« Feud : Capote contre les cygnes » revient sur un exil social notoire

En 1979, cinq ans avant sa mort et quatre ans après son exil du cockpit social de l’Upper East Side, Truman Capote est apparu dans un talk-show en tant qu’ami de l’homme ordinaire. L’animateur, David Susskind, n’est pas convaincu. « Vous êtes toujours sur les yachts des gens » et dans « de grandes demeures à Long Island », a-t-il souligné. “Le truc en Espagne avec les courses de taureaux de Pampelune.” Allez.

Capote abandonna, revenant à la défense de son affection pour la classe aisée. Cela en était venu à le définir autant que son œuvre écrite, dont la production était notoirement au point mort après la publication de « De sang-froid » en 1966. « J’aime les gens riches », a déclaré Capote, « parce qu’ils n’essaient pas toujours de le faire. pour m’emprunter quelque chose.

La plaisanterie est sortie des sous-bois, poignante par inadvertance. Si Capote n’était pas prêté, il était là – dans les fêtes et les réfectoires les plus rares, comme l’invité privilégié du Cap Ferrat – pour être troqué. Les termes de l’échange étaient relativement simples : son esprit et sa compagnie, ses histoires en brocart et sa bouche éblouissante, échangés contre le dévouement des femmes minces, belles et mal mariées, le long de la Cinquième Avenue, qui portaient encore des gants blancs devant Stonewall. et Woodstock, après le Watergate et la chute de Saigon.

Ce monde et la place de l’écrivain dans celui-ci ont été réévalués avec l’arrivée de « Feud : Capote vs. the Swans », une série télévisée en huit parties sur FX. Le casting impressionnant comprend Naomi Watts, Demi Moore et Diane Lane dans le rôle de femmes qui ont contenu leurs subversions au lit, couchant avec des hommes qui n’étaient pas leurs maris et déjeunant avec Truman – « Tru » – le confident gay le plus célèbre de Manhattan.

Le contrat implicite qui existait entre eux fut violé avec des conséquences très malheureuses en 1975, avec la publication de « La Côte Basque, 1965 » de Capote dans le magazine Esquire. Une nouvelle qui n’a presque aucune adhérence à la forme, elle était censée exister en tant que chapitre de « Prières exaucées », le roman qui est resté inachevé.

Avec un peu moins de 12 000 mots, l’histoire est bavarde, sans intrigue et pleine de cruautés vulgaires. Capote avait trahi ses amis qui, peut-être naïvement, ne se considéraient pas comme matériel. Et il l’avait fait au service d’un morceau de littérature qui, dans son langage et ses sentiments, se lit comme un ensemble de notes de réunion pour un épisode de « As the World Turns ».

Ses proches étaient les plus en colère : Babe Paley, l’épouse du président de CBS, William Paley, et l’ancien mannequin Slim Keith, dont l’identité était à peine dissimulée. Certaines femmes, comme Gloria Vanderbilt, ont été carrément nommées. Esquire a payé à Capote 25 000 $ pour l’histoire, mais le coût pour lui était incalculable, commençant par son expulsion d’un monde qu’il semblait valoriser par-dessus tous les autres et se terminant par une descente dans la dépendance à la drogue et à l’alcool qui lui a coûté la vie à l’âge de 59 ans. .

«Son talent était son ami», comme le disait alors Norman Mailer. “Sa réussite était sa vie sociale.”

Il est difficile de regarder « Feud » du point de vue d’une culture dans laquelle l’exposition est si demandée, dans laquelle les milliardaires vous attaquent sur les réseaux sociaux avec des récits de la longueur d’un livre sur leurs blessures narcissiques. Il s’agit de comprendre à quel point la discrétion restait précieuse à un certain groupe de personnes à New York au milieu des années 1970, alors que la ville et le pays se dégradaient. Ce qui peut ressembler à de la vertu peut aussi être interprété comme une estime de soi inconsciente.

Ce sont en fait les femmes qui se trouvaient en dehors du cercle immédiat de Capote qui ont été retenues pour l’évaluation la plus accablante et la plus misogyne de l’histoire d’Esquire – par exemple, le personnage connu sous le nom de « l’épouse de l’ancien gouverneur », quelqu’un qui avait eu une liaison avec William Paley. . Capote la qualifie de « quelque peu porcine », puis de « bête domestique » et enfin de « crétine protestante taille 40 ». Même si Mme Paley aurait pu se tourner vers la schadenfreude qui découlerait d’une telle description de la maîtresse de son mari, elle a plutôt été activée par l’humiliation. Elle est décédée d’un cancer du poumon en 1978 sans jamais avoir reparlé à Capote.

Le plus grand dommage émotionnel semble être revenu à Ann Woodward, une showgirl de l’époque de la Seconde Guerre mondiale qui s’était mariée avec une importante famille de banquiers new-yorkais. Elle n’était qu’une connaissance de Capote et il n’aimait pas particulièrement. À l’automne 1955, Mme Woodward a abattu son mari dans leur domaine d’Oyster Bay, au milieu de la nuit, croyant qu’il était un cambrioleur.

Un grand jury du comté de Nassau a déterminé qu’il s’agissait d’un accident. Capote a décidé que non, même si quelqu’un a finalement plaidé coupable d’avoir tenté de cambrioler la maison Woodward la nuit de la fusillade. La tragédie s’est éloignée, mais “La Côte Basque” l’a remise en circulation 20 ans plus tard, avec le récit d’une femme, “Ann Hopkins”, que Capote qualifie de “élevée dans une sorte de bidonville à la campagne”, une ancienne -call girl et bigame qui assassine son mari après avoir découvert qu’ils n’ont jamais été techniquement mariés et qu’elle se rend compte qu’elle se retrouverait avec plus d’argent en tant que veuve qu’en tant que divorcée.

À la mi-octobre, alors que l’histoire de Capote était sur le point d’être révélée, Mme Woodward s’est suicidée dans son appartement du centre-ville. Bien qu’elle ait eu une vie difficile et qu’il n’y ait aucun moyen de savoir pourquoi elle l’a fait, beaucoup ont spéculé sur la corrélation.

Les rédacteurs d’Esquire n’avaient aucune idée de l’impact que « La Côte Basque » aurait. «Ils ne savaient tout simplement pas ce qu’ils avaient», m’a récemment déclaré Alex Belth, qui gère les archives du magazine. Cela ressortait clairement du choix de la couverture de ce numéro, mettant en vedette le comédien Rich Little.

Lorsqu’Esquire a acheté l’histoire à l’été 1975, il était raisonnable de supposer qu’elle ne trouverait pas d’écho. Il se passait beaucoup de choses. En juin, des policiers ont commencé à se présenter dans les aéroports de New York pour distribuer des dépliants « Bienvenue à Fear City », avertissant les nouveaux arrivants de ne pas prendre les transports en commun ni de se promener après 18 heures du soir. Le 17 octobre, la nouvelle du matin est arrivée que la ville serait confrontée à la faillite dans quelques heures si elle ne parvenait pas à rembourser les 453 millions de dollars qu’elle devait à ses créanciers. Le taux de chômage national était d’environ 9 pour cent.

Il aurait été facile d’oublier, deux ans après la naissance du magazine People – à une époque bien avancée de la révolution sexuelle, où la formalité avait été largement abandonnée, où les dirigeants syndicaux étaient célébrés, où les hiérarchies sociales autrefois dominantes se démocratisaient, où Les restaurants français établis par Elaine ont été supplantés en tant que lieux à voir – cette « société », au sens le plus sclérosé du terme, a persisté, même si elle semblait hors de propos au-delà d’un champ très étroit.

“Feud”, écrit par le dramaturge Jon Robin Baitz et mis en scène par Gus Van Sant, s’appuie presque entièrement sur des plans intérieurs, probablement parce que les réalités du monde extérieur sembleraient d’une intrusion déconcertante, compromettant la possibilité de sympathie pour les griefs et les obsessions des gens. qui semblait avoir si peu d’engagement avec cela. Capote s’est peut-être aliéné ses amis involontairement, pensant qu’ils trouveraient hilarant le récit de leurs plaisanteries. Ou qu’au moins ils seraient assez enjoués pour lui pardonner s’ils étaient offensés.

Il est également possible qu’il ait écrit cette histoire dans un but de vengeance. La représentation des femmes en termes aussi superficiels traduisait l’attirance-répulsion pour les grosses sommes d’argent qu’ont eu des générations de personnalités littéraires. Même si Capote recherchait l’attention de ces femmes, il les considérait en fin de compte comme des mères indifférentes et terribles.

Quelle que soit la motivation de Capote, l’histoire de son douloureux bannissement, qui fait déjà l’objet de livres, de documentaires et d’une bibliothèque de pièces rapportées, perdure. Au fond, il suggère les limites d’un certain type d’inclusion. En tant que limiteur, vous pouvez atteindre le sommet, mais en réalité, vous êtes toujours en probation. Capote était fier de pouvoir voir tant de choses à la fois, observant les vies et les mondes sous tous les angles. Lorsqu’il manquait son objectif, il ne pouvait pas vivre avec son erreur.

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