Ebrahim Raisi, président iranien, est mort à 63 ans

Ebrahim Raisi, président iranien et l’un des principaux prétendants à la succession du chef suprême du pays, a été tué dimanche dans un accident d’hélicoptère. Il avait 63 ans.

Un religieux chiite conservateur qui a participé à certaines des répressions les plus brutales contre les opposants à la République islamique, M. Raisi était un protégé du guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, et un fervent défenseur du régime religieux dans le pays.

La présidence de M. Raisi a été façonnée par deux événements majeurs : le soulèvement national de 2022, mené par des femmes et des filles, exigeant la fin du régime de la République islamique et l’écrasement brutal de ce mouvement par le gouvernement ; et la guerre actuelle au Moyen-Orient avec Israël, avec laquelle Israël a une longue histoire d’attaques clandestines.

En tant que président du système politique iranien, M. Raisi n’a pas fixé la politique nucléaire ou régionale du pays. Mais il a hérité d’un gouvernement qui élargissait progressivement son influence régionale grâce à un réseau de milices mandatées et un programme nucléaire qui atteignait rapidement des niveaux d’enrichissement d’uranium de qualité militaire après la sortie des États-Unis de l’accord nucléaire.

M. Raisi a approuvé et soutenu ces deux politiques et les a considérées comme essentielles pour que l’Iran puisse maintenir son influence dans la région et exercer son influence sur l’Occident.

Sa mort est survenue alors qu’une guerre fantôme qui durait depuis des années s’est transformée en confrontation directe à la suite de l’assaut militaire israélien sur Gaza en représailles aux attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre.

M. Raisi est né à Mashhad, dans le nord-est du pays, dans une famille de religieux, et il a étudié au célèbre séminaire du pays à Qum avant de participer, à l’âge de 18 ans, à la révolution islamique de 1979, qui a destitué le shah iranien. À peine deux ans plus tard, M. Raisi est devenu juge dans la République islamique nouvellement créée, entamant ainsi une ascension progressive vers le sommet de la politique iranienne.

Comme M. Khamenei et son prédécesseur, l’ayatollah Ruhollah Khomeini, fondateur de la révolution islamique, M. Raisi portait un turban noir de religieux, réservé aux « sayyids », ou aux personnes dont la lignée remonte au prophète Mahomet.

La question de la succession en Iran est devenue plus urgente parce que M. Khamenei a 85 ans et est fragile. La sélection du prochain chef suprême est un processus opaque de rivalités et de manœuvres politiques. En vertu de la Constitution, un corps élu de religieux appelé Assemblée des experts choisit le chef suprême.

M. Raisi était considéré comme l’un des principaux prétendants à ce poste et était favorisé par la faction dure, tout comme le fils de l’ayatollah Khamenei, Mojtaba, un religieux influent qui aide à diriger le bureau de son père. La mort de M. Raisi ouvre essentiellement la voie à la succession de son père par le jeune M. Khamenei.

Les analystes politiques ont décrit M. Raisi comme un fidèle exécutant de la politique de M. Khamenei et un facilitateur du pouvoir croissant du Corps des Gardiens de la révolution islamique dans la politique et l’économie iraniennes.

« Ce n’était pas quelqu’un qui dégageait du charisme. Ses discours n’incitaient pas les gens à descendre dans la rue. Il exécutait la politique », a déclaré Sanam Vakil, directeur du programme Moyen-Orient et Afrique du Nord à Chatham House. « C’était avant tout un membre du régime. C’était un idéologue qui travaillait au sein et à travers le système.

Les partisans de M. Raisi, y compris des experts conservateurs des médias d’État, l’ont félicité pour avoir réimposé des règles religieuses et sociales strictes, pour avoir été intolérant à l’égard de la dissidence et pour avoir détourné la politique iranienne de l’Occident vers un engagement accru avec la Russie et la Chine.

De 2016 à 2019, M. Raisi était à la tête de l’Astan Quds Razavi, un puissant conglomérat religieux multimilliardaire sous le contrôle de M. Khamenei et considéré comme l’une de ses plus importantes sources de richesse.

En 2019, M. Raisi est devenu le chef du système judiciaire iranien et, au cours de son mandat, il a supervisé certaines des répressions les plus brutales contre la dissidence. Au moins 500 personnes ont été tuées lors de manifestations nationales en novembre 2019 en réponse à la hausse des prix du carburant. La justice a arrêté des militants, des journalistes, des avocats et des citoyens possédant la double nationalité.

Il est devenu président en 2021 lors d’une élection largement considérée comme orchestrée pour assurer sa victoire, ses rivaux les plus sérieux ayant été disqualifiés.

M. Raisi a fait campagne en tant que candidat anticorruption, mais a accédé à la présidence sous un climat de condamnation de la part des opposants au gouvernement et des groupes internationaux de défense des droits. Des groupes de défense des droits ont souligné le passé de M. Raisi en tant que membre d’un comité de quatre personnes qui a ordonné l’exécution de 5 000 dissidents politiques en 1988 sans procès à la fin de la guerre Iran-Irak. M. Raisi n’a pas nié faire partie du panel et a déclaré dans un discours qu’il était un jeune fonctionnaire nommé à ce poste par le guide suprême de l’époque.

« Nous avons perdu une génération d’esprits politiques et de militants qui auraient pu être des acteurs importants dans la société iranienne », a déclaré Hadi Ghaemi, directeur exécutif du Centre pour les droits de l’homme en Iran.

M. Raisi, a-t-il soutenu, a joué un rôle dans plusieurs des moments les plus répressifs de l’histoire iranienne, en particulier la répression des manifestations antigouvernementales en 2009 et 2022.

M. Raisi a pris le pouvoir trois ans après que Donald J. Trump, en tant que président, se soit retiré de l’accord nucléaire entre l’Iran et les puissances mondiales. Après que les États-Unis se soient retirés de l’accord, M. Trump a réimposé de sévères sanctions économiques à l’Iran, affectant les ventes de pétrole et les banques du pays. Un an plus tard, après que l’Iran n’ait pas réussi à récolter les fruits de l’accord nucléaire, il a recommencé à enrichir de l’uranium à un niveau proche de celui de la fabrication d’armes.

M. Raisi a pris ses fonctions en promettant de poursuivre une « diplomatie de résistance », c’est-à-dire un défi aux puissances occidentales mais une ouverture aux négociations, notamment avec les États-Unis, pour revenir à l’accord nucléaire et chercher à lever les sanctions. Mais des mois de négociations ont échoué à l’automne 2021 et aucun accord n’a été conclu avec l’administration Biden.

L’une des réalisations les plus importantes de M. Raisi en matière de politique étrangère en tant que président était celle qui avait longtemps échappé à ses prédécesseurs : le rétablissement des liens avec l’adversaire régional de longue date de l’Iran, l’Arabie saoudite. En 2023, les deux pays ont signé un accord à Pékin pour rétablir les relations diplomatiques. Bien que largement symbolique, l’accord était considéré comme essentiel pour désamorcer leur rivalité régionale.

M. Raisi a donné la priorité à l’établissement de relations plus étroites avec la Russie et la Chine et à l’éloignement de l’Occident, affirmant que l’Iran ne pouvait plus faire confiance aux États-Unis et à l’Europe après l’échec de l’accord nucléaire. Le gouvernement de M. Raisi a conclu un vaste accord économique, sécuritaire et militaire de 25 ans avec la Chine : l’Iran a accepté de vendre du pétrole à prix réduit à Pékin en échange d’investissements de 400 milliards de dollars en Iran par des entreprises chinoises dans un large éventail de secteurs.

Il s’est également rendu fréquemment à Moscou pour rencontrer son homologue russe, le président Vladimir V. Poutine, et ils ont approfondi leurs relations sécuritaires et militaires. L’Iran a vendu des drones à la Russie, qui les a utilisés dans sa guerre en Ukraine, bien que M. Raisi ait nié ce rôle.

L’impact de M. Raisi sur la politique intérieure au cours de sa présidence s’est fait sentir bien plus profondément et son héritage sera probablement contesté. Sous son règne, le pays a connu de graves récessions économiques, provoquées par les sanctions internationales et un chômage élevé.

« Si vous voulez penser à son héritage, il a laissé l’économie du pays en ruine, et celle-ci est devenue plus répressive », a déclaré Sina Azodi, maître de conférences sur l’Iran à l’Université George Washington. « L’Iran n’a jamais été démocratique ni libre, mais depuis 2021, la répression politique s’est intensifiée. Aucune voix dissidente n’est tolérée.

Sous la direction de M. Raisi, la monnaie iranienne a chuté à un niveau record, le changement climatique et la mauvaise gestion ont intensifié les pénuries d’eau, et le pays a été frappé en janvier par l’attaque terroriste la plus meurtrière depuis la fondation de la république en 1979.

M. Raisi a également supervisé une répression brutale des manifestations antigouvernementales qui ont éclaté en 2022 après la mort d’une femme kurde de 21 ans, Mahsa Amini, alors qu’elle était sous la garde de la police des mœurs iranienne. Sa mort a déclenché une vague de protestations menées par des femmes qui ont enlevé leur foulard et ont appelé au renversement de la République islamique.

Après que de nombreuses femmes iraniennes aient défié la règle obligatoire du hijab et soient apparues en public pendant plus d’un an sans se couvrir les cheveux, M. Raisi a annoncé ce printemps qu’il allait renforcer la règle du hijab. Son gouvernement a renvoyé la police des mœurs dans les rues en avril, après avoir déclaré plus tôt que cette force avait été abolie et que de nombreuses arrestations de femmes ont tourné à la violence.

Les allégations de violations des droits de l’homme, pour lesquelles les États-Unis ont imposé des sanctions à M. Raisi en 2019, l’ont harcelé sur la scène internationale jusqu’aux dernières années de sa vie.

En décembre dernier, il a annulé une visite aux Nations Unies à Genève, craignant d’être arrêté pour son rôle présumé dans les exécutions massives de 1988, car la Suède avait poursuivi un fonctionnaire judiciaire iranien plus jeune pour crimes contre l’humanité. Mais M. Raisi assistait chaque année à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York, prononçant des discours passionnés attribuant la dissidence en Iran aux ennemis étrangers, tout en décrivant son pays comme un modèle de bonne gouvernance et un défenseur des droits de l’homme.

M. Raisi laisse dans le deuil son épouse, Jamileh Alamolhoda, professeur d’université de philosophie et d’éducation et fille d’un religieux influent ultra dur, Ahmad Alamolhoda. Le couple a deux filles et au moins un petit-enfant.

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