Être musulman dans l’Inde de Modi

C’est un sentiment de solitude de savoir que les dirigeants de votre pays ne veulent pas de vous. Être vilipendé parce que vous êtes musulman dans ce qui est maintenant une Inde largement hindoue.

Cela colore tout. Amis, chers depuis des décennies, changez. Les voisins s’abstiennent de faire des gestes de bon voisinage – ne se joignent plus aux célébrations ou ne frappent plus pour s’enquérir dans les moments de douleur.

“C’est une vie sans vie”, a déclaré Ziya Us Salam, un écrivain qui vit dans la banlieue de Delhi avec sa femme, Uzma Ausaf, et leurs quatre filles.

Lorsqu’il était critique de cinéma pour l’un des principaux journaux indiens, M. Salam, 53 ans, occupait son temps avec le cinéma, l’art et la musique. Les journées de travail se terminaient par une promenade à l’arrière de la moto d’un ami plus âgé jusqu’à son stand de nourriture préféré pour de longues discussions. Sa femme, une collègue journaliste, écrivait sur la vie, la nourriture et la mode.

Désormais, la routine de M. Salam se réduit au bureau et à la maison, ses pensées étant occupées par des préoccupations plus lourdes. Le profilage ethnique constant parce qu’il est « visiblement musulman » – par le caissier de banque, par le gardien du parking, par les autres passagers du train – est lassant, a-t-il déclaré. Les conversations familiales sont plus sombres, les deux parents se concentrant sur l’éducation de leurs filles dans un pays qui remet de plus en plus en question, voire tente d’effacer les marqueurs de l’identité musulmane – la façon dont ils s’habillent, ce qu’ils mangent, et même leur indianité.

L’une d’elles, une étudiante-athlète impressionnante, a tellement souffert qu’elle a eu besoin de conseils et a raté des mois d’école. La famille se demande souvent si elle doit rester dans son quartier mixte hindou-musulman à Noida, juste à l’extérieur de Delhi. Mariam, leur fille aînée, étudiante diplômée, est encline au compromis, à tout ce qui rend la vie supportable. Elle veut déménager.

Partout ailleurs qu’une zone musulmane, cela pourrait être difficile. Les agents immobiliers demandent souvent directement si les familles sont musulmanes ; les propriétaires hésitent à leur louer.

«J’ai commencé à prendre les choses en main», a déclaré Mariam.

«Je refuse», a rétorqué M. Salam. Il est assez vieux pour se souvenir de l’époque où la coexistence était largement la norme dans une Inde extrêmement diversifiée, et il ne veut pas aggraver la ségrégation croissante du pays.

Mais il est aussi pragmatique. Il souhaite que Mariam parte à l’étranger, du moins tant que le pays est dans cet état.

M. Salam espère que l’Inde se trouve dans une phase passagère.

Le Premier ministre Narendra Modi joue cependant un jeu de longue haleine.

Son accession au pouvoir national en 2014, sur la promesse d’un développement rapide, a propulsé un mouvement nationaliste hindou vieux de plusieurs décennies des marges de la politique indienne vers le centre. Depuis, il a érodé le cadre laïc et la solide démocratie qui maintenaient depuis longtemps l’unité de l’Inde malgré ses divisions religieuses et de castes parfois explosives.

Les organisations de droite ont commencé à utiliser l’énorme pouvoir autour de M. Modi comme bouclier pour tenter de remodeler la société indienne. Leurs membres ont provoqué des affrontements sectaires alors que le gouvernement détournait le regard, des responsables se présentant plus tard pour raser les maisons musulmanes et arrêter les hommes musulmans. Des groupes d’autodéfense enhardis ont lynché les musulmans qu’ils accusaient de contrebande de bœuf (les vaches sont sacrées pour de nombreux hindous). Les principaux dirigeants du parti de M. Modi ont ouvertement célébré les hindous qui ont commis des crimes contre les musulmans.

Dans de larges pans des médias audiovisuels, mais particulièrement sur les réseaux sociaux, l’intolérance s’est répandue de manière incontrôlée. Les groupes WhatsApp propagent des théories du complot selon lesquelles des hommes musulmans attireraient des femmes hindoues pour les convertir à la religion, ou même des musulmans crachant dans la nourriture des restaurants. Alors que M. Modi et les responsables de son parti rejettent les allégations de discrimination en soulignant les programmes sociaux qui couvrent les Indiens de manière égale, M. Modi lui-même répète désormais des clichés anti-musulmans lors des élections qui se terminent au début du mois prochain. Il a ciblé plus directement que jamais les 200 millions de musulmans de l’Inde, les traitant d’« infiltrés » et insinuant qu’ils ont trop d’enfants.

Cette islamophobie rampante est désormais le thème dominant des écrits de M. Salam. Le cinéma et la musique, les plaisirs de la vie, semblent désormais plus petits. Dans un livre, il a relaté les lynchages d’hommes musulmans. Dans un récent article de suivi, il a décrit à quel point les musulmans indiens se sentent « orphelins » dans leur pays d’origine.

“Si je ne m’attaque pas aux questions importantes et ne limite pas mes énergies au cinéma et à la littérature, je ne pourrai pas me regarder dans le miroir”, a-t-il déclaré. « Que dirais-je à mes enfants demain – quand mes petits-enfants me demanderont ce que vous faisiez quand il y avait une crise existentielle ? »

Enfant, M. Salam vivait dans une rue mixte d’hindous, de sikhs et de musulmans à Delhi. Lorsque le soleil de l’après-midi devenait chaud, les enfants déplaçaient leurs jeux sous les arbres dans la cour d’un temple hindou. Le prêtre viendrait avec de l’eau pour tous.

«J’étais pour lui comme n’importe quel autre enfant», se souvient M. Salam.

Ces souvenirs sont l’une des raisons pour lesquelles M. Salam maintient un optimisme obstiné quant à la capacité de l’Inde à restaurer son tissu laïc. Une autre raison est que le nationalisme hindou de M. Modi, bien qu’il s’étende sur une grande partie du pays, se heurte à la résistance de plusieurs États du sud, plus prospère, du pays.

Les conversations familiales entre musulmans sont très différentes : sur les diplômes universitaires, les promotions professionnelles, les projets de vie – les aspirations habituelles.

Dans l’État du Tamil Nadu, les partis politiques qui se chamaillent souvent s’unissent pour protéger la laïcité et se concentrer sur le bien-être économique. Son ministre en chef, le député Staline, est un athée déclaré.

Jan Mohammed, qui vit avec sa famille de cinq personnes à Chennai, la capitale de l’État, a déclaré que ses voisins se sont joints aux célébrations religieuses. Dans les zones rurales, il existe une tradition : lorsqu’une communauté termine la construction d’un lieu de culte, les villageois d’autres confessions arrivent avec des cadeaux de fruits, de légumes et de fleurs et restent pour un repas.

« Plus qu’un accommodement, il y a la compréhension », a déclaré M. Mohammed.

Sa famille est remplie de surdoués – la norme dans leur pays instruit. M. Mohammed, titulaire d’une maîtrise, travaille dans le secteur de la construction. Sa femme, Rukhsana, diplômée en économie, a lancé une entreprise de vêtements en ligne une fois que les enfants ont grandi. Une fille, Maimoona Bushra, est titulaire de deux maîtrises et enseigne désormais dans une université locale alors qu’elle prépare son mariage. La plus jeune, Hafsa Lubna, possède une maîtrise en commerce et est passée en deux ans de stagiaire dans une entreprise locale à manager de 20 personnes.

Deux des filles avaient prévu de poursuivre leurs études de doctorat. Le seul souci était que les mariés potentiels soient intimidés.

“Les propositions diminuent”, a plaisanté Mme Rukhsana.

À des milliers de kilomètres au nord, à Delhi, la famille de M. Salam vit dans ce qui semble être un autre pays. Un endroit où les préjugés sont devenus si courants que même une amitié de 26 ans peut être brisée.

M. Salam avait surnommé un ancien rédacteur en chef « montagne humaine » en raison de sa grande stature. Lorsqu’ils montaient sur la moto du rédacteur en chef après le travail, pendant l’hiver de Delhi, il protégeait M. Salam du vent.

Ils étaient souvent ensemble ; Lorsque son ami a obtenu son permis de conduire, M. Salam était là avec lui.

« J’allais à ma prière tous les jours et il allait au temple tous les jours », a déclaré M. Salam. “Et je le respectais pour ça.”

Il y a quelques années, les choses ont commencé à changer. Les messages WhatsApp sont arrivés en premier.

Le rédacteur en chef a commencé à transmettre à M. Salam quelques éléments de base de la désinformation anti-musulmane : par exemple, selon lequel les musulmans dirigeront l’Inde dans 20 ans parce que leurs femmes accouchent chaque année et que leurs hommes ont droit à quatre épouses.

« Au départ, j’ai dit : ‘Pourquoi veux-tu te lancer dans tout ça ?’ Je pensais que c’était juste un vieil homme qui recevait tout cela et le transmettait », a déclaré M. Salam. “Je lui donne le bénéfice du doute.”

Le point de rupture est survenu il y a deux ans, lorsque Yogi Adityanath, un protégé de Modi, a été réélu à la tête de l’Uttar Pradesh, l’État très peuplé voisin de Delhi où vit la famille Salam. M. Adityanath, plus ouvertement belliqueux que M. Modi envers les musulmans, gouverne dans la robe safran d’un moine hindou, saluant fréquemment de grandes foules de pèlerins hindous avec des fleurs, tout en réprimant les manifestations publiques de la foi musulmane.

Le jour du dépouillement des votes, l’ami a continué à appeler M. Salam, se réjouissant de l’initiative de M. Adityanath. Quelques jours plus tôt, l’ami se plaignait de la hausse du chômage et des difficultés de son fils à trouver un emploi pendant le premier mandat de M. Adityanath.

« J’ai dit : ‘Tu es si heureux depuis le matin, qu’est-ce que tu gagnes ?’ », se souvient-il avoir demandé à l’ami.

“Yogi a terminé le namaz”, a répondu l’ami, faisant référence à la prière musulmane du vendredi qui se répand souvent dans les rues.

“C’est le jour où je lui ai dit au revoir”, a déclaré M. Salam, “et il n’est plus revenu dans ma vie après cela.”

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