En quoi la mauvaise gestion des documents classifiés par Biden diffère de l’affaire pénale de Trump

La conclusion d’un avocat spécial selon laquelle « aucune accusation criminelle n’est justifiée » contre le président Biden pour possession de documents classifiés alors qu’il n’était pas en fonction contraste avec la décision d’un autre avocat spécial de porter des accusations criminelles contre l’ancien président Donald J. Trump pour avoir conservé des documents classifiés après avoir a quitté la Maison Blanche.

Après que le ministère de la Justice a publié cette semaine le rapport final du conseiller spécial dans l’enquête sur les documents Biden, M. Trump a cherché à présenter les deux questions comme équivalentes et a déclaré qu’il était traité différemment pour des raisons politiques.

“Vous savez, écoutez, s’il ne doit pas être inculpé, c’est à eux de décider, mais alors je ne devrais pas être inculpé”, a déclaré M. Trump lors d’un événement de campagne à Harrisburg, en Pennsylvanie. “Ce n’est rien d’autre qu’une persécution sélective de L’adversaire politique de Biden : moi.»

Mais malgré leur similitude superficielle, les faits des deux affaires sont très différents, comme le souligne le rapport de l’avocat spécial chargé de l’enquête Biden – Robert K. Hur, un républicain que M. Trump avait précédemment nommé à deux postes au ministère de la Justice. Voici un aperçu plus approfondi.

Les enquêtes ont consisté à découvrir que des documents contenant des informations classifiées avaient indûment accompagné M. Trump et M. Biden après leur départ de leurs fonctions – M. Trump lorsqu’il a quitté la présidence en 2021, et M. Biden lorsqu’il a quitté la vice-présidence en 2017 – et qui étaient mal stockés. Dans les deux cas, le procureur général Merrick B. Garland a nommé un avocat spécial pour enquêter.

Dans son rapport, M. Hur a noté que « plusieurs distinctions importantes » entre les deux cas étaient claires et que les allégations contre M. Trump, si elles étaient prouvées, « présentent des faits aggravants graves », contrairement aux preuves impliquant M. Biden. En particulier, a-t-il ajouté, les deux hommes ont réagi de manière très différente aux situations.

« Plus particulièrement, après avoir eu plusieurs chances de restituer des documents classifiés et d’éviter des poursuites, M. Trump aurait fait le contraire », a déclaré M. Hur dans le rapport. « D’après l’acte d’accusation, il a non seulement refusé de restituer les documents pendant plusieurs mois, mais il a également fait obstruction à la justice en demandant à d’autres de détruire des preuves et de mentir ensuite à leur sujet. »

Il a ajouté : « En revanche, M. Biden a remis des documents classifiés aux Archives nationales et au ministère de la Justice, a consenti à la perquisition dans plusieurs lieux, y compris son domicile, s’est assis volontairement pour un entretien et a coopéré à l’enquête par d’autres moyens. »

Pour prouver un délit, il est nécessaire d’établir si la conservation non autorisée des fichiers sensibles était « intentionnelle ». Étant donné que les membres du personnel ont emballé leurs affaires, les procureurs devraient démontrer que M. Biden et M. Trump savaient qu’ils possédaient les documents après avoir quitté leurs fonctions, et il existait une disparité significative dans les preuves disponibles.

Comme le détaille l’acte d’accusation, l’enquête de M. Smith a révélé des preuves substantielles étayant la conclusion selon laquelle M. Trump savait qu’il détenait toujours des documents gouvernementaux marqués comme classifiés et qu’il n’a néanmoins pas réussi à les restituer, même après avoir été assigné à comparaître. Il est accusé d’avoir activement conspiré pour les garder cachés.

En revanche, même si M. Hur a trouvé des preuves suggérant la possibilité que M. Biden savait qu’il avait des documents classifiés, le procureur spécial a conclu que les faits n’étaient pas suffisants pour le prouver.

Par exemple, les documents les plus importants, qui concernaient la guerre en Afghanistan, ont été retrouvés avec un fouillis de documents sans rapport dans une boîte en carton dans le garage de M. Biden. Mais M. Biden a nié avoir eu connaissance de ces documents ni de la manière dont ils sont arrivés là, spéculant que les personnes qui emballaient le manoir du vice-président avaient dû les rassembler.

“Nous ne savons pas pourquoi, comment ni par qui les documents ont été placés dans la boîte”, a écrit M. Hur.

Un autre problème concernait des cahiers dans lesquels M. Biden conservait des entrées manuscrites ou des notes sur sa vie personnelle et ses activités officielles, y compris des comptes rendus de réunions de sécurité nationale impliquant des questions classifiées.

Tout en reprochant à M. Biden de ne pas les conserver en toute sécurité, M. Hur a conclu que l’ancien vice-président avait de bonnes raisons de croire qu’il était autorisé à les conserver comme biens personnels, citant des précédents, notamment celui de l’ancien président Ronald Reagan.

Dans le cas de M. Trump, plusieurs centaines de dossiers gouvernementaux classifiés – ainsi que des milliers de documents et de photos non classifiés – se sont retrouvés dans son club et résidence de Floride, Mar-a-Lago, après son départ de la Maison Blanche.

Après de longs efforts, la National Archives and Records Administration a été autorisée à récupérer début 2022 15 cartons, dans lesquels elle a découvert 197 dossiers classifiés. En réponse à une assignation à comparaître concernant tous les documents restants, M. Trump a renvoyé un autre lot. Mais une fouille du FBI à Mar-a-Lago a permis de découvrir 102 autres documents classifiés.

Selon les documents déposés devant le tribunal, les sujets comprenaient des séances d’information sur divers pays, dont de nombreuses sur des questions militaires, une sur les capacités nucléaires d’un pays et un plan d’urgence pour attaquer l’Iran.

Une annexe au rapport de M. Hur répertorie environ 50 dossiers de la vice-présidence de M. Biden qui ont été récupérés, impliquant pour la plupart la guerre en Afghanistan, qui ont été soit marqués comme classifiés, soit dont les enquêteurs ont déterminé plus tard qu’ils contenaient des informations classifiées, ainsi que quelques-uns de ses voyages à l’étranger. pris lorsqu’un sénateur remontait aux années 1970.

Dans le cas de M. Trump, des dossiers ont été trouvés dans une salle de stockage verrouillée à Mar-a-Lago et dans des tiroirs de son bureau. L’enquête a également permis de découvrir des photographies montrant que certains avaient été entassés dans une salle de bain et dans une salle de bal du club.

Dans le cas de M. Biden, les dossiers se sont retrouvés dans un placard de stockage d’un bureau de son groupe de réflexion de Washington, le Penn Biden Center for Diplomacy and Global Engagement, qu’il a utilisé après avoir quitté la vice-présidence et avant de se présenter à la présidence, et dans sa maison dans le Delaware. Les documents de guerre les plus importants en Afghanistan se trouvaient dans un dossier dans une boîte en carton dans son garage.

L’un des parallèles entre les deux cas est que les enquêteurs de chacun ont obtenu des enregistrements dans lesquels M. Trump et M. Biden semblaient indiquer qu’ils savaient qu’ils avaient des informations classifiées alors qu’ils n’étaient pas au bureau et qu’ils parlaient à des nègres pour obtenir des livres. Mais la référence de M. Trump était précise et les enquêteurs ont pu la relier à un dossier spécifique, tandis que celle de M. Biden était vague et ils n’ont pas pu identifier de quels éléments il parlait.

L’une des accusations portées contre M. Trump concerne un plan de bataille lié à l’attaque de l’Iran qu’il est accusé d’avoir montré aux visiteurs de son club de golf de Bedminster. Dans un enregistrement audio de cette réunion, on peut entendre M. Trump froisser du papier et dire « en tant que président, j’aurais pu le déclassifier » mais que c’était toujours « secret ».

Dans un acte d’accusation mis à jour, les procureurs ont déclaré que ce même document avait été trouvé parmi les 15 boîtes de dossiers que M. Trump avait renvoyées à la National Archives and Records Administration en janvier 2022, des mois après que l’agence ait cherché à les récupérer. (M. Trump a affirmé qu’il n’avait jamais eu de plan de bataille contre l’Iran lors de cette réunion et qu’il faisait référence à autre chose.)

Dans le cas de M. Biden, M. Hur a obtenu des enregistrements audio et des transcriptions de l’ancien vice-président parlant à un nègre avec lequel il travaillait sur un mémoire sur son fils décédé, Beau, en 2017 après le départ de M. Biden et alors qu’il était vivant dans une maison louée en Virginie.

M. Biden a lu à haute voix des passages de ses cahiers au nègre, lui montrant dans un cas un mot qu’il ne pouvait pas lire tout en avertissant l’écrivain que le matériel pourrait être classifié. À une autre occasion, M. Biden a déclaré à l’écrivain qu’il « venait de trouver toutes les informations classifiées en bas ». Le contexte était une discussion sur une note que M. Biden avait envoyée au président Barack Obama pour s’opposer à la décision de M. Obama d’envoyer un renfort de troupes en Afghanistan en 2009.

Mais alors que M. Hur a exploré la possibilité que la remarque désinvolte de M. Biden ait pu être une référence aux documents classifiés spécifiques sur la guerre en Afghanistan qui ont été découverts plus tard dans le garage du Delaware – ce qui, s’il était vrai, ferait de l’enregistrement une preuve de rétention délibérée. – il n’a trouvé aucune preuve que ces dossiers se trouvaient dans la maison de Virginie.

M. Biden, pour sa part, a déclaré qu’il faisait plutôt référence à la recherche d’une copie de sa note non classifiée adressée à M. Obama, et qu’il avait mal caractérisé ce qui la rendait sensible et donc ce n’était pas quelque chose dont il voulait que l’auteur parle.

« J’ai dit ‘classifié’ ; J’aurais dû dire que cela devait être « privé », car il s’agissait d’un contact entre un président et un vice-président sur ce qui se passait », a déclaré M. Biden lors d’une conférence de presse jeudi soir, après la publication du rapport de M. Hur. « C’est à cela qu’il fait référence. Il ne s’agissait pas d’informations classifiées dans ce document. Cela n’était pas classifié.

M. Hur a également conclu que la lecture des cahiers par M. Biden ne prouvait pas qu’il avait intentionnellement divulgué quelque chose qui était spécifiquement classifié, et que dans l’ensemble, les preuves dans cette affaire étaient « insuffisantes pour faire face au fardeau du gouvernement dans une poursuite pénale ».

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