Jacob Zuma, autrefois chef de l’ANC, devient son rival politique

Des diplômés sans emploi, des chefs d’entreprise en difficulté et des vétérans de l’armée ont défilé cette semaine dans la ville de Pietermaritzburg, dans l’est de l’Afrique du Sud, scandant le nom de « Jacob Zuma ».

Les quelque 500 manifestants ont paralysé certains quartiers de la ville, dans la province du KwaZulu-Natal, fief traditionnel de M. Zuma, ancien président de l’Afrique du Sud et du Congrès national africain, le parti qui a gouverné le pays pendant trois décennies. .

Exigeant de l’eau et de l’électricité, la protestation contre des préoccupations locales banales était également une démonstration de pouvoir pour le nouveau parti politique que dirige désormais M. Zuma – uMkhonto weSizwe, ou MK – dans l’espoir d’éroder la position dominante de ses anciens alliés.

« Nous allons devoir nous battre pour que les choses changent », a déclaré Khumbuzile Phungula, 49 ans, qui a rejoint la marche après que son quartier ait été privé d’eau pendant des semaines. « MK est avant tout une question de changement. »

Alors que les vendeurs vendaient des T-shirts de Jacob Zuma et une boisson énergisante de la marque MK, et que des hommes en tenue militaire de mouvements anti-apartheid dissous depuis longtemps rassemblaient la foule, les manifestants incarnaient le nouveau parti de M. Zuma : un groupe d’électeurs lésés qui, comme lui, se sont brouillés avec un parti au pouvoir qu’ils considèrent comme inefficace et corrompu. Les partisans de M. Zuma forment désormais un bloc suffisamment grand pour en faire un potentiel faiseur de roi lors des élections générales en Afrique du Sud du 29 mai.

M. Zuma lui-même n’était pas présent à la marche de Pietermaritzburg. Au lieu de cela, il se préparait vendredi à une audience devant la Cour constitutionnelle d’Afrique du Sud pour déterminer si M. Zuma, 82 ans, était éligible ou non. Il a démissionné de ses fonctions supérieures en 2018 au milieu de protestations généralisées, et trois ans plus tard a été reconnu coupable et condamné pour ne pas s’être présenté à une enquête pour corruption, même s’il n’a finalement purgé que deux mois d’une peine de 15 mois.

M. Zuma est également déjà confronté à des batailles entre factions au sein de son parti naissant : un haut dirigeant du MK a accusé le parti d’avoir falsifié les signatures nécessaires pour se présenter aux élections, et la police a déclaré qu’elle enquêtait sur ces allégations, que M. Zuma a rejetées comme étant des allégations. frottis sans fondement.

Pourtant, aucun de ces obstacles potentiels n’a dissuadé les membres du parti MK ni diminué le statut de menace politique de M. Zuma. Un tribunal inférieur a déjà statué qu’il pouvait se présenter aux élections, et MK prévoit de transformer sa prochaine comparution devant le tribunal en un événement de campagne au cours duquel M. Zuma devrait s’adresser à ses partisans.

M. Zuma et son parti ont rapidement pris de l’ampleur, capitalisant sur les querelles internes de leadership de l’ANC et son incapacité à fournir des services de base aux Sud-Africains. Depuis sa création il y a à peine cinq mois, MK a bouleversé le paysage politique du pays et est devenu l’un des partis d’opposition les plus visibles dans une arène très fréquentée.

Bien qu’il ait dirigé le parti qu’ils accusent désormais d’être responsable des troubles du pays, les partisans de M. Zuma regardent avec nostalgie sa décennie au pouvoir, y compris nombre de ceux qui ont participé à la manifestation au KwaZulu-Natal, la deuxième province la plus peuplée du pays.

Lucky Sibambo, un ingénieur forestier qui s’est décrit comme un spectateur politique avant le lancement de MK et qui a contribué à mobiliser la marche, a déclaré qu’il pensait que le soutien de M. Zuma à l’expropriation des terres sans compensation et à leur redistribution aiderait les entreprises noires comme la sienne.

Sphumelele Mthembu, 28 ans, a déclaré qu’elle n’avait pas réussi à trouver un emploi rémunéré malgré un diplôme de troisième cycle en psychologie clinique. « Nous en avons fini avec l’ANC », a-t-elle déclaré en regardant le cortège depuis le balcon d’un centre de formation pour les jeunes. “Nous en avons assez des mensonges, de l’argent qui disparaît.”

Et Mnqobi Msezane, 34 ans, qui a suscité le soutien de M. Zuma sur les campus universitaires, a cité ses promesses d’enseignement universitaire gratuit. M. Msezane a rejeté les accusations de corruption qui ont pesé sur le mandat de l’ancien président, les qualifiant de stratagème politique visant à empêcher M. Zuma de défier l’élite politique noire et de mettre fin à la domination économique des Sud-Africains blancs.

« La pauvreté a une couleur, et elle est noire », a déclaré M. Msezane.

M. Zuma a transformé ses batailles judiciaires en matière de discours de campagne affirmant qu’il était persécuté politiquement, et ses partisans ont qualifié les controverses de sa présidence d’histoires de succès. Mais même si sa popularité a contribué à la croissance du parti MK, l’ancien président enclin aux scandales a également des responsabilités en tant que chef du parti, a déclaré Mashupye Herbert Maserumule, professeur d’affaires publiques à l’Université de technologie Tshwane de Pretoria, dans une interview.

Il est clair, chaque fois que M. Zuma s’adresse à une foule, que ses récriminations personnelles façonnent la politique du parti, a déclaré M. Maserumule. M. Zuma a, par exemple, appelé à un changement judiciaire, faisant écho à ses affirmations répétées selon lesquelles il est la cible des tribunaux.

Et, a-t-il ajouté, “S’il n’est plus le visage de MK, cela marquera aussi la fin de MK”.

Mais jusqu’à présent, la croissance du MK a rongé le soutien aux partis d’opposition plus anciens, comme l’Alliance démocratique – l’opposition officielle du pays – et les Combattants de la liberté économique. Un ancien conseiller de l’Alliance démocratique, Shawn Adkins, un pasteur, a même déclaré qu’il avait décidé lors de la marche de Pietermaritzburg de faire défection vers le MK, lassé de la lenteur du déploiement des logements dans son quartier. «J’en suis convaincu», a déclaré M. Adkins.

Le soutien à l’ANC est en déclin depuis des années et, confronté à une menace évidente de la part du député, le parti au pouvoir affronte de front son nouveau rival.

L’ANC a récemment déployé ses hauts dirigeants et partenaires de l’alliance pour ce que le parti a appelé « une semaine de campagne intensive dans le KwaZulu-Natal », dans le but de s’attirer les bonnes grâces des électeurs de cette région. Aux côtés de centaines de bénévoles, d’éminentes personnalités de l’ANC se sont déployées dans toute la province, renonçant aux grands rassemblements pour des visites à domicile plus personnelles.

“Nous faisons tout notre possible pour parler aux gens, pour leur dire que l’ANC existe toujours, que l’ANC est toujours fort et qu’il vaut toujours la peine d’être soutenu”, a déclaré le Dr Zweli Mkhize, ancien président provincial de l’ANC et candidat à la présidentielle. en campagne dans le canton d’Eastwood à Pietermaritzburg.

Leurs efforts ont porté leurs fruits auprès de certains locaux.

Une électrice, Queenie Potgieter, 65 ans, a déclaré qu’elle aurait soutenu MK si l’ANC n’avait pas « chauffé » sa maison, mais qu’une visite du Dr Mkhize l’avait fait changer d’avis.

Et tandis que le Dr Mkhize distribuait des T-shirts et des paréos aux couleurs du parti, Tusiwe Mkhabela, une jeune de 21 ans votant pour la première fois, a fondu en larmes à la vue d’un homme qu’elle considère comme une célébrité. L’ANC a fourni à sa famille des colis d’aide sociale et de nourriture, a-t-elle déclaré, et elle pense qu’ils lui assureront également un emploi.

Pourtant, Annaline Mérime, 28 ans, qui n’a jamais voté, a rejeté le pilier de l’ANC d’un mauvais oeil. « Ce n’est qu’au moment du vote qu’ils le font », a-t-elle déclaré. « Où sont-ils le reste de l’année ?

Le Dr Mkhize a déclaré que l’ANC, conscient de ses propres échecs, ne sous-estimerait pas le soutien de M. Zuma dans la province, ni la frustration des électeurs. C’est sous M. Zuma que l’ANC elle-même s’est développée au KwaZulu-Natal, et c’est M. Zuma qui a formé les dirigeants actuels de la province, a déclaré le Dr Mkhize.

Notant que l’ANC a déjà eu affaire à des partis séparatistes, le Dr Mkhize a déclaré qu’il restait prudemment confiant.

“La seule complication pour nous est que nous n’avons jamais vu le président Zuma faire campagne du côté opposé”, a-t-il déclaré.

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