Comment savoir quand un bon chien a mal tourné

Depuis la fin du mois dernier, la gouverneure Kristi Noem du Dakota du Sud a fait l’objet d’attaques bipartites féroces pour sa décision de tirer et de tuer le chien de sa famille, un braque allemand de 14 mois nommé Cricket. Mme Noem a défendu à plusieurs reprises ses actes, qui sont détaillés dans ses prochains mémoires, dans lesquels elle dit que le chien était « agressif », « impossible à dresser » et « dangereux pour toute personne avec qui elle est entrée en contact ».

Dimanche, elle a suggéré que le président Biden aurait dû envisager de tuer son propre chien, Commander, un berger allemand qui a été banni de la Maison Blanche l’année dernière après avoir mordu à plusieurs reprises des agents des services secrets.

“Le chien de Joe Biden a attaqué 24 membres des services secrets”, a déclaré Mme Noem, une républicaine, dans une interview à l’émission “Face the Nation” de CBS. “Alors, combien de personnes faut-il pour être attaquées et dangereusement blessées avant de prendre une décision concernant un chien ?”

Les experts ont déclaré qu’il y avait certaines circonstances dans lesquelles les chiens étaient si agressifs qu’ils devraient être euthanasiés. Mais l’euthanasie devrait être une option de dernier recours, ont-ils déclaré, utilisée uniquement lorsqu’un chien présente un danger grave et que d’autres solutions potentielles ont été exclues. Dans les cas de Cricket et de Commander, de nombreuses approches raisonnables et non létales étaient disponibles.

“Nous avons beaucoup d’outils dans notre ceinture à outils – des médicaments, de nombreuses interventions comportementales différentes également – avant d’arriver à l’étape où vous vous dites, je ne peux pas gérer ce chien”, a déclaré Erica Feuerbacher, experte en comportement et apprentissage des chiens à Virginia Tech. “C’est ce que je voudrais, c’est qu’ils accordent vraiment de la valeur à la vie de leur chien et lui donnent ses meilleures chances d’avoir une vie longue et bien remplie.”

Le Guardian a d’abord rendu compte des extraits des mémoires de Mme Noem, qui devraient être publiés mardi. Dans ce document, elle accuserait Cricket d’avoir gâché une chasse au faisan, tué les poulets d’une autre famille et l’avoir mordue ou tentée de la mordre.

Bien que cela puisse être indésirable pour les humains, un certain niveau d’agressivité – grognements, montrer les dents et même mordre – est normal chez les chiens, qui descendent des loups gris et partagent une partie de leur instinct prédateur, a déclaré Clive Wynne, un expert en comportement canin à Université d’État de l’Arizona qui travaille sur un livre sur l’histoire des chiens.

Cet instinct de prédateur, a déclaré le Dr Wynne, explique très probablement pourquoi Cricket s’est attaqué aux poulets. Mais un chien qui tue des poules ne présente pas nécessairement un risque pour les humains, précise-t-il. “Cela n’a pas vraiment de valeur prédictive pour évaluer si ce chien pourrait alors vous nuire”, a-t-il déclaré. “Parce que vous ne ressemblez pas à une proie, vous n’avez pas l’air d’une proie, et les chiens nouent des liens émotionnels forts avec les membres de leur famille humaine.”

Le plus souvent, a déclaré le Dr Wynne, les chiens mordent les humains parce qu’ils sont stressés ou effrayés. “La plupart du temps, dans un foyer humain, un chien mord parce que ses autres tentatives pour communiquer qu’il est mal à l’aise ou qu’il a peur ont échoué”, a-t-il déclaré.

Pourtant, même un chien qui mord de manière défensive peut présenter des dangers et devrait recevoir une évaluation professionnelle par un vétérinaire, selon les experts. Les chiens malades ou souffrants peuvent être plus susceptibles de se déchaîner ; dans une étude réalisée en 2021 auprès de près de 1 000 chiens présentant un comportement agressif, les chercheurs ont découvert que 15 % d’entre eux avaient un problème de santé sous-jacent qui aurait pu contribuer au mauvais comportement.

« Nous sommes si prompts à dire que notre chien est agressif au lieu de prendre du recul et de nous demander : Pourquoi mon chien réagit-il de cette façon ? » a déclaré Vivian Zottola, auteur de l’étude et spécialiste de la modification du comportement canin à Boston. (Elle est également associée de recherche au Center for Canine Behaviour Studies, une organisation à but non lucratif.)

Les chiens qui reçoivent un bon état de santé peuvent bénéficier de travailler avec un comportementaliste animalier certifié ou un dresseur de chiens. Ces professionnels peuvent également aider les propriétaires à identifier s’il existe des déclencheurs particuliers qui déclenchent l’alarme de leur chien. “Nous négligeons souvent le stress de nos chiens, et ils peuvent être très subtils avec leurs signaux de stress”, a déclaré Mme Zottola.

Souvent, les propriétaires peuvent éliminer les comportements agressifs simplement en étant attentifs à ces déclencheurs et en gardant leurs chiens à l’écart des situations susceptibles de provoquer une agression – ce que le Dr Feuerbacher a décrit comme « simplement prendre de bonnes décisions au nom de votre chien ».

Les chiens qui semblent nerveux ou réactifs face aux étrangers, par exemple, ne sont pas de bons candidats pour aller au marché de producteurs – et peuvent également être mal adaptés à la vie à la Maison Blanche. “De toute évidence, ce n’était pas le bon environnement si le chien mordait plusieurs fois”, a déclaré Mme Zottola.

Dans les cas où les facteurs de stress ne peuvent pas être éliminés de l’environnement familial, il faudra peut-être trouver un nouveau foyer pour le chien.

Les médicaments, notamment les anxiolytiques, peuvent également aider à apaiser certains chiens.

Si tout le reste échoue, il existe des circonstances dans lesquelles un propriétaire peut envisager ce que les experts appellent l’euthanasie comportementale. Dans de tels cas, l’agressivité du chien est si imprévisible qu’elle ne peut pas être gérée ou sa morsure est si forte qu’elle provoque de graves dommages physiques, a expliqué le Dr Feuerbacher.

Dans certains de ces cas, l’euthanasie peut également être dans le meilleur intérêt du chien ; Un animal qui se déchaîne si fréquemment qu’il ne peut pas côtoyer les gens en toute sécurité n’a probablement pas une grande qualité de vie, a-t-elle déclaré.

Mais selon les informations rendues publiques, Mme Noem avait encore plusieurs options à suivre avant de recourir à l’euthanasie, a déclaré le Dr Feuerbacher. “Je pense qu’elle a raté quelques marches”, a-t-elle déclaré.

Le Dr Wynne était d’accord. « Cette affaire est tellement flagrante », a-t-il déclaré.

Le Dr Wynne a déclaré qu’il avait été réconforté par le fait que tant de personnes, des deux côtés de l’allée politique, semblaient consternées par le sort de Cricket. (Mitt Romney a été critiqué lors de sa campagne présidentielle pour sa décision, en 1983, de voyager avec le chien de sa famille, Seamus, attaché au toit de sa voiture dans un transporteur.)

Même le président Trump, qui s’est vanté de pouvoir tirer sur quelqu’un sur la Cinquième Avenue sans perdre d’électeurs, semble savoir mieux que de se vanter d’avoir tué un chien. Le Dr Wynne a déclaré : « Trump n’a jamais dit : « Je pourrais tuer un chiot sur la Cinquième Avenue ». Rue.'”

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