GoFundMe refait l’aide en cas de catastrophe. Cela aide largement les riches.

Alors que les catastrophes climatiques détruisent de plus en plus de foyers américains, la plateforme de financement participatif GoFundMe a explosé en popularité. Son attrait est simple : les gens peuvent fournir de l’argent directement aux survivants, ce qui est plus rapide que l’assurance et souvent plus généreux que l’aide gouvernementale.

Mais de nouvelles recherches suggèrent que l’argent envoyé via GoFundMe profite de manière disproportionnée aux riches plutôt qu’à ceux qui ont le plus besoin d’aide.

Les chercheurs ont examiné les dons versés à des centaines de personnes qui ont perdu leur maison lors de l’incendie de Marshall en 2021 dans le Colorado, qui a détruit plus de 1 000 habitations près de Boulder. Ils ont constaté que ceux dont le revenu familial était supérieur à 150 000 dollars recevaient en moyenne 28 pour cent de plus que ceux dont le revenu était inférieur à 75 000 dollars.

Les auteurs concluent que l’explication repose en grande partie sur les réseaux sociaux : les survivants de catastrophes les plus riches ont tendance à être en contact avec davantage de personnes, et ces personnes ont souvent plus d’argent à donner.

“Le financement participatif donne un avantage supplémentaire aux survivants aux revenus plus élevés”, a déclaré Emily Gallagher, professeur adjoint de finance et d’immobilier à l’Université du Colorado à Boulder et l’un des auteurs de l’étude. « Nous ne pouvons pas compter sur cette forme de charité privée pour combler les déficits de financement. »

Le Dr Gallagher et ses collègues ont déclaré qu’ils prévoyaient de soumettre l’article à une revue à comité de lecture en mars.

Ces données arrivent alors que les sources traditionnelles de financement pour la reprise après sinistre fléchissent sous la pression des chocs climatiques. Les catastrophes liées aux conditions météorologiques ont poussé plus de 3,3 millions d’adultes américains à quitter leur domicile en 2022, selon les données du recensement. Parmi eux, au moins 1,2 million de personnes sont restées hors de chez elles pendant un mois ou plus ; plus d’un demi-million d’entre eux ne sont jamais revenus, alimentant une diaspora croissante de réfugiés climatiques nationaux.

L’aide fédérale en cas de catastrophe aide déjà de manière disproportionnée les riches, selon les données. L’Agence fédérale de gestion des situations d’urgence a récemment reconnu que ses programmes en cas de catastrophe échouent souvent auprès des survivants et s’est engagée à les réviser « pour atteindre davantage de personnes, leur fournir davantage d’avantages et les aider à se rétablir plus rapidement », a déclaré Jaclyn Rothenberg, porte-parole de la FEMA.

Et les assureurs, confrontés à des coûts croissants en cas de catastrophe, ont restreint la couverture et augmenté les prix, laissant davantage d’Américains sous-assurés.

Le financement participatif comble davantage cette lacune. Il y a dix ans, en 2013, les campagnes américaines de reprise après sinistre sur GoFundMe ont permis de récolter un peu plus de 3 millions de dollars, selon l’entreprise. L’année dernière, ce chiffre était passé à plus de 106 millions de dollars. Cela représente environ un septième du montant dépensé par la FEMA en subventions pour l’aide individuelle en cas de catastrophe, soit 765 millions de dollars.

Le rôle croissant du financement participatif est visible au lendemain de l’incendie de Marshall. Les propriétaires qui ont bénéficié de l’aide de la FEMA pour dommages matériels ont reçu en moyenne 2 564 dollars, ont estimé les chercheurs. En revanche, la campagne GoFundMe moyenne destinée aux survivants de l’incendie de Marshall a permis de récolter 23 744 $, ont-ils constaté. Parmi les propriétaires dont la maison a été détruite dans l’incendie, la moyenne était de 31 422 $.

Ces dons ont été inégalement répartis.

Josh R. Engel, un directeur technique de 46 ans qui a perdu sa maison à Louisville, dans le Colorado, a eu de la chance par rapport aux autres survivants. Son assurance a payé environ 775 000 $ pour reconstruire sa maison en ruine. (M. Engel a plutôt décidé de reconstruire et d’agrandir sa maison pour environ 1,4 million de dollars). Lui et sa femme, directrice d’une entreprise de soins de santé à domicile, ont reçu environ 60 000 $ grâce à deux campagnes GoFundMe mises en place par des amis.

« Des produits viennent du monde entier », a déclaré M. Engel, qui a récemment emménagé dans sa maison récemment reconstruite. “Nous sommes du bon côté de cette situation.”

David Leedy, vice-président d’une société de services financiers qui a perdu sa maison dans le même incendie, a récolté plus de 30 000 $ sur GoFundMe. Il a déclaré que l’argent avait permis de répondre aux besoins immédiats : acheter des vêtements et des repas juste après l’incendie, puis obtenir des fournitures pour la maison de location dans laquelle lui et sa femme ont emménagé pendant la reconstruction de leur maison.

« Quand vous n’avez rien, vous avez besoin de tout », a déclaré M. Leedy.

D’autres qui ont perdu leur maison ont eu moins de succès.

Un homme qui s’est identifié sur GoFundMe sous le nom de Don Wieser a écrit qu’il avait échappé à l’incendie avec seulement ses vêtements et son portefeuille. “Je suis actuellement en situation d’invalidité”, a-t-il écrit sur sa page de campagne. « J’apprécierais sérieusement toute aide que je pourrais obtenir de la communauté pour m’aider à reconstruire ma vie. »

M. Wieser a fixé son objectif de campagne à 15 000 $. Il a récolté 8 183 $, selon sa page GoFundMe.

Un autre survivant de la catastrophe, Adam Kucera, a déclaré sur sa page GoFundMe que l’incendie avait détruit le bus scolaire transformé dans lequel il vivait. Il a écrit qu’il n’avait pas été en mesure de remplir les conditions requises pour obtenir de l’aide de la FEMA ou de la Croix-Rouge américaine.

« Je suis confronté à l’itinérance pour la première fois de ma vie », a écrit M. Kucera. «S’il vous plaît, aidez-moi à retrouver ma vie.» Il a récolté 4 575 $.

Ni M. Wieser ni M. Kucera n’ont répondu aux messages sollicitant des commentaires.

Dans une interview, Margaret Richardson, directrice des affaires générales de GoFundMe, a déclaré que c’était la première fois qu’elle voyait des données examinant le lien entre la richesse et les dons via le site. Elle a déclaré qu’il n’était pas surprenant que les riches survivants aient accès à d’autres personnes ayant de l’argent.

« Nous sommes vraiment le reflet de ce qui se passe dans la société », a déclaré Mme Richardson.

https://www.ctptimes.com

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