Israël déclare qu’il protégera les civils à Rafah face à ses projets d’invasion

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, écartant un chœur de condamnations internationales, a déclaré dimanche qu’une invasion de la ville de Rafah, dans le sud de Gaza, se poursuivrait dès qu’Israël aurait achevé ses plans pour que plus d’un million de personnes qui s’y abritent soient autorisées à se déplacer. à la sécurité.

« Ceux qui disent que nous ne devrions en aucun cas entrer à Rafah disent en gros : ‘Perdez la guerre’ », a déclaré M. Netanyahu dans « Cette semaine avec George Stephanopoulos ».

Mais étant donné la complexité d’une opération à Rafah, une invasion terrestre ne semble pas susceptible de se produire de si tôt, estiment les analystes. Plus de la moitié des 2,2 millions d’habitants de Gaza ont fui là-bas pour éviter les combats plus au nord, remplissant la ville de réfugiés qui n’avaient nulle part où aller.

Un responsable du Hamas, Basem Naim, a déclaré que M. Netanyahu « se faisait des illusions » s’il pensait que menacer d’envahir Rafah augmenterait la pression sur les négociateurs palestiniens pour qu’ils acceptent les conditions de cessez-le-feu d’Israël. Plus de 28 000 personnes à Gaza, dont beaucoup de femmes et d’enfants, ont déjà été tuées depuis le début de la guerre en octobre, selon les autorités sanitaires de Gaza.

« Une telle invasion entraînerait davantage de massacres et intensifierait le désastre humanitaire », a déclaré dimanche M. Naim dans un message texte.

Yaakov Amidror, général israélien à la retraite et conseiller à la sécurité nationale, a déclaré que même si Israël « doit entrer à Rafah » pour atteindre ses objectifs de démantèlement des capacités militaires du Hamas et de sa capacité à gouverner la bande de Gaza, l’invasion prendrait du temps à planifier.

« Ce n’est pas imminent », a déclaré M. Amidror, aujourd’hui chercheur à l’Institut d’études stratégiques de Jérusalem, un groupe de réflexion conservateur, « mais il faudra le faire ».

M. Netanyahu a insisté sur le fait qu’Israël prend au sérieux la protection des civils. « Nous ne sommes pas cavaliers à ce sujet », a déclaré M. Netanyahu. « Cela fait partie de notre effort de guerre, pour mettre les civils hors de danger. »

Lors d’une conversation téléphonique dimanche, le président Biden a déclaré au Premier ministre israélien qu’une opération militaire à Rafah ne devrait être précédée que d’un « plan crédible et exécutable » pour assurer la sécurité des personnes qui y trouvent refuge, selon la Maison Blanche.

Depuis des semaines, Israël discute de son intention d’envoyer des troupes à Rafah, où il avait ordonné aux Palestiniens de se rendre en sécurité, malgré la demande croissante des dirigeants mondiaux d’accepter un cessez-le-feu. M. Netanyahu a publiquement rejeté la dernière offre du Hamas d’une pause dans les combats qui ouvrirait la voie à la libération des otages capturés lorsque des raids dirigés par le Hamas ont attaqué Israël le 7 octobre, tuant, selon les responsables israéliens, environ 1 200 personnes.

Mais le gouvernement Netanyahu a indiqué qu’il était toujours ouvert aux négociations, et l’administration Biden a déclaré que ces négociations se poursuivraient dans les jours à venir.

Rafah se trouve le long de la frontière avec l’Égypte, qui a refusé d’accueillir des réfugiés palestiniens, craignant pour sa propre sécurité et craignant qu’un déplacement ne devienne permanent et ne sape les aspirations palestiniennes à un État. L’Égypte a renforcé sa frontière avec Gaza et a également averti Israël que toute mesure qui enverrait les Gazaouis envahir son territoire pourrait mettre en péril le traité de paix israélo-égyptien, un point d’ancrage de la stabilité au Moyen-Orient depuis 1979.

L’administration Biden a fait part de ses inquiétudes quant à la perspective de combats pendant le mois de jeûne musulman du Ramadan, selon deux responsables israéliens au courant des discussions. Une attaque pendant le Ramadan – qui est programmée selon le calendrier lunaire et devrait commencer le 10 mars – pourrait être considérée comme particulièrement provocatrice pour les musulmans de la région et au-delà.

Avi Dichter, ministre du parti conservateur Likoud de M. Netanyahu, a rejeté les inquiétudes concernant le calendrier. « Le Ramadan n’est pas un mois sans guerres », a-t-il déclaré dimanche à la chaîne de télévision publique israélienne Kan, soulignant que l’Égypte était entrée en guerre contre Israël en 1973 pendant le Ramadan. “Ça n’a jamais été le cas.”

À Rafah, où de nombreux réfugiés sont épuisés après avoir déjà été déplacés à plusieurs reprises, certains réfléchissaient anxieusement à leur prochain déménagement. Rafah était le cinquième endroit vers lequel une Palestinienne, Ghada al-Kurd, avait fui avec sa sœur, son beau-frère et ses quatre nièces et neveux depuis qu’ils avaient quitté leur domicile dans la ville de Gaza en octobre, a déclaré Mme al-Kurd par téléphone au Dimanche.

« Je regrette d’avoir quitté la ville de Gaza », a déclaré Mme al-Kurd, 37 ans.

Elle a déclaré qu’elle n’avait pas vu ses deux filles depuis près de quatre mois parce qu’elles étaient restées dans le nord avec leur père. « Si je restais à la maison », a-t-elle déclaré, « cela aurait été mieux que toutes les souffrances et humiliations du déplacement, car chaque fois que vous fuyez vers un nouvel endroit, vous devez tout recommencer. »

Mohammed al-Baradie, 24 ans, se préparait à quitter à nouveau sa tente à Rafah sous la « menace constante de l’armée israélienne d’envahir la ville de Rafah », a-t-il déclaré samedi dans un message WhatsApp. M. al-Baradie a déjà déménagé trois fois depuis que sa maison dans la ville de Gaza a été bombardée au début de la guerre.

« Nous sommes tellement fatigués », a déclaré M. al-Baradie dans un message vocal.

Le rapport a été fourni par Erreur Yazbek, Aaron Boxerman, Emma Boubola et Gabby Sobelman.

https://www.ctptimes.com

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