Emmêlé dans l’acier sans issue : comment se porte l’équipage coincé à Baltimore

Même à des kilomètres de distance, la destruction du pont Francis Scott Key à Baltimore est un visuel choquant : des morceaux d’acier dépassent de l’eau comme des icebergs métalliques. Des poutres grises tordues dépassent dans des positions tordues. Depuis un parc près de Fort McHenry, les visiteurs peuvent voir le cargo géant qui a heurté le pont et reste coincé dans l’épave.

Moins visibles sont cependant les 22 membres d’équipage indiens restés à bord du navire, baptisé Dali, depuis la catastrophe de mardi.

On sait peu de choses à leur sujet, si ce n’est qu’il s’agit de marins qui ont entrepris un voyage à bord d’un cargo de 985 pieds de long qui se dirigeait vers le Sri Lanka, transportant 4 700 conteneurs d’expédition, lorsqu’il a perdu le courant et a heurté le pont Key. provoquant l’effondrement de la structure.

Depuis l’accident, qui a coûté la vie à six ouvriers du bâtiment, les membres de l’équipage se sont retrouvés sous un projecteur inattendu. Tout en gardant le navire opérationnel, ils répondent à un déluge de questions des responsables enquêtant sur la catastrophe nocturne, alors que les preuves de ce qui s’est passé se trouvent autour d’eux dans des ruines mutilées s’étendant sur la proue et le pont.

Alors que les autorités enquêtent sur ce qui a pu causer la tragédie, une autre question est apparue cette semaine : que pourraient bien vivre en ce moment les membres de l’équipage, qui ont un accès limité au monde extérieur ?

“Ils doivent ressentir le poids de la responsabilité de ne pouvoir empêcher que cela se produise”, a déclaré Joshua Messick, directeur exécutif du Baltimore International Seafarers’ Center, une organisation religieuse à but non lucratif qui cherche à protéger les droits des marins.

Malgré cela, les responsables ont salué le message rapide de l’équipage transmis par radio lorsque le navire a perdu le courant mardi. Avant que le Dali ne heurte le pont, voyageant à une vitesse rapide de huit nœuds, l’appel de secours a aidé les policiers à empêcher la circulation de se diriger vers le pont, sauvant probablement de nombreuses vies, ont indiqué les autorités.

Alors que le navire reste coincé dans le port de Baltimore, où il pourrait rester des semaines, la vie des membres de l’équipage est entrée dans une phase incertaine. Mais une chose est sûre : ils ne navigueront plus de sitôt sur la mer autour de l’Afrique du Sud vers leur destination au Sri Lanka.

Mais ils ne vont pas non plus accoster au port de façon imminente, car ils doivent attendre que suffisamment de débris soient dégagés pour libérer le navire et rouvrir le canal vers l’un des ports les plus fréquentés des États-Unis. Samedi, le gouverneur du Maryland a déclaré que les autorités prévoyaient de retirer le premier morceau de débris.

Ainsi, pour l’instant, les membres de l’équipage travaillent très probablement selon un horaire épuisant pour entretenir le navire qui est similaire à celui qu’ils seraient s’ils étaient en mer. La différence, cependant, est qu’ils sont dans un état immobile alors que les yeux du monde sont fixés sur eux, selon les experts.

“Le capitaine du navire et l’équipage ont un devoir envers le navire”, a déclaré Stephen Frailey, associé du Pacific Maritime Group, qui participe au sauvetage maritime et à l’enlèvement des épaves.

Selon Chris James, qui travaille pour une société de conseil assistant la société de gestion du navire, Synergy Marine, les membres de l’équipage disposent de suffisamment de nourriture et d’eau, ainsi que de suffisamment de carburant pour faire fonctionner les générateurs. En effet, lorsque Jennifer Homendy, présidente du National Transportation Safety Board, est montée à bord du navire cette semaine, elle a observé le cuisinier en train de cuisiner. «Ça sentait très bon», dit-elle.

Mais il n’y a toujours pas de date précise quant au moment où le navire pourrait être extrait de l’épave, a déclaré M. James. Une fois que le NTSB et la Garde côtière auront terminé leurs enquêtes, a-t-il déclaré, « nous envisagerons éventuellement d’échanger l’équipage et de le ramener chez lui ».

L’Inde, pays d’origine des membres d’équipage, est l’une des plus grandes plaques tournantes au monde pour les gens de mer, selon John A. Konrad, capitaine de navire et directeur général de gCaptain, un site d’information sur l’industrie maritime et offshore. Bien que les capitaines et ingénieurs indiens soient moins bien payés que leurs homologues américains, a déclaré M. Konrad, ils gagnent décemment leur vie lorsqu’ils travaillent en mer pendant trois mois ou plus par an.

Travailler sur un cargo, dit-il, est une épreuve de 24 heures sans week-end : chaque jour, les ponts sont vérifiés pour l’entretien et la sécurité, les cuisiniers et les nettoyeurs servent les autres membres, et les travailleurs de la salle des machines gardent les choses sur la bonne voie.

Les membres de l’équipage des cargos disposent cependant de certaines activités de loisirs à bord, telles que des pauses jeux vidéo dans les cabines, des séances d’entraînement dans les gymnases, des séances de tennis de table et des soirées cinéma. L’équipage de Dali a au moins une télévision, des magazines et des livres à bord, a déclaré Andrew Middleton, qui dirige l’Apostolat de la Mer, un programme qui s’adresse aux marins qui transitent par le port.

Clistan Joy Sequeira, un marin indien qui n’était pas à bord du Dali mais qui a accosté vendredi à Baltimore depuis un autre cargo, a déclaré dans une interview qu’il craignait les répercussions que pourrait avoir l’effondrement du pont sur son industrie et son pays.

“J’ai peur que parce que cette équipe est indienne, notre image internationale en pâtisse”, a déclaré M. Sequeira, 31 ans. “Peut-être que nous perdons des emplois.”

Certains membres de la communauté portuaire de Baltimore ont eu des contacts avec l’équipage de Dali, quoique brefs, par l’intermédiaire de tiers ou de WhatsApp. M. Messick a déclaré qu’il avait envoyé à l’équipage deux points d’accès Wi-Fi vendredi parce qu’ils n’avaient pas Internet à bord.

M. Middleton a déclaré qu’il était resté en contact avec deux membres d’équipage, leur rappelant que « nous sommes là pour eux ».

« Quand je leur demande comment ils vont, leurs réponses vont de « bon » à « excellent » », a-t-il déclaré. “Donc, d’après leurs propres dires, ils vont bien.”

M. Messick a déclaré qu’il avait également envoyé un colis de soins à l’équipage par l’intermédiaire d’une entreprise de sauvetage aidant aux opérations. Dans le paquet se trouvaient des bonbons, des muffins faits maison provenant d’un local concerné et des cartes de remerciement d’enfants.

Avec tant de questions toujours sans réponse sur les prochaines étapes des membres de l’équipage, M. Messick a déclaré qu’il était impatient de leur fournir des soins de traumatologie et un soutien émotionnel. Vendredi, il a écrit une lettre au capitaine, qui a été remise par un autre navire.

« Nous sommes là pour vous soutenir », peut-on lire.

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