Frappe israélienne contre l’Iran : une attaque limitée mais un signal potentiellement important

Depuis plus d’une décennie, Israël a répété à maintes reprises des campagnes de bombardements et de missiles qui élimineraient la capacité de production nucléaire de l’Iran, dont une grande partie est basée autour de la ville d’Ispahan et du complexe d’enrichissement nucléaire de Natanz, à 120 kilomètres au nord.

Ce n’est pas ce que le cabinet de guerre du Premier ministre Benjamin Netanyahu a choisi de faire vendredi à l’aube, et lors d’entretiens, des analystes et des experts nucléaires ont déclaré que cette décision était révélatrice.

Le silence qui suivit le fut également. Israël n’a presque rien dit sur cette frappe limitée, qui semble avoir fait peu de dégâts en Iran. Les responsables américains ont noté que la décision iranienne de minimiser les explosions à Ispahan – et les suggestions des responsables iraniens selon lesquelles Israël n’en était peut-être pas responsable – était un effort clair de la part du Corps des Gardiens de la révolution islamique pour éviter une nouvelle escalade.

À la Maison Blanche, des responsables ont demandé au Pentagone, au Département d’État et aux agences de renseignement de garder le silence sur l’opération, dans l’espoir d’atténuer les efforts de l’Iran pour calmer les tensions dans la région.

Mais lors d’entretiens, les responsables ont rapidement ajouté qu’ils s’inquiétaient du fait que les relations entre Israël et l’Iran se trouvaient désormais dans une situation très différente de ce qu’elles étaient il y a à peine une semaine. Le tabou interdisant les frappes directes sur le territoire de l’autre était désormais levé. S’il y avait un autre cycle – un conflit sur les avancées nucléaires de l’Iran, ou une autre frappe d’Israël contre des officiers militaires iraniens – les deux parties pourraient se sentir plus libres de se lancer directement sur l’autre.

M. Netanyahu était soumis à des pressions concurrentes : le président Biden l’exhortait à « remporter la victoire » après un barrage aérien largement inefficace lancé par l’Iran la semaine dernière, tandis que les partisans de la ligne dure en Israël l’exhortaient à riposter durement pour rétablir la dissuasion après l’attaque. il s’agit du premier effort direct visant à frapper Israël depuis le territoire iranien au cours des 45 années qui ont suivi la révolution iranienne.

Les responsables américains affirment avoir rapidement compris qu’ils ne pouvaient pas dissuader M. Netanyahu de réagir de manière visible.

La Maison Blanche et le Pentagone ont donc demandé ce qui équivalait à ce qu’un haut responsable américain a appelé un « signal, pas une frappe », avec un risque minimal de victimes. Mais même s’il s’agit d’une option minimaliste, ses effets à long terme sur les Gardiens de la révolution et les équipes de scientifiques qui travaillent sur le programme nucléaire iranien pourraient être substantiels. Ils pourraient accélérer le mouvement visant à installer davantage d’installations nucléaires en profondeur, ou à les agrandir afin qu’il soit encore plus difficile pour les inspecteurs nucléaires de comprendre où l’Iran effectue son travail le plus sensible.

Et, craignent les responsables américains, cela pourrait accélérer la confrontation sur le programme nucléaire lui-même, qui est devenu de plus en plus opaque aux yeux des inspecteurs au cours des deux dernières années.

Le signal envoyé par la décision de frapper une cible militaire conventionnelle à Ispahan était clair : Israël a démontré qu’il pouvait percer les couches de défense aérienne d’Ispahan, dont beaucoup étaient disposées autour de sites clés comme l’installation de conversion d’uranium d’Ispahan.

Cette installation vieille de 25 ans, relativement vulnérable à une frappe, est la principale chaîne de production iranienne pour convertir ses grandes réserves d’uranium naturel en un gaz – appelé UF6 – qui peut être introduit dans des centrifugeuses pour produire du combustible nucléaire, soit pour la production d’électricité, soit pour la production d’électricité. armes nucléaires.

Les avions de guerre israéliens ont également tiré des missiles sur l’Iran pendant l’attaque, ce qui suggère qu’une puissance de feu plus avancée était impliquée que ce que les premiers rapports avaient indiqué.

On ne sait pas exactement quels types de missiles ont été utilisés, d’où ils ont été tirés, si certains ont été interceptés par les défenses iraniennes ou où ils ont atterri. Mais tout comme les drones lancés sous le nez de l’Iran envoyaient un message sur les capacités d’Israël, les missiles guidés des avions de guerre israéliens le faisaient également.

Un haut responsable américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter d’évaluations sensibles des services de renseignement, a déclaré vendredi qu’Israël avait informé les États-Unis par plusieurs canaux peu avant l’attaque. Mais contrairement à l’alerte donnée par Israël à l’administration quelques instants avant que ses avions de combat ne frappent le complexe de l’ambassade iranienne à Damas le 1er avril, le responsable a déclaré que cette dernière attaque n’était pas inattendue compte tenu de tous les avertissements émis par Israël au cours de la semaine.

« Même s’il n’y a eu aucune revendication officielle de responsabilité pour l’attaque nocturne contre la base militaire d’Ispahan, le message est clair : la tentative de l’Iran de déplacer unilatéralement les objectifs de la guerre dans la région ne se heurtera pas au silence et à l’inaction », a déclaré Dana Stroul, ancienne responsable politique du Pentagone au Moyen-Orient, qui travaille désormais au Washington Institute for Near East Policy. « Une attaque d’État contre État impliquant des drones et des missiles entraînera une réponse. »

“Pourtant, la frappe de la nuit dernière a été précise et limitée”, a ajouté Mme Stroul. « Le message est que les défenses aériennes iraniennes sont entièrement pénétrables et que leurs forces ne peuvent pas protéger leurs bases militaires contre les attaques extérieures. Mais les dégâts furent limités. Si les dirigeants iraniens décident qu’une nouvelle escalade ne vaut pas le risque d’une attaque beaucoup plus meurtrière et coûteuse sur leur propre territoire, ce cycle d’escalade pourrait se refermer. »

Les effets à long terme sont plus difficiles à prévoir. Vali Nasr, expert sur l’Iran et ancien doyen de la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, a récemment noté que l’Iran serait probablement désormais déterminé à rapprocher ses armes « plus près d’Israël » et pourrait faire face à de nouvelles pressions intérieures pour rechercher ouvertement une arme nucléaire. dissuasif.

L’Iran a exclu certains inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique, l’organisme mondial de surveillance nucléaire, mais pas tous. Il a enrichi l’uranium jusqu’à une pureté de 60 pour cent, ce qui le place à quelques jours ou semaines seulement d’une qualité digne d’une bombe. Et au plus fort du conflit avec Israël le week-end dernier, certains hauts commandants ont publiquement parlé du fait que l’Iran reconsidérerait sa position officielle, à savoir qu’il ne chercherait jamais d’armes.

Julian E. Barnes rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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