Israël détaille ses allégations contre des travailleurs de l’ONU qui auraient aidé le Hamas

L’un est accusé d’avoir kidnappé une femme. Un autre aurait distribué des munitions. Un troisième aurait participé au massacre d’un kibboutz où 97 personnes sont mortes. Et tous seraient des employés de l’agence humanitaire des Nations Unies qui scolarise, héberge et nourrit des centaines de milliers de Palestiniens dans la bande de Gaza.

Ces accusations sont contenues dans un dossier fourni au gouvernement américain qui détaille les allégations d’Israël contre une douzaine d’employés de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies qui, selon lui, ont joué un rôle dans les attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre ou dans leur conséquences.

L’ONU a annoncé vendredi avoir licencié plusieurs employés après avoir été informée des allégations. Mais on savait peu de choses sur ces accusations jusqu’à ce que le dossier soit examiné dimanche par le New York Times.

Ces accusations ont incité huit pays, dont les États-Unis, à suspendre le paiement de certaines aides à l’UNRWA, comme on l’appelle l’agence, alors même que la guerre plonge les Palestiniens de Gaza dans une situation désespérée. Plus de 26 000 personnes y ont été tuées et près de deux millions de personnes déplacées, selon des responsables de Gaza et de l’ONU.

Les employés de l’UNRWA ont été accusés d’avoir aidé le Hamas à organiser l’attaque qui a déclenché la guerre à Gaza, ou de l’avoir aidé dans les jours qui ont suivi. Quelque 1 200 personnes ont été tuées ce jour-là en Israël, selon les autorités israéliennes, et environ 240 ont été enlevées et emmenées à Gaza.

Dimanche, le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, s’est dit « horrifié par ces accusations » et a souligné que neuf des 12 employés accusés avaient été licenciés. Mais M. Guterres a imploré les pays qui avaient suspendu leurs paiements d’aide de reconsidérer leur décision. L’UNRWA est l’un des plus grands employeurs de Gaza, avec 13 000 employés, pour la plupart des Palestiniens.

Interrogé dimanche sur les allégations d’Israël, l’UNRWA a déclaré que deux des 12 employés étaient morts mais qu’il ne pouvait pas fournir plus d’informations alors que le Bureau des services de contrôle interne de l’ONU enquêtait toujours.

Deux responsables occidentaux ont confirmé sous couvert d’anonymat qu’ils avaient été informés du contenu du dossier ces derniers jours, mais ont déclaré qu’ils n’avaient pas été en mesure de vérifier les détails. Bien que les États-Unis n’aient pas encore corroboré eux-mêmes les affirmations israéliennes, les responsables américains affirment qu’ils les ont trouvées suffisamment crédibles pour justifier la suspension de l’aide.

Le Times a vérifié l’identité de l’un des 12 employés, un gérant de magasin, dont le profil sur les réseaux sociaux le présente comme un employé de l’UNRWA et le montre portant des vêtements portant la marque de l’ONU.

Le dossier israélien, présenté vendredi aux responsables américains, énumère les noms et les fonctions des employés de l’UNRWA ainsi que les allégations portées contre eux.

Le dossier indique que les agents des renseignements israéliens avaient établi les déplacements de six de ces hommes en Israël le 7 octobre sur la base de leurs téléphones ; d’autres avaient été surveillés alors qu’ils passaient des appels téléphoniques à l’intérieur de Gaza au cours desquels, selon les Israéliens, ils discutaient de leur implication dans l’attaque du Hamas.

Trois autres personnes ont reçu des SMS leur ordonnant de se présenter aux points de rassemblement le 7 octobre, et l’un d’eux a reçu l’ordre d’apporter des grenades propulsées par fusée stockées chez lui, selon le dossier.

Les Israéliens ont décrit 10 des employés comme membres du Hamas, le groupe militant qui contrôlait Gaza au moment de l’attaque du 7 octobre. Un autre serait affilié à un autre groupe militant, le Jihad islamique.

Pourtant, sept des accusés seraient également enseignants dans des écoles de l’UNRWA, enseignant aux élèves des matières comme les mathématiques et l’arabe. Deux autres personnes travaillaient dans les écoles à d’autres titres. Les trois autres ont été décrits comme étant un commis, un travailleur social et un gérant de magasin.

Les accusations les plus détaillées du dossier concernaient un conseiller scolaire de Khan Younis, dans le sud de Gaza, accusé d’avoir collaboré avec son fils pour enlever une femme en Israël.

Un travailleur social de Nuseirat, dans le centre de Gaza, est accusé d’avoir aidé à transporter le corps d’un soldat israélien mort à Gaza, ainsi que d’avoir distribué des munitions et coordonné des véhicules le jour de l’attaque.

Les accusations israéliennes s’inscrivent dans le contexte de frictions qui durent depuis des décennies avec l’UNRWA. Depuis 1949, l’agence s’occupe des familles de Palestiniens qui ont fui ou ont été forcés de quitter leur foyer pendant les guerres entourant la création de l’État d’Israël.

L’organisation fournit une aide vitale à plus de cinq millions de réfugiés palestiniens dispersés à travers le Moyen-Orient, dont l’avenir et le statut n’ont jamais été résolus malgré des années de négociations.

Mais pour ses détracteurs, dont de nombreux Israéliens, l’agence constitue un obstacle à la résolution du conflit. Son existence même, disent-ils, empêche les réfugiés palestiniens de s’intégrer dans de nouvelles communautés et nourrit leurs rêves de retourner un jour dans ce qui est aujourd’hui Israël – un objectif qu’Israël dit ne jamais permettre. Et à Gaza, affirme Israël, l’UNRWA est tombée sous l’influence du Hamas, une affirmation que l’agence rejette.

Ce n’est pas la première fois que les États-Unis coupent le financement de l’agence des Nations Unies. L’administration Trump a suspendu son aide dans le cadre de ses efforts visant à faire pression sur les dirigeants palestiniens pour qu’ils cessent d’exiger que les réfugiés soient autorisés à retourner en Israël.

Mais la menace actuelle qui pèse sur son financement est considérée comme la plus grave de son histoire, car elle survient à un moment de crise pour Gaza.

Au milieu des avertissements de famine, de l’effondrement du système de santé et du déplacement massif de la population palestinienne, le travail de l’UNRWA est considéré comme plus important que jamais. Elle aide à coordonner la distribution de l’aide – aussi maigre soit-elle – qui arrive chaque jour dans le sud de Gaza, et ses écoles fournissent un abri à plus d’un million de Gazaouis, selon les statistiques de l’agence.

Les suspensions de financement pourraient se faire sentir rapidement. Contrairement à d’autres agences des Nations Unies, l’UNRWA ne dispose d’aucune réserve financière stratégique. Dimanche, M. Guterres a déclaré que les services pourraient devoir être réduits à partir de février.

La veille, le commissaire général de l’agence, Philippe Lazzarini, avait mis en garde contre une catastrophe imminente.

« Il serait extrêmement irresponsable de sanctionner une agence et une communauté entière qu’elle dessert en raison d’allégations d’actes criminels contre certaines personnes, en particulier en période de guerre, de déplacement et de crises politiques dans la région », a-t-il déclaré.

« La vie des habitants de Gaza dépend de ce soutien, tout comme la stabilité régionale », a déclaré M. Lazzarini.

Le Département d’État a reconnu vendredi le rôle humanitaire crucial joué par l’UNRWA, mais a déclaré qu’il suspendait son financement le temps d’évaluer à la fois les allégations et la réponse de l’agence à celles-ci.

Les responsables israéliens eux-mêmes se demandaient dimanche si leurs accusations pourraient finalement rendre leur propre position plus difficile, selon trois responsables impliqués dans la discussion. Un effondrement de la fourniture de services à Gaza pourrait contraindre Israël à assumer un rôle plus important dans la distribution de l’aide – un rôle dont il ne veut pas.

Les informations faisant état des accusations portées contre les travailleurs humanitaires sont arrivées le jour même où la Cour internationale de Justice a rendu une décision provisoire sur les accusations de génocide portées contre Israël par l’Afrique du Sud. Le tribunal a ordonné à Israël de prendre des mesures pour empêcher les actes de génocide commis par ses forces à Gaza et d’autoriser davantage d’aide sur le territoire.

Le rapport a été fourni par Johnatan Reiss, Julian E. Barnes, Gabby Sobelman et Myra Noveck.

https://www.ctptimes.com

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