Dans l’Utah, la ville d’Alta voit petit, avec une école à la hauteur

En tant que destination de ski rétro, Alta pense petit, avec une école publique à une seule classe à la hauteur.

POURQUOI NOUS SOMMES ICI

Nous explorons comment l’Amérique se définit un endroit à la fois. Dans l’Utah, une école à classe unique a contribué à préserver l’atmosphère familiale d’une ville de ski culte.


Depuis qu’elle a une station de ski, Alta, dans l’Utah, est un endroit où les jeunes viennent travailler pendant une saison avant de commencer leur vie dans le monde réel, puis finissent par y rester deux, dix ou vingt ans, voire toute leur vie. .

Ils viennent pour la neige poudreuse, qui figure régulièrement en tête des listes des plus profondes et des plus légères du pays. Ils découvrent la simplicité et la chaleur de la vie dans une ville située au fond d’un canyon avec une population d’environ 300 habitants à l’année.

Mais il y a un peu plus de 20 ans, les autorités municipales ont réalisé que, même si Alta se targuait d’être un endroit où des générations de familles reviennent chaque année en vacances, elle perdait des familles parmi les employés qui la faisaient fonctionner. Les jeunes qui avaient des enfants sont partis parce qu’il n’y avait pas d’école et que le district scolaire le plus proche n’envoyait pas de bus sur l’étroite route du canyon.

Connue comme une ville de ski rétro, Alta s’est tournée vers une solution rétro en ouvrant une école publique à une seule classe dans un ancien entrepôt d’un lodge au pied de la montagne. Aujourd’hui, l’école Alta n’éduque pas seulement les enfants des vendeurs de billets, des prévisionnistes d’avalanches, des réservations d’hôtels et des fabricants de chai latte, elle est également une source de fierté pour la ville.

La pièce annuelle écrite et interprétée par les étudiants de Notre-Dame des Neiges, le centre de culte et de rassemblement de la ville, attire une foule debout, plus que ce que l’on peut expliquer par la fierté des parents. Les étudiants publient un journal mensuel et visitent les lodges et les magasins de ski pour vendre les publicités qu’ils conçoivent.

«C’est peut-être une exagération», a déclaré Roger Bourke, le maire d’Alta, «mais cela unit la communauté.»

Il y a moins d’un siècle, il y avait environ 139 000 écoles publiques à classe unique aux États-Unis ; au dernier décompte officiel, en 2022, il y en avait 166, principalement dans les zones rurales où le district le plus proche est trop éloigné pour que les étudiants puissent se déplacer chaque jour. À Alta, l’école la plus proche se trouve à seulement 21 km, dans la banlieue de Salt Lake City. Mais la route sinueuse menant à Little Cottonwood Canyon ferme fréquemment en raison du risque d’avalanche – plus de 30 fois l’année dernière, lorsqu’Alta avait 903 pouces de neige.

Au-delà de l’élimination des déplacements dangereux, l’école contribue à la lutte continue pour, comme l’a dit M. Bourke, « conserver Alta Alta ». Alors que d’autres stations de ski ont été rachetées par des conglomérats et développées avec des condominiums, Alta, fondée en 1938, appartient toujours aux mêmes familles qui la possèdent depuis des générations et n’est guère plus développée qu’à ses débuts en tant que ville minière d’argent. Il n’y a pas de vie nocturne, pas de feu rouge et aucun snowboarder n’est autorisé. Alta, comme le disent les T-shirts, est destinée aux skieurs.

La ville, qui s’étend sur seulement quatre miles carrés, est centrée sur la station balnéaire et occupe principalement la propriété du Service national des forêts ; il a combattu les tentatives visant à développer les terres privées existantes. Des panneaux indiquant le canyon et des autocollants sur les skis déclarent leur opposition à une télécabine que le Département d’État des transports a proposé de construire pour transporter de plus grandes foules dans le canyon.

«C’est un rythme de vie différent dans l’agitation d’aujourd’hui», a déclaré Brian Babbitt, un patrouilleur de ski, en allant chercher ses filles, Miles et Collyns, après l’école. “Ils peuvent se concentrer sur différentes qualités de vie, recréer et être dans la nature, sans être coincés devant un écran ou un ordinateur.”

Les filles ont 6 et 8 ans maintenant. «Ils skient seuls depuis qu’ils ont 3 et 5 ans, même si ma femme dirait que c’est 4 et 6 ans», a déclaré M. Babbitt. « Je connais 100 personnes par leur prénom sur la montagne, donc elles sont constamment surveillées. » (« Vraiment ? » a demandé Miles.)

La plupart des skieurs visitant Alta n’auraient aucune idée que l’école existe, même s’ils pourraient s’étonner des petits skieurs qui rebondissent habilement le long des célèbres longues traversées de la montagne – c’est le cours d’éducation physique.

Les voitures pleines de skieurs n’ont pas commencé à remplir le parking alors que les 14 étudiants commencent leur journée. Alors que le soleil frappe le mont Baldy bien au-dessus d’eux, ils commencent par une promenade d’observation le long du câble qui s’étend d’un bout à l’autre de la station, leur professeur, Jaeann Tschiffely, glissant de petites leçons sur la science de la météo.

Ensuite, en passant par une porte latérale du Goldminer’s Daughter Lodge, ils taillent leurs crayons pour leur quiz mathématique quotidien chronométré, ce qui donne à Mme Tschiffely le temps de participer.

Sauf que les fenêtres sont presque entièrement ensevelies sous la neige, l’école ressemble à une salle de classe typique. Mais le fait de devoir enseigner à des élèves de neuf niveaux maintient Mme Tschiffely dans un mouvement constant et régulier, encore plus que la plupart des enseignants.

En mathématiques, elle évolue entre une élève de huitième année travaillant sur des équations quadratiques et un élève de maternelle apprenant à se regrouper au fur et à mesure qu’elle ajoute. Pendant ses cours de sciences, elle se tient au-dessus des bureaux de deux élèves de sixième année, utilisant un chauffe-mains et une canette en aluminium pour démontrer le transfert de chaleur. À un bureau derrière elle, une élève de quatrième année utilise un thésaurus, un écheveau de tricot et une règle pour construire un dévidoir de ruban adhésif, une leçon sur les machines Rube Goldberg.

Les élèves se réunissent pour faire de l’art et regardent une courte vidéo sur un artiste qui utilisait des courtepointes pour raconter des histoires, puis se séparent pour fabriquer leurs propres courtepointes en papier. Beaucoup racontent des aventures et des mésaventures en montagne : Collyns, en CE2, découpe des formes de rose tendre et de noir pour représenter sa jambe et l’attelle qu’elle portait après s’être déchiré le LCA (cela conduit à une certaine surenchère en classe : «Ma mère s’est déchiré le LCA», appelle un étudiant. Un autre répond: «Ma mère s’est déchiré le LCA deux fois. et son ménisque. »)

Mme Tschiffely, dont le père et la grand-mère enseignaient tous deux dans des écoles à classe unique, a dirigé l’école d’Alta pendant neuf ans, puis est partie pendant neuf ans pour enseigner dans des écoles à l’étranger. Elle est revenue il y a trois ans lorsque l’institutrice qui l’avait remplacée est partie élever ses enfants. Le fait d’avoir les mêmes élèves année après année et la possibilité d’individualiser l’enseignement lui manquaient.

« J’ai toujours considéré cette école comme l’endroit où j’ai vraiment appris comment les enfants apprennent et comment ils progressent », a-t-elle déclaré. « Nous disons qu’ils doivent lire à 5 ans, faire ceci à 6 ans et faire cela à 7 ans. Mais d’après ce que je comprends des enfants, cela n’a pas de sens. Le développement est un continuum.

Avec une petite école sans niveau, Mme Tschiffely a déclaré : « Nous pourrions mettre tout le monde là où il était. Ils ont rattrapé leur retard quand ils ont rattrapé leur retard.

Jenn Life, qui est arrivée à Alta en tant que femme de ménage et est devenue copropriétaire du Goldminer’s Daughter Lodge, a fait de la place dans la zone de stockage de l’école, et a ensuite eu deux enfants et les a envoyés là-bas. “Il y a toujours des opposants qui disent que c’est trop petit, comment vont-ils s’adapter ?” dit-elle. « Mais ils ont tous bien réussi. Ils ont appris à travailler de manière indépendante et à être autonomes parce que l’enseignant était occupé à enseigner à différents niveaux. »

Comme la ville, l’école ressemble à une famille. Les parents aident à diriger les cours d’éducation physique sur la montagne (la station propose des billets de remontée à prix réduit) et les élèves passent également la plupart des week-ends à skier ensemble.

Le nombre d’élèves diminuera un peu avant la fin de l’année scolaire, à mesure que la saison de ski se termine (le dernier jour officiel d’Alta est le 21 avril) et que certains parents se tournent vers d’autres emplois saisonniers, aussi loin que la Thaïlande. Marly Korpela, qui gère les réservations à l’Alta Lodge, a déclaré que son fils, Tade, souhaite parfois qu’il y ait plus d’un autre élève de quatrième année. Mais quand il pense aller à l’école dans la vallée, il pense à ce que la plupart des gens font quand ils pensent à Alta : le ski.

“Il dit : ‘Alors je devrais payer le billet complet !'”

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*