En défense dans son nord, l’Ukraine fait face à des pressions tout au long de la ligne de front

Les forces ukrainiennes ont déclaré jeudi qu’elles ralentissaient le rythme de l’offensive russe dans le nord-est de leur pays, alors même qu’elles luttaient pour contenir de nouvelles attaques russes sur plusieurs autres endroits de la ligne de front, Moscou cherchant à étendre les troupes de Kiev pour percer. leurs défenses.

L’armée ukrainienne a annoncé mercredi soir avoir repoussé quatre attaques terrestres dans la région de Kharkiv, au nord-est du pays, où les forces russes ont franchi la frontière la semaine dernière et ont rapidement capturé une douzaine de villages et environ 50 miles carrés de territoire.

« Au cours de la journée, nos forces de défense et de sécurité ukrainiennes – toutes les unités impliquées – ont réussi à stabiliser partiellement la situation », a déclaré le président Volodymyr Zelensky dans un discours vidéo mercredi soir. « Notre attention est constamment portée sur la ligne de front, sur toutes les zones de combat. »

Des civils ukrainiens évacués jeudi ont déclaré que les forces russes combattaient en petites unités qui se faufilaient à travers la forêt et dans les villages. Ils sont apparus de manière inattendue dans les rues de la ville de Vovchansk, un village situé à une dizaine de kilomètres à l’est de la ville de Kharkiv et désormais disputé entre les deux armées.

Oleksiy Kharkivskiy, un officier de police chargé d’évacuer les civils, a déclaré que les parties nord de Vovchansk étaient désormais dans la ligne de mire des chars russes, mais pas entièrement contrôlées par l’armée russe, la même situation qu’il y a quelques jours, ce qui suggère que les combats ont ralenti et autour du village, bien que les barrages d’artillerie soient fréquents.

Pourtant, davantage d’attaques russes ont été signalées ailleurs, à la fois à l’est de la région de Kharkiv et plus au sud dans les régions de Donetsk et de Zaporizhzhia. “Nous voyons clairement comment l’occupant tente de distraire nos forces et de rendre notre travail de combat moins concentré”, a déclaré M. Zelensky.

En particulier, les troupes russes semblent avoir lancé de nouvelles attaques contre le village méridional de Robotyne, l’un des rares endroits que l’Ukraine a réussi à reconquérir lors de sa contre-offensive largement ratée de l’été dernier.

Le ministère russe de la Défense a déclaré mercredi que ses troupes avaient pris le contrôle total de Robotyne. Les responsables ukrainiens ont déclaré que ce n’était pas vrai, et les blogueurs militaires pro-Kremlin l’ont également nié, affirmant que les forces russes ne contrôlaient qu’une partie de Robotyne.

“Les troupes d’information russes organisent périodiquement de telles provocations”, a déclaré Dmytro Pletenchuk, porte-parole des Forces de défense du sud de l’Ukraine. « Pour ce faire, ils organisent des spectacles dans la zone de combat avec l’installation du drapeau national russe. En périphérie, par exemple, ils meurent généralement après coup.»

Dans le même temps, les efforts de la Russie pour conquérir davantage de territoires dans la région orientale de Donetsk, l’une des deux régions qui composent le Donbass, se sont poursuivis sans relâche. De violents combats ont lieu autour de la ville de Chasiv Yar, à environ six miles à l’ouest de Bakhmut, et dans la zone au nord-ouest de la ville d’Avdiivka, capturée par la Russie en février.

« À mon avis, Chasiv Yar est deux fois plus dure que Koupiansk, et Koupiansk est deux fois plus dure que la frontière nord », a déclaré Pavlo, un soldat combattant dans le Donbass, qui a refusé de donner son nom de famille conformément au protocole militaire.

« L’opération de Kharkiv ressemble beaucoup à ce qui s’est passé plus tôt avec le village d’Ocheretyne », a-t-il déclaré, faisant référence à un village au nord-ouest d’Avdiivka que la Russie a capturé fin avril. “Ils frappent à plusieurs endroits, et là où ils trouvent une fissure dans la défense, ils entrent.”

Les attaques dans la région nord de Kharkiv s’accompagnent de spéculations selon lesquelles quelque chose de similaire pourrait se produire dans la région de Soumy, plus au nord-ouest et également près de la frontière russe. Durant la nuit, la région a été bombardée, avec 183 explosions le long de la zone frontalière signalées par l’administration militaire de la région de Soumy.

Andrew E. Kramer et Evelina Riabenko a contribué aux reportages de Kharkiv, et Constant Méheut de Kyiv.

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