Kongjian Yu a un plan pour lutter contre les inondations urbaines : les « villes éponges »

Les villes du monde entier sont confrontées à un défi de taille à l’ère du changement climatique : des pluies torrentielles transforment les rues en rivières, inondent les métros et inondent les quartiers résidentiels, avec des conséquences souvent mortelles.

Kongjian Yu, architecte paysagiste et professeur à l’Université de Pékin, développe ce qui pourrait sembler une réponse contre-intuitive : laisser entrer l’eau.

« On ne peut pas lutter contre l’eau », a-t-il déclaré. «Il faut s’y adapter.»

Au lieu d’installer davantage de tuyaux de drainage, de construire des murs anti-inondation et de canaliser les rivières entre des remblais en béton, ce qui est l’approche habituelle en matière de gestion de l’eau, M. Yu souhaite dissiper la force destructrice des eaux de crue en les ralentissant et en leur donnant de l’espace pour se propager.

M. Yu appelle le concept « ville éponge » et dit que c’est comme « faire du tai-chi avec de l’eau », une référence à l’art martial chinois dans lequel l’énergie et les mouvements d’un adversaire sont redirigés et non résistés.

«C’est toute une philosophie, une nouvelle façon de gérer l’eau», dit-il.

Par l’intermédiaire de sa société Turenscape, basée à Pékin, l’une des plus grandes sociétés d’architecture paysagère au monde, M. Yu a supervisé le développement de centaines de parcs aquatiques urbains paysagés en Chine, où le ruissellement des crues soudaines est détourné pour s’infiltrer dans le sol ou être absorbé dans le sol. zones humides construites.

M. Yu a déclaré que le fait d’avoir grandi dans un village de la province du Zhejiang vers la fin de la Révolution culturelle lui a montré comment les générations précédentes de la Chine rurale s’étaient « liées d’amitié avec l’eau ». Les agriculteurs de sa région ont construit des terrasses, des bermes et des étangs pour diriger et stocker l’excès d’eau pendant la saison des pluies.

Cela contrastait fortement avec les paysages urbains de la Chine moderne. Traditionnellement, les villes chinoises réservent des zones capables d’absorber les eaux de crue. Mais une telle conception urbaine respectueuse de la nature a pris fin en grande partie avec la révolution industrielle, a déclaré M. Yu. Plus récemment, des millions d’acres ont été pavés pour construire des villes, certaines d’entre elles s’étant développées pratiquement du jour au lendemain.

“Nous utilisons les infrastructures de drainage conventionnelles depuis 200 ans et nous n’avons pas résolu le problème des inondations”, a-t-il déclaré, soulignant qu’une grande partie de la Chine a un climat de mousson soumis à des rafales de pluie extrêmement fortes qui constituent un risque croissant à mesure que le climat le changement avance. En effet, l’air chaud peut retenir plus d’humidité, ce qui entraîne des pluies torrentielles plus violentes.

Actuellement, 65 pour cent des zones urbaines de Chine subissent chaque année un certain degré d’inondation, selon M. Yu. Le pays est actuellement le plus grand producteur mondial de gaz à effet de serre. Les États-Unis sont le plus grand émetteur historique

« Les systèmes de drainage en béton venus de l’Ouest ne peuvent tout simplement pas gérer cela », a déclaré M. Yu. “Nous avons besoin d’une nouvelle solution.”

Le programme des villes éponges a été officiellement inauguré par le président Xi Jinping en 2015 avec des projets pilotes dans 16 villes chinoises et s’est depuis étendu à plus de 640 sites dans 250 municipalités à travers le pays.

Vous pouvez voir le concept dans le parc Houtan, une bande de verdure d’un kilomètre de long le long de la rivière Huangpu à Shanghai, conçue par M. Yu sur un ancien site industriel.

Les terrasses plantées de bambous, de plantes herbacées et de graminées indigènes sont traversées par des passerelles en bois qui zigzaguent entre les étangs et les zones humides artificielles. Les zones humides filtrent l’eau, ralentissent le débit de la rivière et fournissent un habitat à la sauvagine et aux poissons reproducteurs.

L’objectif, du moins sur le papier, est que d’ici 2030, 70 % de la pluie qui tombe sur les villes éponges chinoises lors d’événements météorologiques extrêmes soit absorbée localement plutôt que de s’accumuler dans les rues.

La question clé est de savoir si suffisamment de terres peuvent être converties.

Edmund Penning-Rowsell, chercheur associé à l’Université d’Oxford qui se concentre sur la sécurité de l’eau, a déclaré que l’ampleur des projets de villes éponges devrait être énorme pour faire face aux inondations par eux-mêmes. « Prenons New York », dit-il. « De combien de Central Parks auriez-vous besoin pour absorber ce genre de problème ? Il vous faudrait probablement la moitié de Manhattan.

Zhengzhou, dans le nord-est de la Chine, sur les rives du fleuve Jaune, a été l’un des premiers à adopter avec enthousiasme le concept de ville éponge, dépensant des centaines de millions de dollars pour construire des projets liés à la construction de 2016 à 2021. Mais des pluies torrentielles ont inondé une grande partie de la ville en juillet 2021. créant des scènes de destruction et tuant des centaines de personnes, dont au moins 14 dans un tunnel de métro.

Pourquoi les inondations ont-elles été si désastreuses à Zhengzhou ? M. Yu a déclaré qu’une partie de l’argent destiné aux projets d’éponges avait été détournée vers d’autres programmes et que les terres réservées à ces projets étaient insuffisantes. Si les surfaces perméables ou les espaces verts représentent 20 à 40 pour cent de la superficie d’une ville, a-t-il déclaré, « vous pouvez pratiquement résoudre le problème de l’inondation urbaine ».

Niall Kirkwood, professeur d’architecture paysagère à Harvard qui connaît M. Yu depuis des années, a reconnu qu’il peut être difficile, et parfois impossible, de convertir des terrains dans des centres-villes déjà densément bâtis. Pourtant, a-t-il ajouté, l’impact de M. Yu en tant qu’innovateur est incalculable.

“Il a créé une idée claire et élégante de mise en valeur de la nature, de partenariat avec la nature, que tout le monde, l’homme de la rue, le maire d’une ville, un ingénieur, même un enfant, peut comprendre”, a déclaré le professeur Kirkwood.

Là où de vastes étendues de terrain ne sont pas disponibles, les projets de villes éponges remplacent le béton et l’asphalte par des revêtements perméables, installent des toits verts et créent des tranchées appelées bioswales qui canalisent le ruissellement des eaux pluviales et utilisent la végétation pour filtrer les débris et la pollution.

Le concept de ville éponge n’est pas propre à la Chine. L’un des projets de M. Yu à l’étranger est le parc forestier Benjakitti, un labyrinthe d’étangs, d’arbres et d’îles miniatures à Bangkok qui a été ouvert au public en 2022 et occupe plus de cent acres sur le site d’une ancienne usine de tabac.

Par ailleurs, en 2007, le gouvernement néerlandais a lancé un programme appelé Room for the River, qui comprend plus de 30 projets autour de quatre fleuves, dont le Rhin. L’idée est de restaurer les plaines inondables naturelles dans des zones clés autour des sites nécessitant une protection. La capitale danoise, Copenhague, utilise des « parcs inondables » qui se transforment en étangs temporaires lors de fortes pluies. Philadelphie et Malmö, en Suède, ont également des projets.

En plus de lutter contre les inondations, ces projets ont l’avantage d’être un moyen peu coûteux de recharger les aquifères locaux et une adaptation low-tech pour aider les quartiers surchauffés, car l’évaporation de l’eau a un effet de refroidissement.

John Beardsley, conservateur du Prix international d’architecture paysagère Oberlander, décerné à M. Yu l’année dernière, a fait écho au professeur Kirkwood, affirmant que l’impact de M. Yu sur la politique en Chine, un pays qui a été plus susceptible d’emprisonner des militants écologistes que de les prendre. leurs messages à cœur, a été étonnant.

M. Beardsley attribue cela aux compétences politiques adroites et à l’enthousiasme contagieux de M. Yu, ainsi qu’à la puissante incitation du gouvernement chinois à paraître s’attaquer au problème des inondations urbaines, qui s’est développé de manière alarmante ces dernières années.

« Kongjian a réussi à être très critique à l’égard des politiques environnementales du gouvernement tout en conservant sa pratique et ses nominations universitaires », a-t-il déclaré. “Il est à la fois courageux et habile à cet égard, enfilant une aiguille très étroite.”

« Les villes éponges ne constituent pas une solution totale, mais elles ont un impact significatif », a déclaré M. Beardsley. “Je veux dire, nous devons commencer à faire quelque chose.”

https://www.ctptimes.com

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