D’autres rivières atmosphériques sont en route. Voici ce à quoi l’Occident peut s’attendre.

L’ouest des États-Unis et le Canada connaîtront probablement des pluies excessives et de fortes chutes de neige dues à une séquence de rivières atmosphériques consécutives commençant ce week-end et se poursuivant la semaine prochaine.

Une rivière atmosphérique est comme une puissante lance à incendie avec une seule personne qui la tient. Il y a souvent un chemin étroit de précipitations les plus fortes et les plus fortes. Il peut être difficile de déterminer où tombera le jet d’eau le plus important. Elle pourrait être forte dans la région de la baie de San Francisco, et peu de choses pourraient tomber dans le sud de la Californie, ou vice versa.

Si tôt dans la prévision, les météorologues sont certains que le régime météorologique est établi pour une série d’événements atmosphériques fluviaux – atteignant probablement à certains endroits un niveau de trois ou quatre sur l’échelle à cinq points de la rivière atmosphérique développée par l’Institution océanographique SCRIPPS à UC San Diego – le long de la côte ouest. Mais ils sont moins sûrs de l’endroit où tomberont les précipitations les plus fortes, surtout en fin de semaine. Il y aura au moins trois rivières atmosphériques au cours de la semaine prochaine, et une autre au-delà.

  • Les deux premiers fleuves atmosphériques, l’un commençant vendredi et l’autre dimanche, frapperont principalement le nord de la Californie, le nord-ouest du Pacifique et la Colombie-Britannique.

  • Un troisième frappera la même région en milieu de semaine mais dérivera vers le sud, affectant davantage le nord et le centre de la Californie et potentiellement une grande partie de l’ouest des États-Unis.

  • Un quatrième pourrait toucher la Californie du Sud d’ici la fin de la semaine prochaine, mais c’est moins sûr.

Dans l’ensemble, selon les prévisionnistes du Climate Prediction Center, il existe une forte probabilité de précipitations supérieures à la moyenne dans l’ouest des États-Unis au cours de la semaine prochaine, ce qui pourrait entraîner de fortes précipitations dangereuses. Des inondations et des glissements de terrain localisés sont possibles, en particulier dans les zones qui ont récemment reçu de fortes pluies.

La troisième rivière atmosphérique est le kicker, ce qui signifie que les premières tempêtes mettront les systèmes fluviaux du nord-ouest dans une sorte de débit élevé, a déclaré Marty Ralph, directeur du Center for Western Weather and Water Extremes. En fonction de quelques facteurs, a-t-il dit, il pourrait y avoir des inondations importantes dans cette région.

Le nord-ouest du Pacifique a déjà connu un hiver assez mouvementé. Début décembre, une autre série de rivières atmosphériques a entraîné d’importantes crues fluviales et, plus récemment, la région a été frappée par la neige et la glace. Ces tempêtes seront plus chaudes et toute pluie tombant sur la neige existante pourrait provoquer la fonte des neiges et augmenter la quantité d’eau ajoutée aux rivières.

Les rivières atmosphériques se forment lorsque les vents sur le Pacifique attirent un filament d’humidité de la bande d’air chaud et humide au-dessus des tropiques et le canalisent vers la côte ouest. Lorsque ce ruban d’humidité atteint la Sierra Nevada et d’autres montagnes, il est poussé vers le haut, le refroidissant et transformant son eau en immenses quantités de pluie et de neige.

Le nom vient de leur forme longue et étroite et de la prodigieuse quantité d’eau qu’ils transportent.

Apprenez-en davantage sur ces types de tempêtes – et sur la manière dont le changement climatique les façonne – dans cet article de Raymond Zhong, journaliste climatique du New York Times.

Toutes les rivières atmosphériques ne conduisent pas à des situations désastreuses. Les événements les plus faibles profitent à l’approvisionnement en eau dans l’Ouest : en fait, ces événements fluviaux atmosphériques fournissent la moitié de l’approvisionnement en eau de la Californie et presque tous les événements de fortes précipitations.

Ils peuvent devenir dangereux lorsque trop de pluie tombe en même temps, comme cela s’est produit cette semaine à San Diego, où le bord d’un fleuve à l’atmosphère plus faible a traversé l’eau de l’océan qui avait été rendue plus chaude que la moyenne par les effets d’El Niño. Cela a augmenté la quantité de pluie tombée sur une courte période, provoquant des inondations dans la ville. Ils sont également plus susceptibles de poser un problème lorsque des rivières atmosphériques consécutives tombent au même endroit.

L’hiver dernier, la Californie a connu la plus longue période de conditions fluviales atmosphériques continues au cours des 70 années au cours desquelles des enregistrements ont été collectés sur ces événements. Avec neuf rivières atmosphériques consécutives de décembre à janvier, les terres agricoles se sont transformées en lacs et la neige s’est accumulée bien au-dessus des maisons de la Sierra.

Cette saison a été moins dramatique, avec des précipitations saisonnières inférieures à la moyenne. Cela pourrait changer la semaine prochaine alors qu’une rivière atmosphérique coule vers le sud en direction de la Californie.

Plus d’un pied de neige, voire plus, pourrait tomber dans la Sierra, ce qui augmenterait considérablement le manteau neigeux cette saison.

Cette question est un peu plus compliquée.

Le Dr Ralph a déclaré que les modèles informatiques qu’il utilise pour obtenir des conseils ne sont pas d’accord sur ce qui pourrait se produire dans trois semaines. Cela signifie qu’il n’y a aucune indication claire quant à savoir si le reste du mois de février ressemblera au début humide que connaîtra la côte Ouest pour commencer le mois.

https://www.ctptimes.com

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