Denver se met à rude épreuve sous l’afflux de migrants

Au cours de ses six premiers mois de mandat l’été dernier, le maire de Denver, Mike Johnston, a réussi à sortir plus de 1 200 sans-abri de la rue et à les loger. Cela semblait être un exploit tout à fait approprié pour une ville fière de sa compassion.

Cela s’avérerait être une note de bas de page par rapport à la crise humanitaire à laquelle Denver serait bientôt confrontée alors que des milliers de migrants affluaient dans la ville, dont beaucoup étaient transportés en bus depuis la frontière sud par le gouverneur Greg Abbott du Texas et presque tous ayant besoin d’un abri. et du soutien.

Le mois dernier, Denver, une ville de 750 000 habitants, avait accueilli près de 40 000 migrants, le chiffre le plus élevé par habitant de toutes les villes du pays, alors même que le flux de migrants ralentissait dans le froid profond de l’hiver. Et la ville a commencé à ressentir le même genre de tensions que celles auxquelles ont été confrontées New York et Chicago alors qu’elles luttaient contre leurs propres afflux de migrants.

Denver, la capitale de l’État et le centre d’une zone métropolitaine tentaculaire de plus de 3 millions d’habitants, a dépensé plus de 42 millions de dollars pour les migrants. Si les dépenses se poursuivent au rythme actuel de 3,5 millions de dollars par semaine, la crise pourrait coûter à la ville environ 180 millions de dollars en 2024, soit 10 % ou plus de son budget annuel.

La ville a commencé à renvoyer des dizaines de familles des hôtels qu’elle louait pour les loger temporairement, créant ainsi de nouvelles difficultés pour les personnes déplacées. Et cette semaine, la ville commencera à imposer une première série de coupes budgétaires sans rapport avec les services aux migrants, à commencer par des réductions dans les parcs et les services automobiles.

Comme les maires de New York, de Chicago et d’ailleurs, M. Johnston demandait de plus en plus désespérément de l’aide à la Maison Blanche et au Congrès.

Mais ces appels ont été largement ignorés, avec seulement 9 millions de dollars autorisés en remboursements fédéraux pour Denver. Et après l’échec d’un accord proposé pour résoudre la crise des migrants la semaine dernière à Washington, Denver a finalement cédé.

“Nous allons devoir apporter des changements à ce que nous pouvons faire en termes de budget de notre ville et à ce que nous pouvons faire en termes de soutien aux nouveaux arrivants qui sont arrivés dans la ville”, a déclaré vendredi M. Johnston, avec son visage de garçon inhabituel. sombre.

Le maire, qui a siégé au Parlement de l’État et s’est présenté aux postes de gouverneur et de sénateur américain, est parfaitement conscient que les électeurs pourraient commencer à se demander si trop de ressources ne sont pas consacrées aux nouveaux arrivants, un sentiment qu’il a déjà rencontré dans certains milieux.

M. Johnston s’est dit déterminé à trouver un équilibre. « Nous voulons continuer à être une ville sans femmes ni enfants dans la rue sous des tentes par temps de 20 degrés », a déclaré le maire. « Et nous voulons également fournir à tous nos électeurs les services qu’ils méritent et les services qu’ils attendent. »

DJ Summers, directeur des politiques et de la recherche au Common Sense Institute de Denver, a déclaré que Denver était confrontée à un chemin intimidant. « Les ressources de notre ville vont être épuisées en essayant d’aider ces gens », a déclaré M. Summers. “Si cette situation continue de s’aggraver, cela exacerbera absolument l’impact sur les contribuables et les services municipaux de Denver.”

Le maire a imputé la situation difficile de Denver aux dirigeants républicains du Congrès qui ont rejeté une proposition négociée par l’un de leurs propres sénateurs et soutenue par le président Biden. Cela aurait limité les entrées aux frontières et renforcé le financement de villes comme Denver.

« Si cette mesure avait réussi », a déclaré M. Johnston, « il n’y aurait pas de crise ».

Comme de nombreuses autres villes américaines, Denver n’autorise pas les forces de l’ordre locales à détenir des immigrants sans papiers uniquement sur la base de leur statut et ne les remet pas aux autorités fédérales à moins qu’un juge n’ait émis un mandat d’arrêt.

Ce n’est pas inhabituel pour la ville, qui est dirigée par des maires démocrates depuis plus d’un demi-siècle (bien que le bureau lui-même soit non partisan). Mais cela a fait de Denver une cible pour le gouverneur Abbott, un républicain pour son troisième mandat qui a cherché à exporter le problème frontalier auquel son État est confronté vers des villes dites sanctuaires.

En 2022, il a commencé à envoyer des migrants à Washington, New York et Chicago. En mai dernier, il a ajouté Denver aux villes dirigées par les démocrates qu’il a choisies. Lorsque M. Johnston a pris ses fonctions deux mois plus tard, Denver hébergeait environ 400 migrants, pour la plupart des Vénézuéliens fuyant l’effondrement économique de leur pays.

Mais au cours de l’automne, le rythme des bus et des migrants s’est rapidement accéléré. Début janvier, le nombre de migrants hébergés dans les hôtels financés par la ville a atteint 5 000, et nombre d’entre eux n’avaient aucune perspective immédiate de trouver un emploi stable. Pour devenir éligibles à un permis de travail, les migrants doivent demander l’asile, une procédure fastidieuse, puis attendre 150 jours.

Certains ont trouvé des emplois clandestins dans la construction et l’entretien ménager. D’autres sont descendus dans la rue, vendant des fleurs et brandissant des raclettes pour laver les vitres des voitures. Mais l’argent qu’ils gagnent est à peine suffisant pour payer leur loyer et acheter de la nourriture.

Lors d’une visite le mois dernier dans un hôtel abritant des migrants, le maire Johnston a lancé des appels angoissés avant même d’entrer. « Je ne suis pas là pour mendier à un feu rouge. Je suis venu travailler », a déclaré un homme en sweat-shirt rouge.

Les gens criaient qu’ils feraient n’importe quel travail honnête et qu’ils ne demandaient pas la charité.

Le maire, qui parle couramment l’espagnol et qui a enseigné à des lycéens immigrés avant de se lancer en politique, s’est penché sur la foule et a expliqué que seul le gouvernement fédéral pouvait délivrer des permis de travail.

Il y avait des employeurs dans les secteurs de l’hôtellerie, de la construction et autres, affamés de main d’œuvre, si seulement les nouveaux arrivants avaient Autorisation de travail. « Si je pouvais, je vous donnerais un emploi maintenant », a déclaré M. Johnston à un homme.

Même sans ce pouvoir, le maire et une grande partie de la ville sont intervenus.

Andrea Ryall, mère de trois enfants, a lancé un groupe Facebook, Highlands Moms & Neighbours, qui a attiré 1 000 bénévoles en quelques jours. En 10 semaines, le groupe comptait 6 000 membres, répartis en « équipes d’action », classées dans les catégories « défense, besoins physiques, alimentation des personnes et navigation dans les ressources ». Une douzaine de groupes similaires sont apparus pour coordonner les repas et les dons destinés aux migrants.

« Il y avait une prise de conscience dans notre ville autour des migrants et nous voulions vraiment les intégrer », a déclaré Mme Ryall.

En plein hiver, les migrants ont continué à arriver, quoique en plus petit nombre à mesure que les passages aux frontières ont diminué. Mais l’accalmie, comme celle de l’année dernière, ne devrait pas durer.

La famille de Yackson Antonio, 9 ans, faisait partie des récents arrivés. Yackson, un garçon vénézuélien qui avait récupéré un paquet de spaghetti dans une caisse de nourriture donnée devant un Quality Inn abritant des migrants, a déclaré que lui et ses deux frères et sœurs s’inscriraient à l’école le lendemain.

Les écoles publiques de Denver ont enregistré plus de 3 000 nouveaux élèves cette année scolaire, principalement des enfants migrants, inversant ainsi une baisse des inscriptions qui dure depuis des années. Le district s’est empressé d’embaucher davantage d’enseignants et certaines écoles élémentaires disposent de salles de classe pouvant accueillir 45 enfants.

Étant donné qu’environ la moitié des étudiants sont arrivés après le décompte d’octobre qui a déterminé le financement annuel, le district fonctionne avec un déficit de 18 millions de dollars. « Sans précédent », a déclaré Russell Ramsey, directeur exécutif des inscriptions et de la planification du campus.

Denver Health, l’hôpital public, est submergé de patients migrants.

« La crise des migrants est aussi une crise des soins de santé », a écrit Donna Lynne, la directrice générale, dans un récent essai paru dans le Denver Post, dans lequel elle décrit un système qui a cruellement besoin de ressources.

Denver a récemment rétabli les délais pour les migrants dans les hôtels de la ville après avoir suspendu les sorties en novembre en raison du froid. Les séjours pourront durer jusqu’à 14 jours pour les adultes sans enfants et 42 jours pour les familles. Environ 800 familles devraient devoir quitter les hôtels dans les semaines à venir, selon les autorités municipales.

Dans le même temps, la ville a imposé une interdiction des campements.

Lorsqu’une explosion arctique a frappé Denver début janvier, les autorités ont démantelé deux sites où campaient des centaines de migrants. Certains adultes célibataires ont accepté de s’installer dans une grande salle où ils dormaient sur des matelas à même le sol ; des dizaines de familles ont été transférées sur un site centenaire où des religieuses prenaient autrefois soin des mourants.

Certains migrants, déterminés à rester proches de leur famille et de leurs amis restés dans les hôtels, ont érigé des tentes dans un tunnel de drainage, équipées de chauffages, de bâches et de matériel fourni par des bénévoles.

Les organisations d’aide aux sans-abri ont critiqué la position du maire concernant les campements et l’ont exhorté à désigner un site, tel qu’un parking, pour les tentes des migrants. Mais le maire a insisté pour que les gens soient hébergés à l’intérieur et que les campements ne soient pas autorisés.

Mme Ryall, la dirigeante des bénévoles, a déclaré que les résidents « se tuaient » pour combler les lacunes. « Peu importe le niveau de réponse incroyable de la communauté et de la ville de Denver, c’est un énorme défi », a-t-elle déclaré. “Nous avons besoin de l’aide fédérale.”

Le maire a félicité les personnes qui ont préparé des repas pour les migrants, les ont accueillis chez eux et leur ont proposé du travail. Alors que tout le monde était aux prises avec le chapitre suivant, il a déclaré : « Nous travaillerons avec l’esprit de service dont cette ville a fait preuve. »

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*