Comment une fissure dans la ligne a ouvert la voie aux Russes

Des explosions tonitruantes ont secoué le sol alors que l’équipage ukrainien se préparait à sortir son véhicule de combat Bradley de fabrication américaine de son camouflage et, une fois de plus, dans le feu.

Le commandant de l’équipe, un sergent portant l’indicatif d’appel Avocat, scrutait nerveusement le ciel. « Si nous sommes repérés, les KAB arriveront », a-t-il déclaré, faisant référence aux bombes d’une tonne que la Russie utilise pour cibler les blindages et les défenses les plus précieux de l’Ukraine.

Ce qui avait commencé comme une petite poussée russe dans la petite ville d’Ocheretyne se transformait en une percée substantielle, menaçant de déstabiliser les lignes ukrainiennes sur une large partie du front oriental. La mission de l’équipage était d’aider à contenir la brèche : protéger les fantassins en sous-effectif et en armement, évacuer les blessés et utiliser le puissant canon de 25 millimètres du Bradley contre autant de Russes que possible.

Mais le véhicule de 28 tonnes a vite été repéré. Des mortiers et des roquettes ont explosé tout autour, et le tireur a été grièvement blessé, a indiqué le commandant, identifié uniquement par son indicatif d’appel selon le protocole militaire.

Une mission de combat s’était transformée en mission de sauvetage de son camarade. Le tireur a survécu et est en train de se rétablir, a déclaré l’avocat quelques jours plus tard. Mais les Russes ont gagné du terrain et continuent d’essayer d’avancer.

L’Ukraine est plus vulnérable que jamais depuis les premières semaines pénibles de l’invasion de 2022, ont déclaré des soldats ukrainiens et des commandants de diverses brigades interrogés ces dernières semaines. La Russie tente d’exploiter cette fenêtre d’opportunité, intensifiant ses attaques à l’est et menaçant désormais d’ouvrir un nouveau front en attaquant les positions ukrainiennes le long de la frontière nord, à l’extérieur de la ville de Kharkiv.

Des mois de retard dans l’aide américaine, un nombre croissant de victimes et de graves pénuries de munitions ont eu de lourdes conséquences, comme en témoignent les expressions épuisées et les voix lasses des soldats engagés dans le combat quotidien.

“Franchement, j’ai des craintes”, a déclaré le lieutenant-colonel Oleksandr Voloshyn, 57 ans, commandant vétéran du bataillon de chars de la 59e brigade motorisée. « Parce que si je n’ai pas d’obus, si je n’ai pas d’hommes, si je n’ai pas d’équipement avec lequel mes hommes peuvent se battre… », dit-il en s’interrompant. “C’est ça.”

L’avancée soudaine des Russes à travers Ocheretyne, à environ neuf milles au nord-ouest d’Avdiivka, fin avril, illustre comment même une petite fissure dans la ligne peut avoir des effets en cascade, car des pelotons déjà tendus risquent d’être flanqués et encerclés et d’autres unités se précipitent pour boucher la ligne. enfreindre.

“C’est comme si vous aviez un moteur qui cogne dans votre voiture et que vous continuez à la conduire”, a déclaré le lieutenant Oleksandr Shyrshyn, 29 ans, commandant adjoint du bataillon de la 47e brigade mécanisée. « La voiture fonctionne, mais à un moment donné, elle va s’arrêter. Vous finirez alors par dépenser encore plus de ressources pour le restaurer.

“De même, ici, il y a des erreurs qui ne semblent pas critiques”, a-t-il déclaré. « Mais ils ont conduit à la nécessité de stabiliser la situation maintenant. Et on ne sait pas exactement où cette stabilisation se produira.

« Chaque événement que vous n’aviez pas prévu peut complètement bouleverser votre situation », a déclaré le lieutenant Shyrshyn. “Et c’est ce qui s’est passé à Ocheretyne.”

Après la chute d’Avdiivka aux mains des forces russes en février, la petite ville d’Ochertyne a servi de point fort militaire ukrainien le long d’une autoroute. La plupart des 3 000 habitants ont fui. Les immeubles d’habitation abandonnés et autres infrastructures urbaines ont fourni de bonnes positions défensives et pendant deux mois, la situation est restée relativement stable.

Mais ensuite, quelque chose s’est mal passé.

Les Russes sont apparus si soudainement dans les rues dévastées autour de la maison d’Ivan Vivsianyk fin avril qu’il les a, à première vue, pris pour des soldats ukrainiens. Lorsqu’on lui a demandé son passeport, l’homme de 88 ans a su que la défense d’Ocheretyne s’était effondrée.

«Je pensais que nos soldats allaient venir les assommer», a-t-il déclaré dans une interview après avoir traversé ce qu’il a qualifié de pénible la ligne de front pour s’échapper. “Mais cela ne s’est pas produit.”

Trois semaines plus tard, ce qui avait commencé comme une petite avancée russe s’est transformé en un renflement d’environ 15 milles carrés qui complique la défense de la région de Donetsk.

L’extension du renflement plus au nord pourrait donner aux Russes une chance de contourner certaines des fortifications ukrainiennes les plus solides de l’est, qui tiennent depuis des années. La Russie peut désormais également lancer une nouvelle ligne d’attaque visant Konstiantynivka, une ville qui constitue un pilier logistique pour les forces ukrainiennes.

La tentative du Kremlin d’avancer d’un village en ruine à l’autre a été capturée par des heures d’images de combat partagées par les brigades ukrainiennes au front.

L’infanterie russe traverse à pied des champs jonchés de mines et utilise des motos tout-terrain et des buggys pour tenter de distancer les drones explosifs ukrainiens. Ils attaquent en colonnes blindées de différentes tailles, avec de grands assauts souvent menés par des chars recouverts d’énormes hangars métalliques et équipés d’équipements de guerre électronique sophistiqués pour se protéger contre les drones. Les observateurs occidentaux les ont surnommés « chars à tortues ». Les Ukrainiens les appellent « wundervaflia », qui combine le mot allemand pour merveille avec le mot ukrainien pour gaufre.

« Nous permettons à leur infanterie de se rapprocher de nous, ce qui crée un contact plus étroit et des échanges de tirs directs », a déclaré le lieutenant Shyrshyn. « Par conséquent, nos pertes augmentent. »

Les Russes paient également un prix faramineux pour chaque pas en avant. Quelque 899 soldats russes ont été tués ou blessés chaque jour en avril, L’agence de renseignement militaire britannique rapporté récemment.

Malgré l’engagement de tant de soldats dans le combat, les Russes ont pris une zone couvrant seulement environ 30 miles carrés en avril, selon les analystes militaires. Et capturer les dernières villes fortifiées de l’Ukraine dans le Donbass – des centres urbains comme Kramatorsk et Pokrovsk – impliquerait presque certainement de longues et sanglantes batailles.

Pourtant, les avancées russes de ces dernières semaines à l’est et au nord-est commencent à modifier dangereusement la géométrie du front.

“Regardez la carte, où nous sommes et où se trouve Ocheretyne”, a déclaré le colonel Voloshyn, commandant du bataillon de chars. Il a étudié le terrain alors qu’il se préparait à partir en mission pour cibler une maison où se cacheraient 20 Russes. «Je peux maintenant supposer qu’ils peuvent simplement nous contourner par la gauche, par la droite. Ils ont du succès tactique, ils ont du matériel, des hommes, des obus. Nous pouvons donc nous attendre à tout.

L’absence de changements spectaculaires sur le front pendant plus d’un an a masqué les combats de position épuisants nécessaires au maintien de cet équilibre précaire. Dans une guerre où la bataille autour d’une seule limite d’arbres peut faire rage pendant des semaines, l’avancée soudaine des Russes dans la zone autour d’Ocherytne a constitué le type de problème le plus dangereux – rapide, profond et surprenant.

Il y a un débat amer sur la question de savoir qui est responsable de l’échec du maintien de la ligne là-bas.

La chaîne Deep State Telegram, qui entretient des liens étroits avec l’armée ukrainienne, a accusé la 115e brigade mécanisée d’avoir quitté des positions critiques sans ordres, permettant ainsi aux Russes de s’infiltrer et de prendre d’assaut la colonie.

La brigade a publié un démenti furieux, affirmant que ses soldats étaient en infériorité numérique de 15 contre un et qu’ils avaient tenu le plus longtemps possible sous un bombardement dévastateur.

“Nous tenons à souligner qu’aucune unité régulière de la 115e Brigade des Forces armées ukrainiennes n’a quitté ou fui ses positions”, a indiqué la brigade. Une commission militaire spéciale a été créée pour déterminer exactement ce qui s’est passé.

Les soldats familiers avec le combat hésitaient à critiquer publiquement une brigade voisine et ont déclaré qu’une multitude de problèmes – allant d’une mauvaise communication à un manque d’armement considérable – avaient probablement tous joué un rôle.

Le lieutenant Shyrshyn du 47e, qui occupait des positions à côté du 115e, n’a pas voulu spéculer sur ce qui n’allait pas, mais a déclaré que les conséquences étaient immédiates : il était vite clair que le 47e devrait se replier ou risquer un encerclement et des pertes catastrophiques.

« Les Russes ont senti la faiblesse dans cette direction alors qu’ils utilisaient les brèches pour se placer derrière les soldats ukrainiens », a-t-il déclaré. “Puis nous avons perdu Ocheretyne, puis Novobakhmutivka, puis Soloviove.”

Le haut commandement ukrainien n’aime pas céder aucun territoire, a déclaré le lieutenant, ajoutant qu'”il est très compliqué de discuter avec eux et d’expliquer pourquoi il n’est pas bon d’occuper cette position”.

Le lieutenant Shyrshyn espérait que la situation s’améliorerait avec l’arrivée des armes occidentales mais d’ici là, dit-il, « nous continuerons à mourir, nous continuerons à perdre des territoires ».

« La question est de savoir si cela se fera à un rythme lent et défendable », a-t-il déclaré. “Ou d’une manière rapide et insensée.”

Lioubov Choludko a contribué aux reportages sur l’est de l’Ukraine. Anastasia Kouznetsova et Natalia Novosolova contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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