En dehors de la Nouvelle-Orléans, le King Cake Drive-Thru vous couvre pour le Mardi Gras

Le parking d’un magasin de pneus est devenu une destination populaire pour ceux qui ont envie de se régaler. Le seul problème : quelle variété choisir ?

Reportage de Metairie, en Louisiane, et de la cuisine de Joyce’s Sweets à Ponchatoula, où il a dégusté un gâteau fourré au praliné fraîchement sorti du four.

Bien sûr, Mardi Gras est synonyme de festivités sans limites : les semaines de bals et les défilés qui inondent les rues de la Nouvelle-Orléans de perles. Mais au-delà de tout cela, c’est aussi une période de métamorphose.

Un mardi d’hiver se transforme du jour le plus banal en un festival de frivolité et de vice. Les gens se débarrassent des cocons de leur vie habituelle et ressortent couverts de plumes et de paillettes.

Et cette année, juste à l’extérieur de la Nouvelle-Orléans, un magasin de pneus qui, d’aussi loin que l’on se souvienne, ne vendait que des pièces automobiles, est devenu un marché animé proposant des gâteaux royaux, le délice de la saison du Carnaval, dans à peu près toutes les saveurs imaginables.

Tout ce que vous avez à faire est de monter en voiture.

“Avez-vous une idée de ce que vous voulez?” » a demandé Tiffany Langlinais à un client qui s’est arrêté un vendredi après-midi.

C’est une question décourageante au King Cake Drive-Thru. Feuilleté ou moelleux ? Rempli de fromage à la crème ? Qu’en est-il des fraises, de la glace et même des écrevisses – ou rien de plus que le traditionnel bébé en plastique ? Des gâteaux provenant de plus d’une douzaine de boulangeries sont proposés.

D’autres ont eu l’idée de vendre des gâteaux royaux provenant de diverses boulangeries locales, à un seul endroit, comme King Cake Hub dans le quartier Mid-City de la Nouvelle-Orléans. Mais l’innovation du King Cake Drive-Thru, que Mme Langlinais a ouvert en janvier avec son fiancé, Mike Graves, réside dans la commodité supplémentaire d’accéder à cette multitude d’options sans même avoir besoin de sortir de la voiture.

Le service au volant a attiré des infirmières se rendant à l’hôpital le matin, des parents avec des voitures pleines d’enfants, des touristes en voyage et des personnes à mobilité réduite ou dont le système immunitaire est affaibli les empêchant de se rendre facilement dans les boulangeries. Même le rédacteur culinaire du principal journal de la ville, The Times-Picayune, est passé par là.

“Je suis surpris que personne n’y ait pensé avant vous, Mike”, a déclaré David Scripter à M. Graves alors qu’il déposait une commande de dizaines de gâteaux chez Bittersweet Confections, une boulangerie créée par sa femme.

« Parfois, a déclaré M. Graves, les meilleures idées sont juste devant vous. »

Le service au volant, qui occupe le parking de Duckworth Tires dans la banlieue de Metairie trois jours par semaine, a souvent une file de voitures en attente à son ouverture à 7 heures du matin et a vendu son inventaire bien avant 19 heures, son heure de fermeture indiquée.

Les gâteaux royaux ont toujours été un incontournable de la saison du carnaval sur la côte du Golfe, une couronne de pâtisserie servie lors d’un élan de gourmandise et de bons moments avant l’austérité et les frites de poisson du Carême. (La saison des gâteaux des rois commence le 6 janvier – connue sous le nom de Douzième Nuit, Épiphanie ou Jour des Trois Rois – et se termine avec le Mardi Gras, ou le 13 février de cette année.)

Un gâteau des rois, dans ce que beaucoup considèrent sa forme la plus pure, est un anneau de pâte briochée avec une pincée de vanille, une couche croustillante de sucre violet, vert et doré et un petit bibelot connu sous le nom de fève – généralement un bébé en plastique – cuit à l’intérieur.

“C’est presque blasphématoire d’y mettre du fromage à la crème”, a déclaré l’autre jour Pam Carr en passant une commande qu’un fervent traditionaliste ne ferait jamais : une paire de gâteaux au fromage à la crème et au chocolat à partager avec ses collègues dans un magasin-entrepôt. “Ce sont ceux que j’aime!”

Les gâteaux des rois sont un autre front dans une division familière à la Nouvelle-Orléans. Il y a ceux qui croient qu’adhérer à la tradition signifie refuser de s’écarter de la façon dont les choses ont toujours été faites, et ceux qui soutiennent que l’expérimentation et l’interprétation ne sont pas une insulte au passé, mais un hommage.

« Tout le monde peut désormais mettre n’importe quoi dans un gâteau des rois », a déclaré Bridgett Saylor Meinke en examinant la sélection du service au volant.

Elle a grandi avec un gâteau des rois à l’ancienne, mais s’est montrée prudemment ouverte à l’idée d’essayer des variétés nouvelles, comme la banane Foster de Brennan (« Absolument délicieuse », c’était son avis) et le fromage à la crème aux fraises de Joe’s Cafe.

«C’est celui que je recherche aujourd’hui», a-t-elle déclaré.

Le menu du service au volant varie d’une semaine à l’autre, rédigé sur un tableau blanc par Mme Langlinais. Le couple achète les gâteaux dans les boulangeries au prix de gros et les revend avec une majoration, avec des prix allant de 17 $ à environ 50 $ par gâteau. (Ils existent également dans une gamme de tailles.)

Lors d’un week-end récent, il y avait de nombreuses options traditionnelles, ainsi que la crème bavaroise de Caluda’s, un gâteau aux amandes de District Donuts, des variétés de boudins ou d’écrevisses de Clesi’s Seafood et des gâteaux au citron et à la vanille de Paw Paw’s Donuts.

Celui fourré au café vietnamien de Dough Nguyener’s Bakery s’est vendu rapidement, tout comme l’option de fromage à la crème à la cannelle de Tartine.

Mme Langlinais voulait attirer les clients avec leurs offres préférées provenant d’endroits bien connus, mais aussi les pousser vers des gâteaux qu’ils ne connaissent peut-être pas. Ceux de Joyce’s Sweets, une boulangerie de Ponchatoula, située à près d’une heure de route, en sont un parfait exemple.

Joyce Galmon est connue pour ses pralines, mais elle prépare des gâteaux des rois depuis 25 ans, en les fourrant d’une garniture à base de pralines brisées qu’elle ne pouvait pas vendre.

«Mlle Joyce n’a pas de médias sociaux», a déclaré Mme Langlinais. « Vous ne pouvez que l’appeler. Elle n’a pas de site Web.

Au cours des années passées, Mme Galmon vendait jusqu’à 90 gâteaux par saison. Avec le King Cake Drive-Thru, elle a vendu plus que cela en un seul week-end.

Son processus demande beaucoup de travail : il consiste à démouler la pâte, à faire mousser la garniture pralinée, puis à laisser les gâteaux reposer et lever pendant plusieurs heures. Le résultat : une éruption gluante et croustillante de cannelle et de sucre.

«Cela m’a mise sur mes gardes», a déclaré Mme Galmon après avoir livré un nouveau lot au parc de pneus. “C’était un passe-temps pour moi, mais ils l’ont agrandi.”

Malgré toute l’excitation suscitée par le drive, il s’agit d’une opération simple. Vu de la rue, cela ressemble presque à un site de tests Covid.

« Pas de fioritures, comme vous pouvez le constater », a déclaré Mme Langlinais, « avec notre tente, nos tables et la camionnette de Mike. » Elle faisait référence à une Kia Sedona 2007 en lambeaux mais fiable, dépourvue de son siège central.

Jimmy Duckworth, le propriétaire de Duckworth Tires, leur a proposé un loyer assez avantageux : un gâteau des rois par semaine. La semaine dernière, il a eu son préféré, le fromage à la crème à la cannelle de chez Tartine.

“J’ai eu beaucoup de chance dans la vie”, a-t-il déclaré. « Donnez-leur une pause, pourquoi pas ? »

Il fit un signe de tête à M. Graves, qui était occupé à aider les clients.

“Regardez-le”, a déclaré M. Duckworth. “Il est tout heureux.”

Il y a quelques années, M. Graves, 35 ans, était avocat à Manhattan et travaillait dans le secteur financier. Puis il a déménagé à la Nouvelle-Orléans et a lancé une entreprise de crème glacée fantaisie appelée Bof Bars. Il n’avait aucun lien avec la Nouvelle-Orléans – il a grandi à Chicago – mais maintenant il ne peut pas imaginer partir. Lui et Mme Langlinais prévoient se marier en mars.

Mme Langlinais, qui possède également une entreprise de marketing, a grandi dans une famille de pêcheurs de crevettes à Biloxi, dans le Mississippi, immergée dans le monde élaboré du Mardi Gras.

Elle est devenue une sorte de connaisseuse du gâteau des rois. Elle a essayé plus de 100 variétés. Elle tient une feuille de calcul avec des notes détaillées. (“J’ai apprécié le remplissage de lumière mais j’aimerais x3 pour que je sois vraiment heureuse”, a-t-elle écrit à propos d’une rencontre.)

«Je sais que ce n’est pas une opération très raffinée», a déclaré Mme Langlinais, 33 ans, «mais nous voulons que cela nous ressemble.»

Il y a eu des revers. Un jour du mois dernier, M. Graves s’est réveillé à 3 heures du matin et a découvert que quelqu’un avait brisé une vitre de la mini-fourgonnette et volé 100 gâteaux.

Toute cette entreprise a été épuisante : les matinées atrocement matinales à se bousculer pour récupérer les gâteaux dans les boulangeries ou aux points de rendez-vous dans des parkings aléatoires. Les journées de 12 heures debout au drive-in. Et il y a eu des appels et des SMS urgents en dehors des heures d’ouverture.

« Mon enfant ne m’a pas dit qu’elle avait le bébé ! » » a déclaré un ami désespéré d’avoir un gâteau de dernière minute. (Selon la tradition, celui qui trouve le bébé est responsable de fournir le prochain gâteau.)

Le service au volant est généralement ouvert du vendredi au dimanche, mais les clients ont demandé si le couple vendrait des gâteaux le mardi gras.

Aucune chance.

Duckworth Tires sera à nouveau un magasin de pneus.

«Je vais faire la fête», a déclaré M. Graves.

https://www.ctptimes.com

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