Jürgen Klopp a entraîné Liverpool vers le futur. Maintenant, il va laisser tomber.

Pour Jürgen Klopp, les montages seront longs et ils seront chargés d’émotion. Il y aura, bien entendu, des prises de vue astucieuses par drone de l’horizon de Liverpool. Il y aura des images au ralenti de foulards rouges et blancs, virevoltant et se tordant. Il y aura certainement une partition émouvante, peut-être classique.

Mais surtout, à la suite de l’annonce faite vendredi par Klopp de sa démission de son poste d’entraîneur de Liverpool, il y aura des images de tous les souvenirs qu’il a créés : les défilés de bus et les levées de trophées, les coups de poing et les câlins d’ours, le iconographie riche et large de la gloire.

Il y a de fortes chances que lorsqu’ils viendront – et ils viendront en grand nombre, alors que le dernier match de Klopp au club aura lieu vers la fin mai – ils ne s’attarderont pas trop longtemps au lendemain d’un match nul 2-2 contre West. Bromwich Albion en 2015, un match qui a propulsé Liverpool au sommet vertigineux de la neuvième place de la Premier League.

Et pourtant, plus de huit ans plus tard, cette nuit ressemble à la fois à un indicateur de ce qui allait arriver et à un résumé de la manière dont cela allait être réalisé. Klopp n’était alors à la tête de Liverpool que depuis quelques mois. Avec le recul, cependant, ce match ressemble énormément au moment où Liverpool est devenu son club.

Pour récapituler : une équipe patchwork de Liverpool avait eu besoin d’un but tardif de Divock Origi – un autre leitmotiv, là-bas – pour sauver un point à domicile à une équipe de West Brom luttant contre la relégation. À la fin du match, Klopp a insisté pour que ses joueurs se donnent la main et se dirigent vers le Kop, la tribune imposante qui abrite les fans les plus ardents de Liverpool, et les remercient pour leurs efforts.

En Allemagne, c’est une pratique courante. Klopp a grandi en sachant que les équipes le font, ou sont censées le faire, après presque chaque match, quel que soit le résultat. Dans le passé sombre et lointain de l’Angleterre de 2015, cela n’était pourtant pas familier. Ce n’était pas le genre de chose que faisaient les équipes anglaises. Ou pire : c’était une affectation étrangère.

Et donc les fans ont fait ce qu’ils font toujours face à une importation non sollicitée : ils l’ont immédiatement mal compris, se moquant de Klopp pour avoir encouragé ses joueurs à « célébrer » un match nul à domicile contre West Brom.

La perception du Liverpool que Klopp a construit au cours des années qui ont suivi fait qu’il est difficile d’imaginer que le Liverpool qu’il a trouvé, en acceptant d’en devenir l’entraîneur en octobre 2015, ait pu exister. Ce n’était pas seulement que l’équipe dont il avait hérité n’avait pas particulièrement réussi – le défi pour le titre inspiré par Luis Suárez en 2014 était un phare solitaire dans un lustre de médiocrité – mais il lui manquait une réelle idée de la façon dont elle pourrait un jour réussir à nouveau.

Les propriétaires du club, Fenway Sports Group, avaient procédé à plusieurs nominations judicieuses pour tenter d’en faire un bastion de la modernité – Michael Edwards, le directeur sportif, et Ian Graham, qui deviendra directeur de la recherche – mais des résistances se sont opposées à leur nomination. contribution de Brendan Rodgers, l’entraîneur. Pendant des années, le club semblait manquer de consensus, de direction et, dans une certaine mesure, de but.

Cela s’était répandu dans les tribunes. Toutes les bases de fans contiennent bien sûr une multitude d’opinions, mais celles de Liverpool semblaient irrémédiablement divisées depuis des années. Certains appréciaient les propriétaires américains axés sur les données. Certains les détestaient. Certains ont cru devoir protester. Certains pensaient que cela frisait la trahison. Certains ont soutenu Rodgers. Certains attendaient avec impatience le retour de prédécesseurs vainqueurs de trophées comme Kenny Dalglish ou Rafael Benítez. Chaque camp pensait que l’autre était non seulement mal avisé, mais aussi malveillant.

L’héritage d’un manager est, bien entendu, quelque chose qui, selon le football, peut être relativement facilement évalué. Pour des clubs comme Liverpool, cela se mesure en argent et en or : c’est une chose qui peut être pesée. Et selon ces normes, Klopp sera évalué plus que gentiment.

Il a mené Liverpool à un titre de Premier League, une Ligue des Champions, une Coupe du Monde des Clubs, une Super Coupe d’Europe, une FA Cup et une Coupe de la Ligue. (Il pourrait encore remporter d’autres trophées, bien sûr : Liverpool reste en vie dans quatre compétitions cette saison et a déjà atteint la finale de l’une d’entre elles.) Il est, sans aucun doute, le meilleur manager du club de l’ère moderne, celui qui a certainement mérite d’être inclus dans le panthéon des grands de la Premier League.

Il existe également d’autres étapes qui renforcent ses références. Il a enregistré plusieurs des points les plus élevés de l’histoire de la Premier League. À un moment donné, il avait pris 106 des 108 points disponibles dans la meilleure ligue autoproclamée du monde. Entre 2018 et 2022, il a mené Liverpool à trois finales de Ligue des champions en cinq ans.

Dans la vapidité tribale du fandom de football, bien sûr, cela est considéré comme un signe qu’il aurait dû gagner davantage. Même Klopp pourrait parfois se demander si la vie aurait pu être un peu plus agréable sans Pep Guardiola et Manchester City. Une lecture plus douce suggérerait que non seulement la cohérence du Liverpool de Klopp était étonnante, mais que ses échecs occasionnels ont servi à humaniser lui et son équipe.

Toutefois, les meilleurs managers ne doivent pas être évalués uniquement sur le montant de leurs gains, mais aussi sur ce qu’ils laissent derrière eux. C’est sous la direction de Klopp que Liverpool est passé d’un géant fané, d’une marque nostalgique, à probablement – ​​du moins aux côtés de Manchester City – la plus progressiste et la plus avant-gardiste des superpuissances modernes du jeu.

Klopp, fièrement, est un délégant naturel. Il n’a pas compris comment le service des données du club est parvenu à ses conclusions. Il n’a pas prétendu savoir comment fonctionnaient leurs algorithmes ou leurs pipelines de données. Mais il savait qu’il faisait confiance à leur jugement et qu’il voulait travailler avec eux plutôt que contre eux.

Ainsi, au lieu de résister, il a donné à Edwards et Graham le pouvoir de diriger les efforts de recrutement du club. Une histoire raconte que lorsque Klopp a voulu recruter le meneur de jeu allemand Julian Brandt à l’été 2017, Edwards, pas vraiment un violet rétréci, a dû se montrer typiquement intraitable pour le persuader que Mohamed Salah était le meilleur pari.

La même approche s’est manifestée dans presque toutes les facettes de l’existence du club. Il a confié le contrôle de l’alimentation des joueurs à Mona Nemmer, la nutritionniste qu’il avait fait venir du Bayern Munich. Ils plaisantaient en disant qu’un jour le club publierait un livre de recettes. Nemmer pensait de toute façon qu’ils plaisantaient. Le livre est sorti en 2021.

Et, surtout, Klopp a mis un point d’honneur à confier aux fans le travail de rendre Anfield imposant une fois de plus, le genre d’endroit où West Bromwich Albion n’est pas venu en pensant qu’il pourrait voler un point, ou trois. Parfois, cela exigeait d’être un peu belliqueux, d’exhorter les fans à se faire entendre davantage, voire d’encourager ceux qui ne voulaient pas participer à remettre leurs billets à quelqu’un d’autre.

Pourtant, cela en valait la peine. Pendant huit ans, ce qui a marqué Liverpool a été le sentiment d’unité, quelque chose qu’il a – délibérément – ​​conçu. Ce moment de communion gênant contre West Brom a été la première étape vers la reconstruction du lien entre le terrain et les tribunes, entre les joueurs et les supporters.

C’est finalement ce que font les meilleurs managers. Aucun individu n’est jamais plus grand qu’une équipe. Les joueurs et les entraîneurs sont éphémères, temporaires. L’institution du club est éternelle. Mais il arrive parfois qu’une figure arrive qui, par la force de sa personnalité, peut plier, façonner et déformer l’identité d’un club, dont le charisme est si grand qu’il peut changer le code d’un lieu.

Liverpool est – pas uniquement, mais peut-être plus que la plupart – sujet à cela. Dans une certaine mesure, il y aspire. C’est un club qui croit ardemment à la théorie du grand homme de l’histoire, un endroit qui cherche désespérément un leader à suivre, une idole à adorer, un credo à croire. Klopp faisait parfaitement l’affaire.

Le Liverpool qu’il quittera en mai est clairement le sien, différent du Liverpool qu’il a trouvé, du Liverpool qui l’a précédé. Son style de jeu, enraciné dans la philosophie du high-pressing que Klopp a apporté d’Allemagne, est le sien, tout comme sa croyance dans les données, son envie d’expérimenter, sa conviction que le succès est collectif et non individuel. Tout cela doit quelque chose à Klopp. Tout cela est ce qu’il laisse derrière lui et la meilleure mesure de son héritage : le lieu qu’il quitte n’est pas le même que celui qu’il a trouvé.

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