David Lammy : l’ami d’Obama qui pourrait bientôt partager la scène mondiale avec Trump

Peu de politiciens britanniques ont des liens aussi profonds avec les États-Unis que ceux de David Lammy, qui devrait devenir ministre britannique des Affaires étrangères si le Parti travailliste d’opposition remporte les prochaines élections, comme le suggèrent les sondages.

Fils d’immigrés guyanais qui a grandi dans la pauvreté dans la classe ouvrière de Londres, il a passé des étés avec des parents à Brooklyn et dans le Queens, travaillant chez Con Edison, avant d’obtenir une maîtrise à la Harvard Law School et de se lier d’amitié avec Barack Obama, pour qui il a fait du démarchage à Chicago. lors de sa première campagne présidentielle.

Pourtant, aujourd’hui, sur le point de devenir le chef de la diplomatie britannique, M. Lammy se retrouve confronté à un paysage politique américain incertain, voire potentiellement hostile. Le président Biden et les démocrates, avec lesquels M. Lammy a cultivé un vaste réseau de contacts, se battent pour contenir la résurgence de Donald J. Trump.

Ayant été choisi par le leader travailliste Keir Starmer, en partie en raison de ses références transatlantiques, M. Lammy, 51 ans, se démène pour nouer des liens avec les républicains et, plus difficilement, avec ceux qui entourent M. Trump. Il s’agit d’un establishment américain très différent de l’establishment démocrate qu’il connaît si bien.

M. Lammy se rendrait-il à Mar-a-Lago, la propriété de M. Trump à Palm Beach, comme David Cameron, l’actuel ministre britannique des Affaires étrangères, l’a fait il y a deux semaines pour faire pression sur l’ancien président en faveur d’une aide militaire à l’Ukraine ?

“Bien sûr”, a-t-il déclaré dans une interview cette semaine à Portcullis House, le bâtiment du bureau parlementaire en face de Big Ben. Notant qu’il se rendrait bientôt à New York et à Washington, il a déclaré : « Je suis heureux de parler à la personne que le peuple américain décide de diriger le pays. »

C’est une réponse éprouvée pour tout homme politique étranger au cours d’une année électorale américaine, en particulier pour un parti qui détient une avance à deux chiffres sur les conservateurs au pouvoir depuis 18 mois. Mais contrairement à de nombreux Européens, qui considèrent M. Trump avec un mélange de peur et de perplexité, M. Lammy semble sincèrement croire qu’il peut trouver un terrain d’entente avec ceux qui se trouvent dans l’orbite de M. Trump.

Il a rencontré d’anciens responsables de Trump, comme Mike Pompeo, qui a été secrétaire d’État et directeur de la CIA, et Robert C. O’Brien, qui fut le dernier conseiller à la sécurité nationale de M. Trump. Et il a noué des relations avec le sénateur JD Vance, républicain de l’Ohio et enthousiaste converti à Trump.

Les mémoires à succès de M. Vance, « Hillbilly Elegy », dit-il, présentent des parallèles avec sa propre histoire, ayant grandi avec une mère célibataire et un père alcoolique absent, à Tottenham, où les émeutes raciales ont secoué les rues. M. Lammy, dont les mémoires s’intitulent « Out of the Ashes », a déclaré que le livre de M. Vance « m’a réduit aux larmes ».

“J’ai dit à JD : ‘Écoutez, nous avons des politiques différentes, mais nous sommes tous les deux des chrétiens assez forts et nous partageons tous les deux une éducation assez difficile'”, a déclaré M. Lammy, qui allait devenir le deuxième ministre noir des Affaires étrangères de Grande-Bretagne après James. Intelligemment, un conservateur.

Le défi pour M. Lammy est qu’il partage davantage avec M. Obama, qui avait quelques années d’avance sur lui à Harvard. Les deux hommes, qui se sont rencontrés il y a 20 ans lors d’un rassemblement d’anciens élèves noirs, ont dîné lors de la visite de M. Obama à Londres le mois dernier. Dans le bureau de M. Obama à Washington est accroché un portrait de l’ancien président réalisé par l’épouse de M. Lammy, Nicola Green, une artiste qui a fait la chronique de sa campagne de 2008.

L’un des anciens conseillers de M. Obama, Benjamin J. Rhodes, a présenté M. Lammy à d’autres législateurs démocrates et est également devenu un ami. Dans l’éventualité d’un gouvernement travailliste et d’une seconde administration Biden, a-t-il prédit : « nous verrions une relation beaucoup plus alignée entre les États-Unis et le Royaume-Uni ».

Mais M. Rhodes a déclaré que les manières grégaires et la politique pragmatique de M. Lammy lui donneraient au moins une chance de se battre face à une administration Trump. “Je pense qu’il croit que grâce à sa personnalité, il pourrait développer des relations dans ce cercle”, a déclaré M. Rhodes.

Pour l’instant, M. Lammy est déterminé à ne pas offenser. Interrogé sur la récente déclaration de M. Trump selon laquelle il dirait aux Russes de faire « tout ce qu’ils veulent » à tout membre de l’OTAN qui ne paierait pas sa juste part des coûts de l’alliance, M. Lammy a saisi la référence au partage du fardeau.

« Donald Trump a-t-il raison ? il a dit. “100 pourcent.”

Selon M. Lammy, trop de pays de l’OTAN ne parviennent toujours pas à atteindre l’objectif de l’alliance de dépenses militaires égales à 2 pour cent du produit intérieur brut (la Grande-Bretagne dépense environ 2,2 pour cent). Le Parti travailliste s’est engagé à porter ce chiffre à 2,5 pour cent, et M. Lammy a accusé les conservateurs d’avoir réduit les forces armées britanniques à un niveau qu’elles n’avaient pas vu depuis l’ère napoléonienne.

«Je reconnais chez Donald Trump une capacité à utiliser le langage pour concentrer les esprits», a-t-il déclaré.

D’autres vétérans travaillistes ne se font aucune illusion sur l’alchimie entre un gouvernement travailliste et M. Trump. L’ancien président s’est heurté à Theresa May, une Première ministre conservatrice, bien qu’il ait de meilleures relations avec Boris Johnson et a félicité l’actuel Premier ministre, Rishi Sunak, pour avoir cherché à édulcorer les objectifs climatiques de la Grande-Bretagne. M. Cameron, des années avant sa visite à Mar-a-Lago, avait qualifié la menace de M. Trump d’interdire aux musulmans d’entrer aux États-Unis de « source de discorde, stupide et erronée ».

« Un gouvernement Trump serait très difficile pour un gouvernement travailliste, mais ce serait également difficile pour un gouvernement Rishi Sunak », a déclaré Jonathan Powell, qui a été chef de cabinet du Premier ministre travailliste Tony Blair.

Face au risque de turbulences dans les relations transatlantiques, M. Lammy met l’accent sur le voisinage de la Grande-Bretagne. Dans un nouvel essai paru dans le magazine Foreign Affairs qui présente une politique étrangère basée sur ce qu’il appelle le « réalisme progressiste », il a déclaré que la Grande-Bretagne devait se concentrer sur la reconstruction de ses liens de sécurité avec l’Union européenne, qui se sont étiolés au lendemain du Brexit.

M. Lammy a déclaré qu’il était nécessaire de réparer les barrières avec l’Europe, que M. Biden ou M. Trump gagne en novembre, car les États-Unis sont de plus en plus préoccupés par leur rivalité avec la Chine.

« Pour cette raison, le Royaume-Uni doit jouer son rôle ici en Europe », a déclaré M. Lammy, ajoutant que les travaillistes étaient mieux placés que les conservateurs pour rétablir la confiance en raison de la suspicion européenne envers les partisans du Brexit comme M. Johnson. « L’Europe a envie de tourner la page. Les États-Unis souhaitent que le Royaume-Uni tourne la page.»

Même si leurs priorités stratégiques divergent, les États-Unis et la Grande-Bretagne restent liés dans des zones de conflit comme le Moyen-Orient. Les avions de guerre britanniques et américains ont contribué conjointement à repousser l’attaque aérienne de l’Iran contre Israël.

La position de la Grande-Bretagne sur la guerre entre Israël et Gaza reflète celle des États-Unis, et le parti travailliste est resté largement en phase avec les conservateurs, malgré les pressions de son aile gauche pour qu’elle adopte une ligne plus dure à l’égard d’Israël. M. Lammy a décrit les conditions à Gaza comme « l’enfer sur terre », mais il n’a pas appelé la Grande-Bretagne à suspendre ses ventes d’armes à Israël, comme l’ont fait des experts juridiques et certains membres du Parlement.

Même si M. Lammy s’est dit « très inquiet » qu’Israël puisse violer le droit international, ce qui entraînerait une suspension des exportations d’armes, il ne voulait pas anticiper le jugement des avocats du gouvernement.

« Je suis également très conscient que Keir Starmer et moi pourrions devenir titulaires » dans les semaines à venir, a déclaré M. Lammy, soulignant les spéculations selon lesquelles si les conservateurs subissaient de lourdes pertes lors des élections locales début mai, M. Sunak pourrait convoquer une assemblée générale. élection.

Alors qu’il envisageait cette possibilité, les pensées de M. Lammy sont revenues aux États-Unis, où il a déclaré que les luttes des leaders des droits civiques comme le révérend Martin Luther King Jr. et l’élection de M. Obama symbolisaient un virage moral. un arc vers la justice raciale qui a également transformé la Grande-Bretagne.

« Si j’ai le privilège de devenir ministre des Affaires étrangères », a-t-il déclaré, « je suis très conscient que je serai le premier – cela me rend presque ému en le disant – le premier ministre des Affaires étrangères qui descend d’esclaves. .»

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