Dans 100 victimes de l’incendie de Lahaina, des héritages qui perdurent

Terri Thomas était une tante bien-aimée qui adorait les aventures en plein air. Po’omaika’i Estores-Losano, musicien et père de famille, essayait de reconstruire sa vie. Tony Takafua, 7 ans, venait à peine de commencer le sien.

Buddy Jantoc, un grand-père, a été parmi les premiers à être identifiés. Et Lydia Coloma, 70 ans, était la dernière.

Ils faisaient partie des 100 victimes connues de l’incendie de forêt qui a ravagé Lahaina sur l’île de Maui à Hawaï le 8 août. L’identification de Mme Coloma vendredi a mis un terme à la sombre tâche des autorités consistant à identifier les individus soupçonnés d’avoir est mort dans l’incendie.

“Nos pensées vont aux familles, aux amis et à la communauté touchés par cet événement dévastateur”, ont déclaré les responsables de Maui dans le communiqué annonçant l’identification du 100e décès.

Mme Coloma était le neuvième membre de sa famille à avoir été identifié comme victime mortelle de l’incendie de forêt, selon le Honolulu Civil Beat.

La nouvelle est tombée près de deux mois après que les autorités eurent identifié pour la dernière fois une victime. Et vendredi, trois personnes étaient toujours portées disparues après l’incendie, selon les responsables de Maui.

Plus des deux tiers des personnes décédées avaient plus de 60 ans. Il s’agissait notamment d’Alfredo Galinato, 79 ans, décédé en tentant de sauver la maison familiale de longue date, et de Louise Abihai, la plus âgée, âgée de 97 ans, qui était l’une des nombreuses victimes du complexe de logements pour personnes âgées Hale Mahaolu Eono.

Trois des victimes avaient moins de 18 ans, dont Justin Recolizado, 11 ans, et Tony, 7 ans, le plus jeune.

Tony adorait le football et les jeux vidéo, et aimait faire du vélo électrique avec ses cousins. Le 8 août, il était avec sa mère, Salote Tone, qui adorait son « Boobear ».

Tous deux ont tenté d’échapper à l’incendie avec ses parents, Faaoso et Maluifonua Tone, dans leur Honda Civic, mais ils n’ont pas survécu. Folau Tone, le frère de Salote, conduisait un camion Nissan à travers les flammes avec ses quatre enfants. Il a dû se demander pourquoi sa voiture a survécu, mais pas celle de sa sœur.

Pour Laurie Allen, la lutte pour la survie a duré des semaines. Mme Allen, 65 ans, adorait la plongée en apnée et le kayak et était connue pour faire preuve de compassion envers les résidents sans abri. Elle a réussi à échapper à l’enfer à pied, même si elle a subi des brûlures au troisième degré sur plus de 70 % de sa peau. Mme Allen a subi une série d’opérations chirurgicales et de greffes de peau dans un centre pour brûlés à Honolulu. Sept semaines après l’incendie, elle a succombé à ses blessures.

“Il n’y a pas de mots pour exprimer à quel point elle va me manquer”, a déclaré son mari, Perry Allen, au Times dans un message texte après sa mort.

L’identification des morts a été une entreprise colossale, impliquant des échantillons d’ADN provenant de membres de la famille et d’experts dentaires. À un moment donné, les autorités avaient déclaré que 115 personnes étaient mortes. Dans un autre cas, le bilan s’élèverait à 97 personnes. Dans certains cas, il y avait plusieurs ensembles de restes pour une même personne. Dans d’autres, les restes se sont révélés non humains.

Sur 100, tous sauf deux étaient originaires de Lahaina. George Hall III était originaire de Kahului, une autre ville de l’île. Et Theresa Cook venait de Californie. Elle séjournait dans un hôtel à Lahaina et devait retourner à Sacramento le 9 août.

Les travaux de reconstruction de Lahaina sont en cours. L’incendie a ravagé plus de 2 000 bâtiments, ne laissant derrière lui que des parpaings, des carcasses de voitures et des tas de cendres. Mais les équipes ont commencé à dégager des parcelles de terrain, avec des excavatrices creusant six pouces pour éliminer la terre contaminée.

Pour les locaux, le souvenir des 100 fera toujours partie de la renaissance. En septembre, lors d’une journée de veillée pour les victimes de l’incendie, quelque 300 habitants de Maui se sont rassemblés dans le quad du campus de l’Université d’Hawaï, Maui College.

Les chefs spirituels, ou kahu, ont offert des prières individuelles pendant la cérémonie d’une heure. L’un d’entre eux, Kahu Kale Kaalekahi, a déclaré à la foule que le chagrin de chacun « nous rend tous proches » et qu’il constituerait une force unificatrice dans le rétablissement de l’île.

“C’est dans le brisement qui nous façonne”, a-t-il déclaré.

Mitch Smith, Mike Baker, Corina Knoll, Colbi Edmonds, Lisa L. Schell, Kellen Browning et Tim Arango rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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