Dans la course au remplacement de George Santos, les problèmes nationaux se répercutent

La guerre en Israël. Droit à l’avortement. La politique d’immigration.

Les questions nationales ont dominé les élections parlementaires spéciales pour remplacer George Santos à New York, alors que les Républicains et les Démocrates prennent la température des électeurs sur des questions qui pourraient faire basculer les élections générales de novembre.

La course oppose Tom Suozzi, un ancien membre du Congrès démocrate qui a représenté le district swing du Queens et de Long Island pendant trois mandats, à Mazi Pilip, un législateur local d’origine éthiopienne. Le siège ouvert a été créé après que la Chambre a voté pour expulser M. Santos, un républicain faisant face à des accusations criminelles fédérales.

Le scrutin du 13 février a un poids inhabituel : une victoire démocrate réduirait la majorité républicaine, à peine gouvernable, à seulement deux voix.

Voici ce que vous devez savoir sur la course.

Après des décennies au pouvoir, M. Suozzi est l’une des personnalités les plus reconnaissables et les plus appréciées de Long Island, mais son parti est profondément impopulaire.

Mme Pilip a derrière elle une puissante machine républicaine locale, mais les électeurs savent très peu de choses sur elle.

Ces défis inverses façonnent la manière dont les deux candidats font campagne.

M. Suozzi a consacré un temps précieux et de l’argent publicitaire à essayer de se démarquer de la marque démocrate. Il s’est opposé à la position de son parti sur les lois pénales et les taxes locales, a appelé à un renforcement de la sécurité aux frontières et ses publicités télévisées (diffusées sur Fox News) ne mentionnent jamais son affiliation à un parti – un pari dans une course où il a besoin que les démocrates de base participent.

Mme Pilip se précipite tout aussi fort vers son parti. Elle n’est pas apparue en public sans des Républicains locaux plus connus et a été prête à tolérer les critiques qui ont émergé en esquivant les débats télévisés et autres moments imprévus qui pourraient la faire trébucher en tant que candidate pour la première fois.

Cette stratégie pourrait se retourner contre eux, en particulier si les électeurs hésitent à élire un autre candidat comme Santos. Mais contrairement à M. Suozzi, Mme Pilip peut s’appuyer sur un appareil de parti puissant et efficace. Les républicains ont remporté presque toutes les élections majeures à Long Island depuis 2021 et leur taux de participation pourrait être critique lors d’élections en plein hiver.

“S’agissant d’une élection spéciale, le jeu au sol signifie beaucoup”, a déclaré Peter T. King, un ancien membre républicain populaire du Congrès. « Il n’existe actuellement aucune organisation comme celle-ci dans le pays. »

Les Républicains ont fait des craintes concernant l’immigration une pièce maîtresse de leurs campagnes depuis des années. Mais à l’heure où un nombre record de migrants franchissent la frontière sud-ouest, le problème est particulièrement grave.

Contrairement aux précédentes vagues d’immigration, celle-ci a touché intimement New York. Plus de 150 000 demandeurs d’asile sont venus chercher refuge dans la ville, drainant des milliards de dollars de fonds publics que le maire Eric Adams a menacé de couper dans d’autres services sociaux. Les sondages montrent que les électeurs des banlieues sont furieux.

Les Républicains veulent qu’ils rejettent la faute sur M. Suozzi. Ils ont couvert le district de publicités affirmant qu’il avait voté pour affaiblir la sécurité aux frontières et de clips de recyclage le montrant se vantant d’avoir « expulsé l’ICE du comté de Nassau », une référence à l’immigration et aux douanes américaines. Enveloppes brillantes appelez-le « Ville sanctuaire » Suozzi.

Cette approche fait écho à une stratégie réussie que les Républicains ont utilisée pour dominer Long Island lors des élections de mi-mandat de 2022, lorsqu’ils ont pu blâmer les Démocrates pour un autre problème bipartisan complexe : la criminalité.

M. Suozzi ressent clairement la pression. Mais contrairement à d’autres membres de son parti, il n’a pas reculé sur le sujet. Il a coupé sa propre publicité présentant un clip de Fox News de 2018 dans lequel il fait l’éloge de l’ICE, et a souligné à plusieurs reprises un essai écrit en 2019 avec M. King proposant un « grand compromis sur l’immigration ».

Lorsque Mme Pilip a récemment organisé un événement devant un refuge pour migrants dans la partie du district du Queens, M. Suozzi s’est présenté pour tenter de renverser le scénario – accusant les républicains d’avoir fait échouer un éventuel accord bipartisan sur la sécurité des frontières à Washington.

Les démocrates se tournent vers leur stratégie habituelle sur le droit à l’avortement pour tenter d’aigrir les femmes modérées contre Mme Pilip.

“Pilip fait partie de l’aile extrême du Parti républicain qui veut vous priver de vos droits et avantages”, prévient le narrateur d’une publicité inquiétante du Comité de campagne du Congrès démocrate.

La question ne figure pas en tête de liste des priorités électorales des électeurs de New York, où le droit à l’avortement est considéré comme sûr. Mais les démocrates estiment que ces données sont trompeuses, en particulier parmi les électeurs aisés des banlieues du district.

« Les sondeurs n’ont pas retenu la leçon du fait qu’ils n’ont pas pris en compte l’impact de l’avortement sur les modes de vote en 2022 », a déclaré Bruce Gyory, stratège démocrate de longue date. « Lorsqu’il s’agit de voter, les femmes pro-choix ne soutiendront pas un candidat qu’elles considèrent comme peu fiable sur la question de l’avortement. »

La précipitation de Mme Pilip pour défendre sa position souligne ce point. Même si elle a déclaré qu’en tant que mère de sept enfants, elle était personnellement opposée à l’avortement et acceptait le soutien du Parti conservateur anti-avortement, elle insiste sur le fait qu’elle voterait contre une interdiction fédérale de cette procédure. (Elle a détourné les questions des journalistes qui cherchaient plus de détails sur sa position.)

« La protection des droits des femmes et la sécurité sociale sont mes principales priorités », a-t-elle déclaré dans une vidéo récente.

Les conséquences de la guerre meurtrière entre Israël et le Hamas ont bouleversé le paysage politique pour les Juifs américains. La course, qui s’est déroulée dans l’une des circonscriptions parlementaires les plus juives du pays, pourrait bien montrer à quel point.

Les alliés de Mme Pilip estiment qu’elle est la candidate idéale pour affronter le moment. Juive orthodoxe, elle a déménagé en Israël en tant que réfugiée et a servi dans les Forces de défense israéliennes. Elle s’est d’abord présentée aux élections à New York pour lutter contre l’antisémitisme et a défendu l’effort de guerre d’Israël.

Ces postes devraient entraîner une forte participation à Great Neck, le port d’attache de Mme Pilip, où des milliers de Juifs persans et orthodoxes se sont fortement déplacés vers la droite. Mais les stratèges politiques surveillent également si elle peut éliminer les électeurs juifs plus modérés sur le plan religieux, qui ont historiquement voté pour les Démocrates, mais qui craignent que l’engagement du parti envers Israël ne soit en train de s’effriter.

« Il y a une frustration latente à l’égard du Parti démocrate », a déclaré Jon Kaiman, un ancien responsable démocrate qui a vu certains électeurs juifs s’opposer fortement à sa campagne pour le poste de superviseur de la ville de North Hempstead en novembre dernier. «J’allais dans une gare et j’entendais : ‘Désolé, ce n’est pas personnel. Je ne peux pas voter pour un démocrate.

M. Kaiman travaille désormais avec M. Suozzi pour tenter de rassurer les électeurs sur le fait qu’il est un fidèle allié d’Israël qui luttera contre les démocrates de gauche qui poussent à imposer des conditions à l’aide militaire américaine.

Les enjeux sont tels que M. Suozzi a effectué un voyage de dernière minute en Israël juste avant Noël pour rencontrer les familles des otages israéliens. Il a également diffusé des publicités affirmant qu’il ne poserait « aucune condition » à l’aide américaine à Israël.

Il n’y aurait pas d’élections spéciales sans M. Santos et sa chute spectaculaire. Mais son ombre sur les élections a été étonnamment limitée.

Les démocrates espèrent que la colère refoulée au cours de l’année qu’il a passée au pouvoir poussera encore leurs électeurs aux urnes et réduira la participation républicaine.

Mais deux mois après son éviction, M. Santos semble être une force politique en déclin rapide.

Son visage est tombé des panneaux publicitaires qui repéraient autrefois le quartier. Aucune des deux campagnes ne l’a utilisé dans de la publicité payante. Et les électeurs semblent insensibles aux photos de Mme Pilip l’embrassant en 2022 (elle l’a depuis dénoncé).

Le désintérêt est réciproque. S’adressant aux journalistes à l’extérieur d’une salle d’audience où il se prépare à subir son procès, M. Santos a déclaré qu’il prévoyait de ne pas participer aux élections, s’intéressant à la décision de Mme Pilip de rester inscrite comme démocrate.

“Je ne vote pas pour les démocrates”, a-t-il déclaré.

Grace Ashford rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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