« Ils effacent les rues » : les attaques russes rapprochent la guerre de Kharkiv

Après des alarmes de raid aérien toute la nuit, Kharkiv, fatigué, s’est réveillé samedi matin avec un ciel gris et lourd et la nouvelle déconcertante selon laquelle l’armée russe continuait d’avancer sur le territoire ukrainien voisin.

Toute la nuit, de sourdes explosions provenant de champs de bataille situés à 65 kilomètres de là ont résonné dans Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine. Samedi matin, un jour après que les forces russes se sont emparées de plusieurs villages le long de la frontière et que l’Ukraine a envoyé des renforts dans la région, le hurlement fantomatique des sirènes de raid aérien continuait de dériver sur les parcs déserts et les longs boulevards vides de la ville.

Des milliers de personnes fuient les zones frontalières et arrivent dans des refuges à Kharkiv.

Tetiana Novikova en fait partie.

Jusqu’à vendredi, elle avait passé la totalité de ses 55 années à Vovchansk, une petite ville proche de la frontière russe. Elle y est née, s’y est mariée, y a travaillé dans une usine et y a élevé deux enfants.

Mais les bombardements sont devenus si terrifiants qu’elle et sa famille ont pris la douloureuse décision d’abandonner la maison dans laquelle ils vivaient depuis des décennies. Vendredi soir, elle est arrivée avec ses parents âgés, secoués, affamés et un peu perdus, dans une école de Kharkiv transformée en centre d’accueil pour personnes déplacées.

Les seules personnes qui restent à Vovchansk, a déclaré Mme Novikova, « sont les personnes âgées et les handicapés, et ils ne peuvent pas bouger ».

« Si un missile frappe là où ils vivent », a-t-elle ajouté, « les rues seront pleines de cadavres ».

Après plus de deux ans d’existence, la guerre en Ukraine continue de découvrir de nouvelles zones de misère.

Vendredi à l’aube, les forces russes ont lancé un assaut complexe qui a lâché des avions de combat, de l’artillerie lourde, des troupes terrestres et des blindés contre une partie de la frontière nord-est de l’Ukraine avec la Russie qui était relativement calme. Les troupes russes ont traversé la frontière et capturé plusieurs villages ainsi qu’un groupe de soldats ukrainiens assiégés, selon des images largement diffusées sur les réseaux sociaux.

Samedi, les forces russes bombardaient toujours Vovchansk mais il n’y avait eu aucun changement majeur sur la ligne de front. Le ministère russe de la Défense a affirmé avoir capturé cinq colonies frontalières situées le long de deux axes principaux que les troupes de Moscou semblent avoir suivis, mais l’état-major ukrainien a déclaré que ses forces menaient des batailles défensives et montaient des « mesures de contre-offensive » autour de Vovchansk et d’une autre ville, Lyptsi.

Les Ukrainiens ont qualifié les zones frontalières de « zone grise », ce qui signifie que les combats étaient trop intenses et la situation trop fluide pour dire qui en avait le contrôle.

Les analystes militaires estiment qu’il est peu probable que la nouvelle offensive atteigne les rues de Kharkiv. L’armée ukrainienne a construit des défenses élaborées autour de la ville – creusant des kilomètres de tranchées et cousant le paysage de barbelés scintillants, de mines et d’innombrables petites pyramides de ciment qui bloquent les chars – des « dents de dragon », comme les appellent les soldats d’ici.

Mais les analystes s’accordent à dire que cette attaque intervient à un moment particulièrement difficile pour l’Ukraine. Ses forces sont épuisées, épuisées et à court de munitions. Les approvisionnements provenant d’un plan d’aide américain longtemps retardé commencent seulement à arriver sur les lignes de front, et les Ukrainiens sont plus vulnérables qu’ils ne l’ont été depuis des mois.

« Il est probable que les semaines à venir seront très sombres pour les forces terrestres ukrainiennes dans l’Est. » » a déclaré Mick Ryan, général australien à la retraite et membre du Lowy Institute, un groupe de recherche basé à Sydney, dans une première évaluation de l’offensive.

« Bien que les attaques semblent actuellement être de petite ampleur », a-t-il déclaré, le but est de « nuire au moral des Ukrainiens, tant civil que militaire ».

« Si les Ukrainiens décident de tenir bon à tout prix, ils perdront davantage de membres de leur armée, de plus en plus réduite », a-t-il ajouté.

Le résultat, a-t-il dit, pourrait être « un test sévère » et « l’un des moments les plus difficiles pour l’Ukraine dans la guerre jusqu’à présent ».

Les forces russes ont envoyé des unités de reconnaissance et de sabotage à travers la frontière tôt vendredi, suivies de frappes d’artillerie dévastatrices et de bombardements aériens largués plus profondément à l’intérieur du territoire ukrainien, selon les médias ukrainiens et le ministère de la Défense du pays. Des séquences vidéo largement diffusées sur les chaînes médiatiques ukrainiennes ont révélé les conséquences à Vovchansk : des incendies, des arbres éclatés et des bâtiments élégants de couleur crème bordés de blanc, percés de trous géants et leurs murs transformés en cascades de briques écroulées.

Avec la poursuite des bombardements intenses et les rapports inégaux sur le front, il était difficile d’évaluer samedi matin l’étendue du territoire que les Ukrainiens auraient pu perdre. Certains analystes militaires estiment que l’avancée russe leur a laissé le contrôle d’au moins 30 kilomètres carrés.

Les responsables américains gardaient l’espoir que les troupes ukrainiennes finiraient par arrêter cette attaque russe. Les Ukrainiens s’y préparent depuis des mois et le président Volodymyr Zelensky a déclaré dans son discours du soir que l’Ukraine envoyait des renforts dans la région de Kharkiv.

L’Ukraine doit néanmoins faire preuve de prudence dans sa réaction, compte tenu de la faiblesse de ses troupes. Les forces russes ont lentement mais sûrement rongé les défenses ukrainiennes à 150 milles au sud, se dirigeant vers la petite ville industrielle de Chasiv Yar, petite mais stratégiquement située. Des rapports récents indiquent que les troupes russes se sont suffisamment rapprochées d’une autoroute critique pour presque couper les lignes d’approvisionnement ukrainiennes vers la ville. Les Russes ont attaqué la zone frontalière nord précisément pour distraire les forces ukrainiennes dans cette zone, ont déclaré des responsables militaires ukrainiens.

Les villages frontaliers du nord, où les combats font actuellement rage, ont déjà été conquis par le passé. Vovchansk a connu tout le cycle de la guerre : occupée par les troupes russes après l’invasion à grande échelle de février 2022, libérée en septembre 2022 et bombardée sporadiquement depuis lors.

La vie là-bas, ces derniers jours, est devenue intenable. Il n’y a ni téléphone, ni électricité, et peu de nourriture. Tous les magasins sont fermés. Même les soldats ukrainiens sont partis, ont rapporté les habitants, même si les responsables ukrainiens ont déclaré que leurs soldats parvenaient à défendre la ville, peut-être depuis la périphérie.

« Il est impossible de revenir en arrière », a déclaré Mme Novikova. « Les Russes détruisent tout, dit-elle. “Ils effacent les rues.”

Alors que sa famille était retranchée dans leur maison vendredi, elle a déclaré qu’une bombe aérienne russe avait détruit une école voisine. L’onde de choc a brisé les fenêtres et secoué les maisons.

« Et ce n’est qu’une bombe », a-t-elle déclaré. “Ils en abandonnent des dizaines.”

Oleksandra Mykolyshyn a contribué au reportage depuis Kharkiv, et Marc Santora et Constant Méheut de Kyiv, Ukraine.

https://www.ctptimes.com

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