John Bruton décède à 76 ans ; Négocié pour la paix en tant que Premier ministre irlandais

John Bruton, ancien Premier ministre irlandais qui dirigeait une alliance connue sous le nom de Rainbow Coalition et jouait un rôle central aux côtés de la Grande-Bretagne dans les efforts visant à garantir la paix en Irlande du Nord après des décennies de conflits, est décédé mardi à Dublin. Il avait 76 ans.

Sa famille a déclaré que sa mort, à l’hôpital, faisait suite à une longue maladie ; ils n’en ont pas précisé la cause. M. Bruton avait également été ambassadeur de l’Union européenne à Washington.

Fêté à mort dans tout le spectre politique en Grande-Bretagne et en Irlande, M. Bruton a eu une longue carrière au sein du parti de centre-droit Fine Gael. Il a été Premier ministre de son pays, ou Taoiseach (prononcer TEE-shack) en irlandais, de 1994 à 1997, époque où la Grande-Bretagne était dirigée par le Premier ministre John Major du Parti conservateur.

Les gouvernements de Dublin et de Londres reconnaissaient depuis longtemps qu’ils jouaient chacun un rôle majeur dans la résolution des divisions sectaires et politiques perfides entre protestants et catholiques en guerre en Irlande du Nord.

M. Bruton considérait sa mission diplomatique comme destinée, en partie, à contrer les soupçons des protestants d’Irlande du Nord, qui cherchaient et recherchent toujours une union continue avec la Grande-Bretagne dans le cadre du Royaume-Uni. De nombreux protestants craignaient que les efforts de paix ne diluent leur capacité à diriger les événements et à empêcher une Irlande unie.

La volonté de M. Bruton de calmer la nervosité protestante était telle que des politiciens rivaux dans une Irlande à majorité catholique ont pris l’habitude de l’appeler « John unioniste ».

Mais il a également contesté la méfiance de M. Major à l’égard de l’Armée républicaine irlandaise, majoritairement catholique, qui cherchait à une Irlande unifiée et a déclaré un cessez-le-feu en 1994 dans le cadre des efforts de paix. Plus précisément, M. Bruton a contesté le scepticisme de M. Major quant aux assurances de l’IRA selon lesquelles ses forces étaient prêtes à mettre hors service leurs armes.

Néanmoins, M. Bruton se méfiait également de l’IRA et condamnait son recours à la violence à des fins politiques. Mais il a accepté de parler à Gerry Adams, le chef de l’aile politique du groupe Sinn Fein, même si, selon de nombreuses informations, les deux hommes se méfiaient profondément des motivations de chacun. M. Bruton a rompu cette ligne de communication dite « détournée » en 1996, après que l’IRA eut renoncé à son cessez-le-feu en bombardant le quartier des Docklands à l’Est de Londres.

En public, M. Bruton et M. Major ont cultivé une image de collaboration digne d’un homme d’État. En 1995, par exemple, ils ont rédigé un accord-cadre engageant les participants à l’effort de paix à « recourir à des moyens politiques pacifiques, sans recours à la violence ou à la coercition ». Le cadre prévoyait en outre « la parité d’estime et de traitement » entre les communautés divisées d’Irlande du Nord.

Il préfigurait l’accord du Vendredi Saint de 1998, qui, entre autres choses, établissait un pouvoir exécutif élu et partageant le pouvoir, dirigé par ces anciens adversaires, mettant ainsi fin à 30 ans d’effusion de sang qui avaient coûté plus de 3 000 vies.

En privé, les deux premiers ministres se sont toutefois parfois affrontés au point qu’en 1996, M. Major a menacé de raccrocher au nez M. Bruton, connu pour son caractère colérique. Les deux hommes étaient au téléphone et parlaient d’une marche incendiaire organisée par des protestants radicaux dans une zone catholique d’Irlande du Nord.

Selon un rapport officiel du gouvernement irlandais, M. Bruton a déclaré à M. Major que la manière dont son gouvernement avait géré la marche suggérait qu’il n’était pas responsable de la situation. M. Major a répliqué : « Si vous souhaitez poursuivre la conversation de cette manière, vous pouvez la poursuivre seul. » Après les polémiques, ils ont repris le dialogue, évitant ainsi tout revers majeur.

Alors que M. Major et M. Bruton travaillaient pour faire avancer les négociations de paix, tous deux ont été défaits par la politique intérieure de leur propre pays. En 1997, les élections ont porté au pouvoir le leader du Parti travailliste Tony Blair en Grande-Bretagne et Bertie Ahern, du parti de centre-droit Fianna Fail, au poste de Premier ministre en Irlande, leur permettant ainsi de présider l’Accord du Vendredi saint.

En réponse à l’annonce de la mort de M. Bruton, M. Major a déclaré : « Dans des circonstances difficiles, il a placé la paix avant l’intérêt politique pour avancer sur la voie de la fin de la violence. »

John Gerard Bruton est né le 18 mai 1947 de Joseph et Doris (Delany) Bruton, membres d’une famille d’agriculteurs prospères près de Dublin. Son frère, Richard Bruton, a également joué un rôle de premier plan dans la politique irlandaise.

John a étudié la politique et l’économie à l’University College de Dublin et s’est qualifié pour devenir avocat à King’s Inns, la plus ancienne faculté de droit d’Irlande, bien qu’il n’ait pas pratiqué le droit. Il est devenu le plus jeune membre de la législature irlandaise à 22 ans, représentant le Fine Gael dans la zone de vote de Meath, près de Dublin.

En 1978, il épousa Finola Gill, une autre militante politique, et ils eurent quatre enfants : Matthew, Juliana, Emily et Mary-Elizabeth. Sa femme et ses enfants lui survivent ainsi qu’une sœur, Mary, et son frère.

M. Bruton a été ministre des Finances de l’Irlande à deux reprises, avec des résultats mitigés. En 1982, il a cherché à augmenter les revenus de l’État en imposant une taxe sur la valeur ajoutée sur les chaussures pour enfants. Cette décision était si impopulaire qu’elle a fait s’effondrer le gouvernement en raison des défections des membres de la coalition et a permis aux adversaires politiques de le décrire comme un homme riche et déconnecté de la réalité.

Mais on lui attribue également le mérite d’avoir favorisé une réduction de l’impôt sur les sociétés, ce qui a attiré les investissements étrangers et contribué à créer ce que l’on appelle le boom économique du Tigre celtique.

M. Bruton a pris la direction du parti Fine Gael au début des années 1990. Il avait 47 ans lorsqu’il est devenu Premier ministre en 1994 à la tête de la Rainbow Coalition – une alliance du Fine Gael, du Parti travailliste et d’un plus petit parti de gauche, la Gauche démocratique.

En prenant ses fonctions, il a accroché un portrait de John Redmond, un homme politique irlandais modéré du début du siècle, sur le mur de son bureau pour signaler qu’il envisageait d’adopter une approche conciliante à l’égard du gouvernement et de la Grande-Bretagne.

M. Bruton était connu comme un ardent europhile et un opposant au retrait de la Grande-Bretagne de l’Union européenne. Ces références européennes l’ont amené à devenir ambassadeur du bloc à Washington de 2004 à 2009. Sa mission principale était d’apaiser les tensions avec l’administration de George W. Bush concernant l’invasion de l’Irak et les questions commerciales.

Malgré un soupçon de corruption parmi ses lieutenants, M. Bruton a associé les efforts de paix aux réalisations nationales. Parmi eux, il a parrainé un référendum qui a annulé de peu l’interdiction constitutionnelle du divorce dans son pays. En 1995, il a accueilli en Irlande le prince Charles, la première visite officielle d’un membre de la famille royale britannique depuis que le pays a accédé à l’indépendance en 1921. Alors que les journaux britanniques le fustigeaient pour avoir semblé trop expansif à propos de cette visite, M. Bruton a insisté sur le fait qu’elle avait renforcé les relations souvent tendues entre Londres et Dublin.

En 1997, sa coalition arc-en-ciel semblait prête à être réélue, mais son allié du Parti travailliste a perdu du terrain et l’alliance a été vaincue. M. Bruton a été remplacé au poste de Premier ministre par son rival, M. Ahern. Pourtant, lorsque M. Bruton est décédé, M. Ahern a déclaré qu’il « n’aurait pas un mauvais mot à dire » à son sujet.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*