entretenu un long tunnel. L’armée israélienne n’a pas présenté de preuves aussi complètes sur la plupart des autres centres de santé qu’elle a attaqués.

L’ancien établissement du Dr Al-Reqeb, l’hôpital Nasser, a été attaqué par les troupes israéliennes en février. Lorsqu’il prend son nouvel emploi, dans un hôpital financé par les Émirats – l’un des rares établissements à Gaza à fournir des services gynécologiques et obstétricaux spécialisés – il fait partie des moins de 10 médecins traitant 500 patients par jour avec un « grave manque de fournitures, personnel, médicaments et équipement », a-t-il déclaré.

“J’ai été très choqué lorsque j’ai réalisé l’ampleur des dégâts subis par le système médical”, a déclaré le Dr Al Reqeb, 33 ans, lors d’un entretien téléphonique. “Il est complètement détruit.”

La dévastation du système médical s’est répercutée sur tout Gaza. Les patients atteints de cancer ont dû arrêter la chimiothérapie. Les personnes souffrant d’insuffisance rénale n’ont plus accès à la dialyse qui leur sauve la vie. Les femmes enceintes n’ont plus accès à la surveillance qui pourrait aider à identifier des maladies potentiellement mortelles comme la pré-éclampsie.

« Parfois, je pleure », a déclaré le Dr Zaki Zakzook, un oncologue qui était autrefois l’un des plus éminents cancérologues de Gaza et qui vit maintenant dans une tente avec sa famille à Khan Younis. «Je regarde mes patients être exécutés, lentement et progressivement.»

Le Dr Zakzook n’a pas pu faire grand-chose pour ses patients depuis que la guerre a forcé la fermeture de l’hôpital de cancérologie où il travaillait, a-t-il déclaré. Il voit désormais des patients dans un hôpital du sud mais ne leur donne plus de chimiothérapie, craignant que cela affaiblisse leur système immunitaire à un moment où le système médical est incapable de faire face à l’infection, a-t-il déclaré. Il propose plutôt des soins palliatifs, comme des analgésiques.

« J’essaie de faire de mon mieux, d’autres font de même, mais que pouvons-nous faire ? il a dit.

En février, les forces israéliennes ont pris d’assaut l’hôpital Nasser, un grand établissement situé à Khan Younis. Ils ont bombardé le service d’orthopédie de l’hôpital et arrêté des dizaines de professionnels de santé, selon Médecins sans frontières, une organisation humanitaire dont les membres du personnel ont été témoins de l’attaque.

« Les preuves dont nous disposons indiquent des attaques délibérées et répétées des forces israéliennes contre l’hôpital Nasser, ses patients et son personnel médical », écrit l’organisation. L’armée israélienne a déclaré qu’elle recherchait des combattants du Hamas et les corps d’Israéliens capturés lors de l’attaque du 7 octobre.

En mars, l’armée israélienne a effectué une deuxième attaque sur l’hôpital Al Shifa, tuant près de 200 personnes qu’elle qualifiait de terroristes. Les troupes israéliennes ont laissé derrière elles des dégâts considérables après de longs combats avec des militants palestiniens dans et autour du complexe. L’organisation a déclaré que ses troupes avaient essuyé des tirs d’hommes armés à l’intérieur et aux alentours de l’un des bâtiments de l’hôpital. Les autorités de Gaza ont déclaré que 200 civils étaient morts lors du raid. Aucune de ces affirmations n’a pu être vérifiée de manière indépendante.

Après le raid, les locaux de l’hôpital étaient jonchés de cadavres et de tombes peu profondes, selon l’Organisation mondiale de la santé, qui a dirigé ce mois-ci une équipe pour évaluer l’état de l’hôpital.

Dans un communiqué après sa visite dans l’établissement, l’OMS a déclaré que l’hôpital était « une coquille vide », sans patients et la plupart de ses équipements « inutilisables ou réduits en cendres ».

“Il y a de plus en plus de preuves selon lesquelles une croix rouge ou un croissant rouge vous ciblent, plutôt que l’inverse, et il s’agit simplement d’une effroyable dégradation des valeurs humaines”, a déclaré le Dr Tim Goodacre, un chirurgien qui s’est rendu à Gaza pendant des années pour aider à former des médecins palestiniens et s’est porté volontaire dans un hôpital là-bas en janvier.

Avant la guerre, le père d’Abdulaziz Saeed, âgé de 63 ans, espérait recevoir une greffe de rein en mars. M. Saeed et sa mère avaient tous deux été approuvés comme donneurs potentiels. Puis la guerre commença. Le médecin qui devait procéder à l’opération a été tué, a déclaré M. Saeed, et « tous nos projets ont été annulés ».

Sa famille partage désormais sa maison avec des dizaines de personnes déplacées dans la ville de Deir al Balah, et son père, qui avait auparavant besoin de trois séances de dialyse par semaine pour insuffisance rénale, ne peut en recevoir qu’une par semaine à l’hôpital des martyrs d’Al-Aqsa.

« Le plus gros problème est le manque de personnel médical », a déclaré M. Saeed. « Avant, il y avait trois médecins spécialistes dans le service des reins. Deux d’entre eux ont été tués et le troisième est inaccessible.

Anas Saad, un infirmier de 24 ans qui travaille à l’hôpital, a déclaré que nombre de ses collègues avaient démissionné après les attaques répétées contre les installations médicales.

« Ce n’est plus un endroit sûr », a déclaré M. Saad. « Je fais de mon mieux pour aider les gens à survivre. Mais cela devient extrêmement risqué, car les hôpitaux peuvent être pris d’assaut ou bombardés à tout moment.»

Le Dr Tanya Haj Hassan, une pédiatre américaine spécialisée en soins intensifs, est récemment arrivée à Gaza au sein d’une équipe de médecins étrangers se portant volontaires à l’hôpital. Elle a décrit des scènes « apocalyptiques », notamment celle d’une fillette qui, selon elle, est morte après qu’un bulldozer israélien ait écrasé une tente, l’écrasant, et un garçon en fauteuil roulant dont toute la famille avait été tuée mais qui croyait que ses parents venaient la chercher. parce que « personne n’a le cœur de lui dire ». Son compte n’a pas pu être vérifié de manière indépendante.

L’ensemble de Gaza « a l’impression d’avoir été touché par une bombe nucléaire », a-t-elle déclaré. « La réalité est qu’ils ont quitté l’hôpital à la fois. “L’hôpital à une époque” – je n’arrive même pas à croire que je prononce ces mots.

Hwaida Saad a contribué aux reportages de Beyrouth, du Liban et Johnatan Reiss de Tel-Aviv.

https://www.ctptimes.com

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