En Caroline du Sud, Biden tente de persuader les électeurs noirs de rejeter Trump

Dans l’espoir de revitaliser l’élan qui l’a propulsé à la Maison Blanche, le président Biden a déclaré samedi soir à un public majoritairement noir que « vous êtes la raison pour laquelle Donald Trump est un ancien président vaincu », lors de ce qui était en fait sa première apparition liée au parti démocrate. primaires.

M. Biden a clairement indiqué dans ses remarques lors d’un dîner du Parti démocrate de Caroline du Sud à Columbia, en Caroline du Sud, qu’il considérait la semaine à venir non seulement comme un concours, mais comme un moment charnière pour dynamiser une base d’électeurs noirs frustrés à travers le pays. Et à l’approche de la primaire présidentielle démocrate du 3 février, que le comité national du parti a sélectionnée l’année dernière comme la première du pays, les démocrates estiment être entrés dans un moment opportun.

Alors que l’ancien président Donald J. Trump a remporté à la fois les caucus de l’Iowa et la primaire du New Hampshire pour l’investiture républicaine, les alliés de M. Biden prévoient de souligner non seulement le bilan du président, mais aussi l’urgence du moment : les élections générales commencent effectivement maintenant, ils disent.

“Il a fait savoir ce qu’il ferait s’il revenait au pouvoir”, a déclaré le représentant James E. Clyburn, démocrate de Caroline du Sud, à propos de M. Trump dans une interview. “Et voir cela s’épanouir comme une possibilité et le voir se présenter aussi bien qu’il l’est dans les sondages, cela m’inquiète.”

« Faites ce que vous avez fait avant », a déclaré M. Clyburn dans un appel à l’électorat noir. « Inversez cette élection et sauvez cette démocratie. »

Le sentiment d’urgence trouve son origine dans les inquiétudes croissantes suscitées par les sondages montrant que M. Biden est sous-performant parmi les électeurs noirs dans les États du champ de bataille, en particulier parmi les hommes. Certains démocrates craignent également que le nombre élevé de morts à Gaza résultant de l’offensive israélienne contre le Hamas n’alimente la frustration des jeunes électeurs. À deux reprises au cours de l’événement de samedi, les manifestants criant le nombre de victimes civiles à Gaza ont été évacués, alors que les participants scandaient sur eux : « Quatre ans de plus !

M. Biden, qui au début de sa présidence appelait rarement l’ancien président par son nom, s’est parfois animé en parlant de M. Trump, rappelant comment il avait insulté des anciens combattants. M. Biden, dont l’âge de 81 ans a suscité des inquiétudes parmi les électeurs, a également tenté de renverser la situation sur M. Trump, 77 ans. “Avez-vous remarqué qu’il est un peu confus ces jours-ci?” » a demandé M. Biden, soulignant que M. Trump avait récemment confondu l’ancienne gouverneure Nikki Haley de Caroline du Sud, une autre candidate à l’investiture présidentielle républicaine, et l’ancienne présidente Nancy Pelosi de Californie.

« Vous êtes la raison pour laquelle Donald Trump est un perdant », a déclaré M. Biden au public. “Et tu es la raison pour laquelle nous allons gagner et le battre à nouveau.”

Pour certains dirigeants locaux, M. Biden doit faire plus que simplement se comparer à M. Trump. Le président doit communiquer sa liste de réalisations politiques aux électeurs qui avaient accru leurs attentes en matière de changement substantiel lorsque M. Biden a été élu, disent ces dirigeants.

La primaire démocrate en Caroline du Sud ne devrait pas être compétitive. Malgré cela, la campagne Biden s’est concentrée sur l’État pendant des semaines, y envoyant une rafale de démocrates et d’organisateurs de haut niveau et concentrant une campagne publicitaire éclair sur les politiques qui, selon les démocrates, ont aidé les électeurs noirs.

Clay Middleton, conseiller principal de la campagne en Caroline du Sud, a déclaré que même si M. Biden ne devrait avoir « aucun problème » à remporter la primaire de l’État, cette semaine représentait l’occasion d’envoyer un message à l’électorat noir dans d’autres États du champ de bataille. “Le message est que nous sommes les prochains”, a-t-il déclaré.

Fletcher N. Smith Jr., un ancien représentant de l’État de Caroline du Sud qui a travaillé comme substitut pour la campagne Biden en 2007 et 2020, a déclaré que présenter l’élection comme un choix entre M. Biden et M. Trump ne suffirait pas à influencer Les électeurs noirs.

« Il n’y a aucun enthousiasme pour sa campagne », a déclaré M. Smith. Il soutient M. Biden encore cette année, mais a déclaré que l’équipe présidentielle doit faire un meilleur travail de communication avec les responsables locaux dans tout l’État. “Tout ce que Biden et son équipe veulent faire en Caroline du Sud, c’est avoir un monologue et non un dialogue”, a déclaré M. Smith.

« Votre problème est que vous ne savez pas comment parler aux Noirs », a-t-il ajouté.

Juste avant d’assister au dîner du Parti démocrate, M. Biden, ainsi que M. Clyburn – qui avait contribué à ressusciter la campagne de M. Biden en 2020 – ont visité le salon de coiffure Regal Lounge pour parler directement avec les membres de la communauté.

Ses alliés affirment que le président doit décrire les politiques qu’il a adoptées pour les Noirs américains, notamment en investissant environ 7 milliards de dollars dans des collèges et universités historiquement noirs, en réduisant le chômage et l’inflation des Noirs et en plafonnant les prix de l’insuline. M. Clyburn a suscité de vifs applaudissements au parc des expositions de Caroline du Sud lorsqu’il a déclaré que M. Biden avait adopté un paquet d’infrastructures bipartisan qui aiderait à rénover un échangeur d’autoroutes dans l’État connu sous le nom de « Malfunction Junction ».

Mais Brandon Brown, ancien candidat au Congrès de Caroline du Sud qui a obtenu le soutien de M. Biden, s’est dit préoccupé par le fait que ces politiques ne satisferaient pas les électeurs qui attendaient que l’administration fasse plus dans un contexte de prix élevés de l’immobilier et de restrictions sur l’avortement et le droit de vote. .

“L’un des défis auxquels nous sommes particulièrement confrontés en Caroline du Sud est le problème de la messagerie”, a déclaré M. Brown. “Vous entendrez davantage parler de ce dont parle Donald Trump et de ce sur quoi il se concentre que de ce que fait le président.”

M. Biden a répondu à certaines de ces préoccupations samedi soir. “Trump et ses amis du MAGA sont déterminés à vous priver de vos libertés”, a-t-il déclaré, décrivant les restrictions sur le vote et l’avortement. “Je ne laisserai pas cela arriver.”

De nombreux électeurs, a déclaré M. Brown, accordent également moins d’attention à ce que M. Biden a fait et davantage à ce qu’il a proposé, y compris son plan visant à effacer 400 milliards de dollars de dette étudiante. Cependant, après que ce plan ait été bloqué par la Cour suprême, la Maison Blanche a adopté un plan plus ciblé visant à annuler la dette étudiante.

“Quand vous me dites que vous avez préparé ce programme de base, que des millions de personnes s’y sont inscrites et que tout d’un coup, il vous est retiré”, les électeurs deviennent sceptiques, a déclaré M. Brown.

M. Biden a jusqu’à présent annulé plus de 136 milliards de dollars de prêts étudiants pour près de 3,7 millions d’Américains, et il a augmenté les bourses Pell maximales, une mesure qui a largement affecté les étudiants noirs de premier cycle. Samedi, M. Clyburn a lu une lettre d’un Américain qui remboursait ses dettes depuis 25 ans, avant de se faire pardonner le reste l’automne dernier.

“Il a tenu sa promesse”, a déclaré M. Clyburn à propos de M. Biden.

Le représentant Ro Khanna, démocrate de Californie, a déclaré aux journalistes avant les remarques de M. Biden qu’en mettant l’accent sur ces mesures économiques, ainsi qu’en soulignant que le choix alternatif serait M. Trump, la campagne Biden pourrait inverser la tendance auprès des électeurs noirs.

« Lorsque les électeurs verront le contraste évident, ils reconnaîtront que le président Biden est pour la classe ouvrière », a déclaré M. Khanna.

Krista Greene, originaire de Colombie, qui enseigne aujourd’hui au lycée de la ville, n’a pas encore été convaincue. Elle estime toujours que M. Biden n’a pas fait assez pour augmenter les salaires de la classe ouvrière ou pour empêcher la mort de civils à Gaza.

Mme Greene, une démocrate inscrite, a récemment reçu un appel de son amie qui lui a dit qu’il était temps de se rallier à M. Biden, compte tenu des récentes victoires de M. Trump dans le New Hampshire et l’Iowa. «Je n’en suis pas encore là», a déclaré Mme Greene.

«J’aimerais juste que nous ayons de meilleures options», a-t-elle déclaré dans une interview. “C’est fou.”

https://www.ctptimes.com

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