Comment regarder le lancement lunaire de Chang’e-6 en Chine

La Chine lance un deuxième atterrisseur sur la face cachée de la Lune, qui, en cas de succès, sera la première mission de l’histoire à rapporter un échantillon de la partie de la Lune que la Terre ne voit jamais.

Contrairement à la Terre, dont l’érosion et la croûte mouvante renouvellent constamment sa surface, la Lune reste figée dans le temps. Les scientifiques espèrent que la récupération de matériel de la face cachée révélera des informations sur l’origine et l’évolution du système Terre-Lune.

La mission s’appelle Chang’e-6, du nom de la déesse chinoise de la lune et prononcée « changa ».

Chang’e-6 devrait être lancé vendredi à 5 h 27, heure de l’Est, depuis le site spatial de Wenchang, sur l’île de Hainan, dans le sud de la Chine. Une retransmission en direct du lancement devrait être disponible sur le China Global Television Network, un service d’information d’État chinois, à partir de 4h30, heure de l’Est. Vous pouvez le regarder dans le lecteur vidéo ci-dessus.

Chang’e-6 sera transporté dans l’espace par une fusée Longue Marche 5. Si la météo ne coopère pas vendredi, une fenêtre de lancement de secours de même durée a été réservée pour le lendemain.

Chang’e-6 est la dernière d’une série de missions lunaires chinoises conçues pour orbiter ou atterrir sur la Lune. Ce sera la première sonde à rapporter des échantillons de la face cachée de la Lune.

Le premier à visiter cette moitié de la lune, en 2019, a été Chang’e-4, qui comprenait un rover pour explorer le cratère Von Karman de la lune. Un an plus tard, Chang’e-5 a collecté près de quatre livres de régolithe sur la face visible de la Lune et l’a ramené sur Terre. Des scientifiques d’autres pays, dont certains aux États-Unis, ont récemment demandé à étudier ces échantillons.

Il faudra à Chang’e-6 environ un mois après le lancement pour atteindre la face cachée de la Lune, et encore un mois pour revenir.

Un orbiteur fera le tour de la Lune tandis que l’atterrisseur de la mission descendra vers la surface lunaire. L’atterrisseur collectera le sol de la surface à l’aide d’un bras mécanique et prélèvera un échantillon souterrain jusqu’à 6,5 pieds de profondeur avec une perceuse. Un véhicule sur l’atterrisseur décollera ensuite de la Lune, transmettant l’échantillon au module de rentrée de l’orbiteur pour son retour sur Terre.

Les États-Unis, l’ex-Union soviétique et la Chine ont réussi à collecter des échantillons sur la face proche de la Lune et à les rapporter sur Terre. Mais la face cachée de la Lune – ce n’est pas réellement la face cachée de la Lune – est distincte de la face proche. Il a une croûte plus épaisse, plus de cratères et moins de marias, ou plaines où coulait autrefois la lave. Avec un échantillon de la face cachée de la Lune, les scientifiques peuvent commencer à comprendre pourquoi les deux faces de la Lune sont si différentes.

La mission collectera des matériaux dans le bassin Pôle Sud-Aitken, large de 1 616 milles. On pense que l’impact qui a créé le bassin – parmi les plus importants de l’histoire du système solaire – a extrait des matériaux du manteau lunaire. Si ces matériaux peuvent être récupérés, les scientifiques pourront en apprendre davantage sur l’histoire de l’intérieur de la Lune.

Étant donné que la même face de la Lune fait toujours face à la Terre, il est impossible d’établir directement des communications avec la face cachée de la Lune. En 2018, la Chine a envoyé le satellite Queqiao en orbite lunaire pour relayer les informations de Chang’e-4 vers la Terre. En mars, elle a lancé un deuxième satellite baptisé Queqiao-2. Le couple sera utilisé en tandem pour rester en contact avec Chang’e-6 pendant la collecte d’échantillons.

Le programme d’exploration lunaire de la Chine est l’une des facettes de la présence croissante de la nation dans l’espace, qui comprend des missions sur Mars et de futures visites d’astéroïdes. La série de missions Chang’e a été conçue dans les années 1990 et affiche jusqu’à présent un taux de réussite de 100 %. Ses deux prochaines sondes sont déjà en développement.

Chang’e-7, dont le lancement est prévu en 2026, cherchera de l’eau au pôle sud lunaire. Chang’e-8 étudiera dans la même région du matériel qui pourrait potentiellement être utilisé pour construire de futures infrastructures, selon l’Administration spatiale nationale chinoise.

La Chine espère envoyer des missions habitées sur la Lune d’ici 2030 et travaille également à l’établissement d’une base de recherche lunaire internationale permanente dans les années 2030.

https://www.ctptimes.com

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