Des analystes israéliens estiment que l’invasion de Rafah ne sera probablement pas imminente

Les dirigeants israéliens ont présenté l’invasion de la ville de Rafah, dans le sud de Gaza, comme un impératif pour atteindre leur objectif d’éliminer le Hamas. Mais il s’agit d’une stratégie complexe qui suscite des critiques quant à l’impact potentiellement catastrophique qu’une telle opération aurait sur plus d’un million de Gazaouis qui y ont trouvé refuge.

La planification prendra probablement un certain temps à l’armée israélienne, ont déclaré dimanche des responsables et des analystes israéliens. Un défi majeur pour les forces israéliennes sera de savoir comment mettre hors de danger les civils qui se sont rassemblés dans la ville. De nombreux Gazaouis ont fui vers Rafah sur instructions de l’armée israélienne pour éviter les combats plus au nord de Gaza, et un chœur de dirigeants internationaux ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les habitants de cette région n’ont nulle part où aller.

La perspective d’un assaut sur Rafah crée des tensions avec l’Égypte, qui craint un afflux déstabilisateur de réfugiés palestiniens à travers sa frontière. L’Égypte est un partenaire stratégique important d’Israël dans la région et a joué un rôle clé dans les négociations visant à obtenir la libération des otages israéliens détenus par le Hamas.

L’administration Biden a également fait part de ses inquiétudes concernant une agression coïncidant avec le mois sacré de jeûne musulman du Ramadan, selon des informations parues dans les médias israéliens. Une attaque pendant le Ramadan – qui devrait commencer le 10 mars, bien que le moment dépende de l’observation de la lune au-dessus de La Mecque – pourrait être considérée comme particulièrement provocatrice et attiser les émotions parmi les musulmans de la région et au-delà.

Les responsables israéliens affirment que l’armée travaille toujours sur ses plans d’invasion de Rafah et qu’ils n’ont pas encore été présentés au Premier ministre Benjamin Netanyahu. Entre-temps, certains ont adopté un ton de défi à propos de l’assaut prévu contre une ville que les responsables ont qualifiée de dernier bastion du Hamas à Gaza.

« L’opération à Rafah aura lieu », a déclaré dimanche Avi Dichter, un ministre du parti conservateur du Likoud de M. Netanyahu, à la chaîne publique israélienne Kan. « Cela va commencer et cela finira, comme ailleurs », a-t-il déclaré.

Il a également rejeté l’idée selon laquelle le Ramadan devrait poser des contraintes. « Le Ramadan n’est pas un mois sans guerres – cela n’a jamais été le cas », a-t-il déclaré, soulignant que l’Égypte était entrée en guerre contre Israël en 1973 pendant le Ramadan.

Les responsables et analystes israéliens affirment qu’Israël est parfaitement conscient des difficultés liées à l’organisation d’une campagne intensive à Rafah.

« Israël comprend que Rafah est une question complexe », a déclaré Yaakov Amidror, ancien conseiller général et conseiller à la sécurité nationale. « Ce n’est pas imminent », a-t-il déclaré à propos de l’opération, « mais il faudra la faire ».

M. Amidror, aujourd’hui chercheur à l’Institut d’études stratégiques de Jérusalem, un groupe de réflexion conservateur, a déclaré que pour qu’Israël puisse atteindre ses objectifs de guerre consistant à démanteler les capacités militaires du Hamas et sa capacité à gouverner, l’armée « doit aller à Rafah » pour détruire les bataillons restants du Hamas là-bas.

Mais étant donné la densité de population actuelle, les autorités israéliennes comprennent que le faire sans évacuer les civils serait « presque impossible », a-t-il déclaré.

Cela signifie que les civils de Rafah devront être déplacés – et M. Netanyahu a déclaré dans une interview à ABC News qu’Israël « élaborait un plan détaillé » pour le faire.

Il n’a pas fourni de détails sur où et comment cela pourrait avoir lieu. M. Dichter a suggéré que les habitants de Gaza pourraient être déplacés vers une zone située à l’ouest de Rafah, le long du littoral. M. Amidror a suggéré d’autres options, notamment certaines zones du centre de Gaza où l’armée n’a pas encore opéré, ou la ville voisine de Khan Younis, une fois qu’Israël aura mis fin à sa campagne là-bas.

Gabby Sobelman rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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