Des pasteurs noirs font pression sur Biden pour qu’il appelle à un cessez-le-feu à Gaza

Alors que la guerre entre Israël et le Hamas entre dans son quatrième mois, une coalition de chefs religieux noirs fait pression sur l’administration Biden pour qu’elle fasse pression en faveur d’un cessez-le-feu – une campagne stimulée en partie par leurs paroissiens, de plus en plus affligés par les souffrances des Palestiniens et critiques. de la réponse du président à ce sujet.

Plus de 1 000 pasteurs noirs représentant des centaines de milliers de fidèles à travers le pays ont émis cette demande. Lors de réunions avec des responsables de la Maison Blanche et par le biais de lettres ouvertes et de publicités, les ministres ont présenté des arguments moraux pour que le président Biden et son administration fassent pression sur Israël pour qu’il mette fin à ses opérations offensives à Gaza, qui ont tué des milliers de civils. Ils appellent également à la libération des otages détenus par le Hamas et à la fin de l’occupation de la Cisjordanie par Israël.

Cet effort de persuasion comporte également un avertissement politique, détaillé dans des entretiens avec une douzaine de chefs religieux noirs et leurs alliés. Beaucoup de leurs paroissiens, ont déclaré ces pasteurs, sont tellement consternés par la position du président à l’égard de la guerre que leur soutien à sa candidature à la réélection pourrait être mis en péril.

“Les chefs religieux noirs sont extrêmement déçus par l’administration Biden sur cette question”, a déclaré le révérend Timothy McDonald, pasteur principal de la First Iconium Baptist Church à Atlanta, qui compte plus de 1 500 membres. Il a été l’un des premiers pasteurs de plus de 200 membres du clergé noir de Géorgie, un État clé, à signer une lettre ouverte appelant à un cessez-le-feu. « Nous avons peur », a déclaré M. McDonald. “Et nous en avons parlé : il va être très difficile de persuader notre peuple de retourner aux urnes et de voter pour Biden.”

Toute fissure dans la base habituellement solide du soutien des Noirs à M. Biden et aux démocrates à l’échelle nationale pourrait avoir une importance énorme en novembre.

Le sentiment intense suscité par la guerre à Gaza fait partie des innombrables façons inattendues dont la guerre a brouillé la politique américaine. Et cela survient alors que M. Biden est déjà confronté à des signes de déclin de l’enthousiasme des électeurs noirs, qui constituent depuis des générations la base électorale la plus fidèle des démocrates.

La coalition du clergé noir qui pousse M. Biden en faveur d’un cessez-le-feu est diversifiée, allant des baptistes du Sud de tendance conservatrice aux congrégations non confessionnelles plus progressistes du Midwest et du Nord-Est.

« Il ne s’agit pas d’une question marginale », a déclaré le révérend Michael McBride, fondateur de Black Church PAC et pasteur principal de l’église Way à Berkeley, en Californie. « Nous sommes nombreux à penser que cette administration s’est égarée. sur ce.”

En voyant des images de destruction à Gaza, de nombreux électeurs noirs dont les églises se sont impliquées dans le mouvement de cessez-le-feu ont exprimé leur désenchantement croissant à l’égard des démocrates, qui, selon eux, n’ont pas fait grand-chose pour arrêter la guerre.

Leurs pasteurs ont déclaré que les vives réactions de leurs fidèles face à la guerre étaient frappantes.

« Le clergé noir a vu la guerre, le militarisme, la pauvreté et le racisme tous liés », a déclaré Barbara Williams-Skinner, co-organisatrice du National African American Clergy Network, dont les membres dirigent environ 15 millions de fidèles noirs. Elle a aidé à coordonner les récentes réunions entre la Maison Blanche et les chefs religieux. « Mais la guerre entre Israël et Gaza, contrairement à l’Iran et à l’Afghanistan, a suscité parmi les Noirs le genre d’angoisse profonde que je n’ai pas vue depuis le mouvement des droits civiques. »

Lorsque le Hamas a envahi Israël le 7 octobre, tuant quelque 1 200 Israéliens et prenant environ 240 personnes en otages, des ligues de pasteurs noirs se sont jointes à leurs homologues dans une prière interconfessionnelle pour Israël, dont ils vénèrent la terre comme sainte.

Mais depuis lors, les alliés palestiniens des pasteurs aux Etats-Unis, à Gaza et en Cisjordanie ont sollicité leur aide en faveur des civils qui souffrent sous la contre-offensive israélienne. Et les pasteurs ont été écoutés de la part de leurs propres fidèles, en particulier des jeunes fidèles, du conflit et du soutien sans réserve de M. Biden à Israël.

Ce sentiment reflète plus largement un fort sentiment de solidarité entre les Noirs américains et les Palestiniens qui a façonné l’opinion depuis le début de la guerre.

« Nous les considérons comme une partie de nous », a déclaré la révérende Cynthia Hale, fondatrice et pasteur principal de l’église chrétienne Ray of Hope à Decatur, en Géorgie. « Ce sont des gens opprimés. Nous sommes des gens opprimés.

Les efforts des pasteurs noirs ont forcé l’administration Biden à y prêter attention, alors que le président se prépare à ce qui devrait être une élection extrêmement serrée contre l’ancien président Donald J. Trump.

Cela a commencé fin octobre, lorsqu’une délégation de chefs religieux noirs de tout le pays est descendue à Washington, où ils ont appelé à la fin des combats lors de réunions avec la Maison Blanche et des membres du Congressional Black Caucus. Des centaines de pasteurs ont signé des lettres ouvertes aux dirigeants démocrates et payé des annonces d’une page entière dans les journaux nationaux, notamment le New York Times, pour réclamer un cessez-le-feu pour des raisons humanitaires et appeler à la libération de tous les otages détenus à Gaza.

Depuis sa fondation, l’Église noire est considérée comme un centre de pouvoir de l’organisation politique noire. En plus de fournir des conseils spirituels et de défier les dirigeants politiques sur des bases morales, les chefs religieux noirs ont incité leurs membres à exercer leur droit de vote durement acquis, souvent avec beaucoup de succès.

M. Biden, en particulier, a reconnu l’importance de l’Église noire. L’un de ses premiers événements de campagne de 2024 a eu lieu chez Mère Emanuel AME à Charleston, Caroline du Sud, le 8 janvier, faisant de lui le premier président en exercice à prendre la parole depuis la prestigieuse chaire de l’Église. Lorsque les manifestants ont interrompu son discours en appelant à un cessez-le-feu, leurs cris ont été étouffés par les cris de « Quatre ans de plus ! »

La campagne de M. Biden n’a fait aucun commentaire sur cet article.

Certains dirigeants affirment que M. Biden a encore le temps de changer la trajectoire du conflit à l’étranger et, en retour, de retrouver l’amour perdu entre son administration et les électeurs noirs.

“Tant que les Noirs sentiront que le président est authentique, je pense qu’il continuera à bénéficier de notre soutien”, a déclaré Mgr Reginald T. Jackson, qui préside plus de 500 églises épiscopales méthodistes africaines en Géorgie. Lui aussi a signé la lettre appelant au cessez-le-feu et au retour des otages. « Je pense qu’il démontre son authenticité par les frictions que l’on peut constater entre lui et Netanyahu en ce qui concerne ce qui se passe au Moyen-Orient », a-t-il déclaré, faisant référence au Premier ministre israélien.

Pourtant, six chefs religieux noirs qui se sont entretenus avec le New York Times ont déclaré qu’eux-mêmes ou leurs collègues avaient envisagé d’annuler les invitations aux politiciens démocrates espérant prendre la parole lors de leurs services dominicaux, ou de refuser le soutien public à la réélection de M. Biden jusqu’à ce que son administration s’engage à un cessez-le-feu.

« Ce dont ils sont témoins de la part de l’administration de Gaza est une contradiction flagrante par rapport à ce que nous pensions être le président et l’administration », a déclaré le révérend Frederick D. Haynes, pasteur principal de l’église baptiste Friendship-West de Dallas et président. et directeur général de la Rainbow PUSH Coalition, l’organisation de défense des droits civiques fondée par le révérend Jesse L. Jackson. Son église compte plus de 12 000 membres. « Alors, quand vous entendez un président prononcer l’expression « racheter l’âme de l’Amérique », eh bien, c’est une tache, une cicatrice sur l’âme de l’Amérique. Il y a quelque chose là-dedans qui devient hypocrite.

Les chefs religieux noirs sont néanmoins conscients des risques qu’il y a à pousser M. Biden à un cessez-le-feu alors que M. Trump se profile comme candidat républicain probable à la présidentielle. Même les pasteurs les plus critiques à l’égard de M. Biden sur la guerre à Gaza ont convenu qu’une réélection de Trump serait le pire des cas pour leurs congrégations majoritairement noires et ouvrières.

Ils ont également suggéré que M. Trump, qui a déclaré qu’il interdirait aux réfugiés de Gaza d’entrer aux États-Unis, aurait probablement moins de sympathie que M. Biden pour le sort des civils de Gaza.

Mais la différence entre un soutien réticent et un soutien enthousiaste pourrait être significative. Lorsqu’on lui a demandé si la guerre au Moyen-Orient pourrait menacer les chances de M. Biden en novembre, le révérend Jamal Bryant, pasteur principal de l’église baptiste missionnaire New Birth à Stonecrest, en Géorgie, a déclaré : « Je pense que Biden menace son propre succès.

Les démocrates, a observé M. Bryant, semblent être « presque en régulateur de vitesse et se disent : Oh, les Noirs reviendront. Ils pardonneront et ils nous accompagneront. Mais, a-t-il ajouté, à mesure que la guerre se prolonge, « je pense vraiment que la mise va vraiment monter ».

Les appels au cessez-le-feu ont tendu certaines relations entre pasteurs noirs et dirigeants juifs.

Le rabbin Peter S. Berg, le rabbin principal du Temple d’Atlanta, a décrit dans un courrier électronique sa « relation extraordinaire » avec les pasteurs noirs et a rappelé un service à l’église baptiste Ebenezer voisine pendant le week-end férié de Martin Luther King Jr. au cours duquel des chrétiens et Les Juifs ont prié ensemble pour la paix et le retour sain et sauf des otages.

Il a cependant ajouté qu’il estimait que la demande de cessez-le-feu de la part de certains pasteurs qu’il considérait depuis longtemps comme des amis ne prenait pas pleinement en compte les sentiments des Juifs ayant des liens avec Israël.

« Même si nous souhaitons tous la paix et la fin de cette guerre, j’ai été déçu de voir certains chefs religieux appeler à un cessez-le-feu sans se concentrer sur le rapatriement des otages et sans demander des comptes au Hamas pour les atrocités qu’ils ont commises », a déclaré le rabbin Berg. , ajoutant : “C’est le moment de redoubler d’efforts sur nos relations solides et d’être ouverts et honnêtes les uns envers les autres.”

Les pasteurs noirs ont déclaré qu’ils avaient cherché à rassurer les dirigeants juifs qui contestaient leur volonté de cessez-le-feu, soulignant que leur demande n’était pas ancrée dans l’antisémitisme et qu’ils appelaient également à la libération des otages israéliens et à ce qu’Israël soit à l’abri des attaques.

« Notre appel au cessez-le-feu ne doit pas être interprété comme un appel au meurtre ou à la terreur d’individus et de familles juives », a déclaré M. McBride, qui a participé aux réunions à Washington. « Nous sommes contre toutes ces expressions perverses de déshumanisation et de terreur, où qu’elles apparaissent. »

https://www.ctptimes.com

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