Giuliani est suspendu par WABC et son émission de radio est annulée

Rudolph W. Giuliani a été suspendu vendredi par la radio WABC et son émission-débat quotidienne a été brusquement annulée après que la station a déclaré qu’il avait violé sa politique en tentant de discuter à l’antenne d’affirmations discréditées concernant l’élection présidentielle de 2020.

John Catsimatidis, l’homme d’affaires républicain milliardaire propriétaire de la station, a déclaré qu’il avait pris cette décision après que M. Giuliani ait refusé d’éviter le sujet malgré des avertissements répétés.

« Nous n’allons pas parler des erreurs des élections de novembre 2020 », a déclaré M. Catsimatidis lors d’un bref entretien téléphonique. « Nous l’avons prévenu une fois. Nous l’avons prévenu à deux reprises. Et je reçois un texto de lui hier soir, et je reçois un texto de lui ce matin disant qu’il refuse de ne pas en parler.

« Donc, a poursuivi M. Catsimatidis, il ne m’a laissé aucune option. Je l’ai suspendu.

M. Giuliani, ancien maire de New York, a été l’une des principales figures des tentatives de l’ancien président Donald J. Trump de contester et d’annuler les résultats des élections de 2020. Il était à l’époque l’avocat personnel de M. Trump et a aidé à coordonner les contestations judiciaires de la victoire de M. Biden dans plusieurs États dans le but de maintenir M. Trump au pouvoir.

Il est presque certain que le retrait de M. Giuliani de WABC, l’une de ses seules sources de revenus actuelles, ne fera qu’ajouter aux problèmes juridiques et financiers croissants qui l’ont submergé au cours des années qui ont suivi. La suspension lui refusera l’une de ses dernières plateformes publiques grand public.

M. Giuliani a été inculpé au pénal dans deux États, la Géorgie et l’Arizona, pour ce rôle dans les efforts visant à annuler les résultats de 2020 et a été visé dans un certain nombre de poursuites récentes. Il a également été assiégé par ses créanciers, notamment deux agents électoraux géorgiens à qui il doit 148 millions de dollars après qu’un tribunal a jugé qu’il les avait diffamés.

Dans un communiqué, il a qualifié les politiques de WABC de « violation flagrante de la liberté d’expression ». Il a contesté avoir eu connaissance d’une quelconque politique relative à ce qu’il pouvait dire à l’antenne sur les élections de 2020, et a déclaré qu’il n’avait appris qu’il avait été licencié que lorsqu’il avait été contacté par le New York Times.

« Évidemment, je n’ai jamais été informé d’une telle politique, et même s’il y en avait une, elle était si souvent violée qu’elle ne pouvait pas être prise au sérieux », a-t-il écrit.

À bien des égards, il s’agissait d’une dispute peu probable. Sous la direction de M. Catsimatidis, magnat de l’épicerie, WABC est devenu un refuge pour les voix conservatrices et les personnages hauts en couleur de la ville de New York. Il a diffusé l’émission de M. Giuliani tous les jours de la semaine et l’a présenté dans une autre émission le dimanche.

M. Catsimatidis a déclaré que l’ancien maire gagnait un pourcentage des revenus publicitaires de l’émission, plutôt qu’un salaire. Le Times a rapporté l’année dernière que M. Giuliani gagnait environ 400 000 dollars par an grâce à WABC ; des documents judiciaires plus récents suggèrent qu’il perdait de l’argent dans cette entreprise.

M. Catsimatidis a sa propre longue histoire avec M. Trump, qui continue d’insister sur le fait que les élections de 2020 ont été « truquées » contre lui. Il a accueilli l’ancien président sur WABC en 2022 et a récemment été nommé coprésident d’une importante collecte de fonds à Palm Beach, en Floride, le mois dernier pour la campagne de M. Trump et le Comité national républicain.

Mais à l’heure où d’autres médias conservateurs ont été poursuivis pour diffamation liée à de fausses déclarations sur les élections de 2020, M. Catsimatidis semble être de plus en plus préoccupé par le fait que la présence continue de M. Giuliani à l’antenne pourrait mettre WABC en danger juridique.

M. Catsimatidis a déclaré que WABC avait publié une note le 12 janvier 2021, quelques jours seulement après qu’une foule de partisans de M. Trump ait pris d’assaut le Capitole américain, régissant la manière dont les animateurs pouvaient parler des événements de la journée à l’antenne.

“Red Apple Media s’engage à unir la nation pendant cette période tumultueuse et sans précédent”, indique le mémo, utilisant le nom de la société propriétaire de WABC. « À cette fin, Red Apple Media demande à tous ses talents à l’antenne de ne pas déclarer, suggérer ou laisser entendre que les résultats des élections ne sont pas valides ou que l’élection n’est pas terminée. »

Selon le récit de M. Catsimatidis, les événements qui ont conduit à la suspension de M. Giuliani se sont intensifiés jeudi, alors que l’animateur s’est élevé contre les poursuites judiciaires engagées contre lui et la suspension de sa licence d’avocat à New York. Il était au milieu d’une phrase lorsque les employés de la salle de contrôle l’ont interrompu.

Curtis Sliwa, ancien candidat républicain à la mairie et animateur d’un autre programme WABC, est rapidement intervenu pour annoncer des « dernières nouvelles » concernant une affaire judiciaire impliquant Andrew M. Cuomo, ancien gouverneur démocrate de New York.

M. Catsimatidis a déclaré que la décision de suspendre M. Giuliani était douloureuse. Il connaît M. Giuliani, ancien procureur fédéral et maire de New York pour deux mandats, depuis quatre décennies.

“Écoutez, j’aime ce gars en tant que personne, mais vous ne pouvez pas faire ça”, a déclaré M. Catsimatidis. “Vous ne pouvez pas franchir la ligne.”

Une lettre distincte envoyée jeudi par M. Catsimatidis à M. Giuliani et obtenue plus tard par le Times indiquait que WABC avait surveillé les commentaires de l’hôte sur l’élection « au cours des derniers mois ».

Il a cité avec inquiétude un article de Bloomberg Law rapportant que les deux agents électoraux de Géorgie diffamés par M. Giuliani l’accusaient de faire de nouvelles fausses déclarations. M. Catsimatidis a également écrit que les opérateurs de radio avaient « travaillé avec diligence » pour supprimer les contenus susceptibles d’enfreindre les lois sur la diffamation.

“Vous affirmez une fois de plus qu’il y a eu fraude”, a-t-il écrit. “Vous ne pouvez pas le faire sur nos ondes.”

Dans sa propre déclaration vendredi, M. Giuliani a affirmé que M. Catsimatidis subissait des « pressions » de la part des avocats démocrates et d’autres adversaires. Il a également contesté l’idée selon laquelle il savait que les élections étaient interdites dans son émission.

“Comment pouvez-vous croire cela alors que je commente régulièrement les élections de 2020 depuis trois ans et demi et que je parle sans cesse du cas en Géorgie depuis le verdict de décembre”, a-t-il écrit dans son communiqué. “D’autres animateurs et présentateurs de WABC m’ont interrogé sur ces sujets.”

M. Catsimatidis a déclaré qu’il avait ses propres opinions sur le résultat de la dernière élection présidentielle, mais que, comme celle de M. Giuliani, elles n’étaient pas un sujet à discuter à l’antenne.

“Mon point de vue est que personne ne le sait vraiment, mais nous avions élaboré une politique d’entreprise”, a-t-il déclaré. “C’est fini, la vie continue.”

https://www.ctptimes.com

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