Des étudiants en fuite, des écoles prises par les troupes et une catastrophe générationnelle

Les jeunes filles et garçons, portant des foulards colorés, des chemises en lambeaux et des tongs, ont couru sur le sol poussiéreux pour former des lignes irrégulières et faire face aux enseignants au début de la journée scolaire.

Les enfants, des centaines d’entre eux rassemblés dans des salles de classe de fortune, étaient arrivés dans ce camp humanitaire ces derniers mois après avoir fui la guerre dans leur pays natal, le Soudan. Mais même s’ils commençaient à retrouver un sentiment de normalité dans leur scolarité, beaucoup étaient encore accablés par les souvenirs du conflit violent qu’ils ont enduré, qui a coûté la vie à des proches et détruit leurs maisons.

« Nous savons que la douleur perdure dans leur cœur », a déclaré Mujahid Yaqub, un jeune de 23 ans qui a fui le Soudan et qui enseigne désormais l’anglais à l’école du centre de réfugiés de Wedwil, à Aweil, au Soudan du Sud. De nombreux enfants, a-t-il expliqué, étaient incapables de se concentrer en classe et pleuraient souvent en se souvenant de leur terrifiante évasion des bombardements et des massacres.

« Nous voulons leur dire qu’il y a de l’espoir », a-t-il déclaré, mais « c’est douloureux ».

Les universités et les écoles primaires et secondaires du Soudan restent fermées six mois après le début de la guerre, mettant en péril l’avenir de toute une génération. Avec environ 19 millions d’enfants non scolarisés, le Soudan est sur le point de devenir « la pire crise éducative au monde », a prévenu ce mois-ci le Fonds des Nations Unies pour l’enfance.

Les enseignants de ce pays d’Afrique du Nord-Est ne sont plus payés et les jeunes non scolarisés ont été exposés à des menaces physiques et mentales, notamment au recrutement dans des groupes armés.

Des universités et des établissements d’enseignement gouvernementaux ont été détruits ou utilisés comme positions de défense, et au moins 171 écoles ont été transformées en abris d’urgence pour les personnes déplacées, selon un porte-parole de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture.

« Si cette guerre continue, les dégâts causés au système éducatif seront irréparables », a déclaré Munzoul Assal, qui était jusqu’en avril professeur d’anthropologie sociale à la Faculté d’économie et d’études sociales de l’Université de Khartoum.

La guerre entre l’armée soudanaise, dirigée par le général Abdel Fattah al-Burhan, et les forces paramilitaires de soutien rapide, dirigées par le lieutenant-général Mohamed Hamdan, a tué jusqu’à 9 000 personnes et en a blessé des milliers d’autres, selon l’ONU.

Les deux parties au conflit ont déclaré jeudi que leurs délégués étaient arrivés à Djeddah pour les pourparlers de cessez-le-feu négociés par les États-Unis et l’Arabie saoudite – bien qu’aucune des deux parties n’ait accepté une pause dans les combats. Des représentants de l’Union africaine et de l’Autorité intergouvernementale pour le développement, un bloc régional de huit membres auquel appartient le Soudan, participaient également aux pourparlers.

Avec plus de 7 millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays, dont plus de 4,6 millions depuis le début du conflit, le Soudan constitue aujourd’hui la plus grande crise de déplacement interne au monde, selon l’ONU.

Plus de 70 pour cent des établissements de santé du pays ont également été fermés, alors même que le pays est confronté à une augmentation des infections et des décès dus au choléra, à la dengue et au paludisme et que des dizaines de milliers de femmes enceintes peinent à trouver des soins vitaux. Les efforts d’aide sont également entravés par un déficit de financement, l’ONU ne recevant que 33 pour cent des 2,6 milliards de dollars dont elle a besoin pour fournir l’aide humanitaire au Soudan cette année.

Le conflit a continué de s’intensifier ces dernières semaines dans la région du Darfour, à l’ouest du Soudan, où des attaques à motivation ethnique ont donné lieu à des enquêtes sur crimes de guerre et crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale. Le Conseil des droits de l’homme de l’ONU a également créé ce mois-ci une mission d’établissement des faits indépendante pour enquêter sur les violations des droits de l’homme dans le conflit, une décision largement saluée par les groupes de défense des droits.

Le groupe paramilitaire, qui renforce de plus en plus son emprise au Darfour, a bombardé ces derniers jours la ville de Nyala, dans le sud du Darfour, alors qu’il affrontait l’armée, ont déclaré des militants et des travailleurs humanitaires. Les affrontements ont submergé les services de santé, perturbé la connectivité Internet et téléphonique et détruit des maisons et des marchés.

Les forces paramilitaires ont annoncé jeudi avoir envahi le quartier général de l’armée à Nyala, leur donnant ainsi le contrôle effectif de la deuxième plus grande ville du Soudan.

Les forces paramilitaires ont également continué à affronter l’armée dans la capitale, Khartoum, et dans la ville voisine d’Omdurman. Ces dernières semaines, les deux parties ont été accusées soit d’avoir bombardé des hôpitaux, soit bloquer des fournitures médicales cruciales cela les permettrait de continuer à fonctionner. Les combats se poursuivent sur fond d’informations omniprésentes faisant état de pillages, de tortures et de violences sexuelles, poussant de nombreuses personnes à tout emballer et à quitter complètement le pays.

Beaucoup de ceux qui arrivent dans les pays voisins sont des étudiants dont l’apprentissage est désormais perturbé.

Pendant des décennies, le système éducatif soudanais a souffert d’un sous-financement et d’un manque de formation des enseignants, ainsi que de l’ingérence politique du gouvernement du dictateur Omar Hassan al-Bashir. Mais les espoirs que beaucoup avaient de voir les conditions s’améliorer après son éviction en 2019 ont été rapidement déçus. Les crises politiques persistantes et la crise économique ont contraint les étudiants à se retrouver entassés dans des salles de classe surpeuplées et les enseignants à se mettre en grève en raison des salaires impayés et des mauvaises conditions de travail.

La guerre qui bouleverse désormais le pays n’a fait qu’aggraver ces problèmes, laissant de nombreux étudiants sans aucune perspective.

« J’avais des ambitions pour moi, ma famille et mon pays », a déclaré Braa Nureyn, une jeune femme de 21 ans qui a fui avec sa famille vers le camp d’Aweil et partage désormais une tente avec huit membres de sa famille. Récemment, en allant chercher de l’eau, Mme Nureyn, étudiante en deuxième année de médecine dentaire à Khartoum, a déclaré que cela la peinait de ne plus se rendre sur le campus tous les jours.

« L’idée d’être réfugiée est impossible », a-t-elle déclaré. “J’évite d’y penser car il n’y a pas de solution.”

La guerre a également touché des milliers d’étudiants universitaires étrangers qui étudiaient gratuitement au Soudan. Pendant des décennies, le gouvernement soudanais a accordé des bourses à des étudiants étrangers, principalement originaires de pays africains et arabes, afin de renforcer la diplomatie culturelle du Soudan mais aussi de propager l’islam, a déclaré M. Assal, professeur d’anthropologie sociale, dans un entretien téléphonique depuis Bergen : Norvège.

Pour ces étudiants – dont beaucoup sont issus de milieux pauvres – la guerre les a obligés à rentrer chez eux sans aucune perspective de poursuivre ou de terminer leurs études.

« J’espérais obtenir mon diplôme et aider mon père à élever la famille », a déclaré Alekiir Kaman, un ressortissant sud-soudanais de 25 ans qui étudiait l’informatique à l’Université internationale d’Afrique à Khartoum. Mais maintenant, dit-elle, « je pars de zéro ».

Les groupes humanitaires et les agences des Nations Unies affirment qu’ils intensifient leurs efforts pour garantir que l’accès à l’éducation se fasse de pair avec la réponse humanitaire. Certains élèves soudanais ont pu entrer dans les écoles primaires et secondaires de pays d’accueil comme l’Égypte et le Soudan du Sud. Le Rwanda a accueilli 200 étudiants en médecine soudanais. Education Cannot Wait, un fonds des Nations Unies dédié aux urgences éducatives, a annoncé une subvention de 5 millions de dollars pour soutenir les filles et les garçons vulnérables d’âge scolaire.

Mais alors que la guerre se prolonge, ceux comme M. Yaqub, professeur d’anglais dans le camp de réfugiés d’Aweil, affirment qu’ils continueront à faire ce qu’ils peuvent avec le peu qu’ils ont.

« Être enseignant, c’est avoir de l’espoir dans un nouvel avenir », a-t-il déclaré. « Nous apprenons aux enfants à être forts mentalement et physiquement afin qu’ils puissent retourner au Soudan et constituer la nouvelle génération qui reconstruira le Soudan. »

Michael Crowley a contribué au reportage de Washington.

https://www.ctptimes.com

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