Inquiétudes en Europe concernant la décision de la Maison Blanche de retarder les terminaux gaziers

La décision de l’administration Biden de retarder l’approbation de nouveaux terminaux de gaz naturel liquéfié aux États-Unis a été saluée comme une victoire majeure pour les groupes de défense de l’environnement, mais elle crée un malaise en dehors des États-Unis quant aux futurs approvisionnements énergétiques.

“Je pense que les alliés et partenaires commerciaux des États-Unis auront certaines inquiétudes à ce sujet, car au cours des deux dernières années, les exportations de GNL américain ont été une véritable aubaine pour la sécurité énergétique mondiale”, a déclaré Ben Cahill, chercheur principal au programme de sécurité énergétique et de changement climatique à l’Université de Washington. le Centre d’études stratégiques et internationales, un institut de recherche à Washington.

La décision prise vendredi par l’administration Biden de suspendre le processus d’autorisation pour les nouvelles installations d’exportation de gaz naturel liquéfié ne devrait pas avoir d’impact sur l’approvisionnement mondial en gaz de sitôt. Mais cela pourrait créer de l’incertitude, en particulier en Europe, qui n’a que récemment subi un choc énergétique majeur suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a près de deux ans.

Les interruptions de l’approvisionnement en gaz russe en 2022 ont contribué à la flambée des prix de l’énergie en Europe, en particulier de l’électricité, qui a nui aux entreprises et aux consommateurs et a poussé les gouvernements à dépenser massivement pour alléger les factures énergétiques. Des pétroliers remplis de gaz liquéfié en provenance des États-Unis ont contribué à atténuer ce qui aurait pu être une situation désastreuse.

Compte tenu de cette histoire, d’éventuelles restrictions sur l’approvisionnement en gaz des États-Unis constitueraient « une énorme préoccupation », a déclaré Fredrik Persson, président de BusinessEurope, le plus grand groupe d’entreprises du continent.

Au cours des deux dernières années, une énorme augmentation des exportations de gaz liquéfié des États-Unis a aidé l’Europe à remplacer en grande partie les flux de gaz naturel en provenance de Russie, qui était le principal fournisseur de carburant de l’Europe. Selon Kpler, une société d’études, le gaz américain les exportations vers l’Europe ont plus que doublé entre 2021 et 2022, pour atteindre environ 52 millions de tonnes métriques, puis ont légèrement augmenté en 2023. Ces expéditions ont « joué un rôle clé pour empêcher la Russie de mettre l’Europe à genoux en utilisant l’énergie comme arme géopolitique ». » a déclaré M. Persson.

Les exportations américaines de gaz naturel liquéfié ont pratiquement augmenté ces dernières années. Il s’agit désormais du plus grand exportateur mondial de GNL, dont plus de 60 % sont destinés à l’Europe l’année dernière. Après l’invasion de l’Ukraine, des pays européens, dont l’Allemagne, les Pays-Bas et la Grèce, se sont empressés de construire de nouveaux terminaux GNL et de conclure des accords d’approvisionnement avec les États-Unis. Les doutes concernant la « stabilité » des approvisionnements en gaz liquéfié en provenance des États-Unis pourraient mettre de tels projets en péril, « suscitant des inquiétudes quant à une éventuelle nouvelle volatilité des prix », a déclaré Didier Holleaux, président d’Eurogas, un groupe industriel, dans un communiqué.

Le ministère allemand de l’Économie a déclaré vendredi qu’il surveillait « de près » la situation aux États-Unis, mais a refusé de commenter davantage. La sécurité de l’approvisionnement en gaz reste stable, a déclaré le ministère par l’intermédiaire d’un porte-parole, ajoutant que l’Allemagne reçoit désormais la majorité de son gaz naturel de Norvège.

Pour être clair, en prenant cette décision, il semble peu probable que l’administration Biden mette en péril l’approvisionnement des clients en dehors des États-Unis cette année ou dans un avenir proche. La décision ne s’applique pas aux exportations actuelles et, selon les analystes, elle n’arrêtera pas un groupe de nouveaux projets de GNL déjà approuvés et en cours de construction. Ces mesures devraient accroître considérablement la capacité des États-Unis à exporter du gaz dans les années à venir.

L’administration affirme qu’elle a besoin de temps pour déterminer si des projets supplémentaires de GNL, encore à l’état de projet, seraient dans l’intérêt public. Une telle analyse comprendrait la pesée des émissions de gaz à effet de serre que produiraient les futurs projets, ainsi que leur impact sur l’économie et la sécurité nationale. Dans un communiqué, le président Biden a déclaré que la pause dans les approbations « voit la crise climatique pour ce qu’elle est : la menace existentielle de notre époque ».

L’administration Biden semble tenter de rassurer les pays qui dépendent désormais du gaz naturel américain. Cette pause “n’aura pas d’impact sur notre capacité à approvisionner nos alliés en Europe, en Asie ou d’autres destinataires d’exportations américaines déjà autorisées”, a indiqué vendredi le ministère de l’Energie dans un communiqué.

Selon les analystes, ce qui pourrait déstabiliser les alliés, notamment en Europe, c’est le message selon lequel ils ne pourront peut-être plus compter aussi fermement sur les approvisionnements en provenance des États-Unis dans les années à venir. “Ce que cela montre vraiment pour l’Europe, c’est que vous manquez d’options”, a déclaré Henning Gloystein, directeur de l’énergie et du changement climatique chez Eurasia Group, une société de risques politiques.

Même si la Russie fournit désormais à l’Europe du gaz naturel liquéfié, les dirigeants européens souhaitent réduire ces flux. La Méditerranée orientale semble peu susceptible d’être une source majeure à l’avenir en raison du conflit entre Israël et le Hamas. Outre les États-Unis, l’autre grand producteur probable de gaz naturel liquéfié supplémentaire est le Qatar, un petit émirat du Moyen-Orient.

M. Gloystein a déclaré que le GNL en provenance des États-Unis était particulièrement attrayant pour les acheteurs européens, car les distances de transport depuis l’Amérique du Nord sont relativement courtes et les conditions proposées par les fournisseurs américains sont beaucoup plus flexibles que celles de la plupart des autres sources. Par exemple, ils permettent généralement à un acheteur de revendre facilement du gaz, alors que d’autres puissances gazières comme le Qatar imposent souvent des restrictions. « Ce sont les États-Unis qui comptent », a-t-il déclaré.

Ana Swansonet Mélissa Eddy rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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