Comment les humains ont laissé tomber les chevaux de course – The New York Times

Il couvre le Kentucky Derby depuis 25 ans.

Ce fut une finale passionnante : un tireur de loin nommé Mystik Dan a résisté à une charge tardive de la Sierra Leone et un poulain du Japon nommé Forever Young samedi pour remporter la 150e édition du Kentucky Derby, le plus ancien événement sportif majeur d’Amérique, portant à C’est la fin d’une semaine bien méritée de courses de pur-sang sans victimes.

C’était une conclusion bienvenue pour ce sport multimilliardaire, menacé par de fréquents décès en course, un élevage imprudent, des pratiques de dopage douteuses et l’avidité démodée des vétérinaires, des entraîneurs et des propriétaires.

L’année dernière, 12 chevaux ont péri à Churchill Downs dans les jours entourant la célèbre course. Cela n’a fait qu’empirer. Deux semaines plus tard, un cheval entraîné par l’un des entraîneurs les plus reconnus du sport est décédé à l’hippodrome de Pimlico. Quelques mois plus tard, sur l’historique Saratoga Race Course à New York, 13 autres chevaux sont morts alors qu’ils couraient et s’entraînaient lors de la compétition estivale emblématique de ce sport, dont deux qui semblaient prêts à gagner leurs courses avant de tomber en panne près de la ligne d’arrivée lors des émissions télévisées nationales. .

Des ambulances sont arrivées sur la piste, les secouristes ont érigé des écrans de confidentialité et, derrière eux, des vétérinaires ont euthanasié les chevaux avec des injections. Tout cela met en péril l’acceptabilité sociale de l’un des sports les plus anciens d’Amérique.

Pourquoi les chevaux de course meurent-ils ? Aussi beau qu’un pur-sang soit en plein vol, ses pattes qui semblent rarement toucher le sol sont fragiles. Des chevilles de la taille d’une bouteille de Coca et des sabots de la taille d’un cendrier en cristal propulsent un pur-sang de 1 200 livres à des vitesses allant jusqu’à 35 miles par heure.

Au cours des 12 derniers mois, ma collègue Melissa Hoppert et moi avons analysé des documents confidentiels et des enregistrements secrets réalisés par les forces de l’ordre pour expliquer pourquoi tant de chevaux, soi-disant en pleine forme physique, tombaient en panne. (Notre enquête, que vous pouvez lire ici, est également devenue un documentaire, « The New York Times Presents : Broken Horses », diffusé en streaming sur Hulu.)

Comme c’est souvent le cas, l’argent est la racine du problème. Les entraîneurs poussent trop fort les chevaux, leur donnant parfois des médicaments illégaux améliorant leurs performances. En effet, les propriétaires savent qu’une victoire de signature transformera leur investissement d’un million de dollars en un guichet automatique de plusieurs millions de dollars dans le hangar d’élevage. Faites le calcul : le Sierra Leone peut prendre sa retraite demain et entrer dans une vie où il s’accouple deux fois par jour avec 155 juments, gagnant potentiellement 31 millions de dollars par an au cours d’une carrière d’élevage qui peut durer 10 ans ou plus.

Même aux niveaux les plus modestes du sport, les entraîneurs ont parfois recours à des drogues illégales. Le plus souvent, cependant, le problème réside dans la surutilisation de corticostéroïdes légaux qui masquent la douleur et permettent aux pur-sang à risque de courir jusqu’à leur mort. Parmi les 13 décès survenus à Saratoga, par exemple, 11 étaient dus à des blessures à une articulation du boulet, qui peut être affaiblie par des injections. Trois des 11 ont reçu des injections de corticostéroïdes dans les 30 jours suivant la course. Trois autres avaient été déclarés malades par les vétérinaires avant leur panne, mais leurs propriétaires et entraîneurs avaient quand même réussi à les mettre en compétition.

En bref, les humains ont laissé tomber les chevaux.

La plupart des personnes impliquées dans ce sport ont donné la priorité à leurs chevaux et ont joué un rôle essentiel dans la création de la Horseracing Integrity and Safety Authority, l’organisme fédéral qui surveille désormais le sport. Mais si ce groupe ne fait pas son travail, les courses de chevaux pourraient être en difficulté. Il risque de perdre son public principal, parmi lequel les amateurs de chevaux, qui ne veulent pas voir les animaux mourir, et les joueurs, qui disposent désormais de nombreuses autres options pour parier sur le sport.

Avec une économie multimilliardaire, une partie importante de l’histoire américaine et de son âme serait perdue.

Qui met en danger la sécurité du campus ?

Les manifestants. Les manifestations pro-palestiniennes et les campements sur les campus universitaires désobéissent aux règles et aux ordres destinés à protéger tout le monde. « Il est terrifiant d’imaginer où de telles occupations pourraient se terminer – et qui pourrait en être blessé », écrit Jay C. Hartzell pour le Houston Chronicle.

Les universités. Le choix d’appeler la police anti-émeute laisse les administrateurs directement responsables de l’escalade des tensions. « Il est embarrassant que l’administration autorise la violence contre ses étudiants sans comprendre fondamentalement ce qu’ils expriment », écrit Antonio Wu pour CalMatters.

La plupart des gens font confiance aux vaccins. Le véritable obstacle à la vaccination est la pauvreté et le manque d’accès. Jessica Grose écrit.

Le sujet de cette semaine pour The Interview est le comédien et acteur Marlon Wayans. Nous avons parlé de son prochain stand-up spécial, “Good Grief”, qui raconte comment l’humour l’a aidé à guérir après la mort de ses parents, et aussi ce qu’il a appris de son fils transgenre.

Comment trouver le drôle dans le triste ?

Je veux dire, nous tous les Wayans, nous sommes des fous. Le pire arrive, et la première chose à laquelle nous pensons est : Qu’est-ce qu’il y a de drôle là-dedans ? Je me souviens quand mon cousin Ceddy est mort et que ma tante l’a enterré avec un jean, un T-shirt, des Air Force 1 et une casquette de baseball. (Le frère de Wayans) Damon regarde et dit : « S’il y a un code vestimentaire au paradis, je ne pense pas que Ceddy entrera. »

Y a-t-il des éléments du nouveau spécial que vous pourriez pointer du doigt et dire : c’est le genre de matériel que je n’aurais pas pu faire il y a cinq ou dix ans ?

Lorsque vous parlez de souffrances réelles, comme le décès de parents, et que vous pouvez traverser cette période tout en étant irrévérencieux, nerveux, fou, idiot, stimulant et vulnérable, je pense que c’est de la croissance. Mes parents me manquent beaucoup, mais je suis un humain différent depuis le départ de mes parents que je ne l’étais lorsqu’ils étaient ici. Maintenant, je suis un homme.

Dans l’émission spéciale, vous avez expliqué comment vous avez appris à être un homme grâce à votre père. Et ici, avec moi, vous avez parlé de la façon dont trouver un moyen d’avancer après la mort de vos parents vous a également aidé à devenir un homme. Mais je suis curieux de savoir ce que votre fils vous a appris sur la virilité et la masculinité.

C’est normal d’être vulnérable. C’est normal de se détacher de sa masculinité et de son ego. Parfois, il ne s’agit pas d’essayer de leur apprendre. Peut-être que Dieu essaie d’enseigner toi quelque chose. C’est normal d’avoir ces pensées stupides, ces pensées égoïstes comme : Non, je pense que je peux tout contrôler. Ensuite, Dieu vous brise, et la vie vous brise, et quand vous réalisez que vous êtes à genoux, c’est à ce moment-là que Dieu peut vous murmurer, et vous vous dites : Oh, c’est ce que tu essaies de m’apprendre.

Lire plus de l’interview ici.

Cliquez sur l’image de couverture ci-dessus pour lire le magazine de cette semaine.

Dans la newsletter Five Weeknight Dishes de cette semaine, Emily Weinstein suggère d’utiliser les restes de poulet pour préparer des tacos croustillants au poulet au cheddar, ou de verser un verre de vin blanc à déguster avec des spaghettis al limone aux crevettes (le plat est prêt en 25 minutes).

https://www.ctptimes.com

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