CNN et ABC remportent les débats présidentiels

Tout d’un coup, mercredi matin, la réservation télé de l’année était à gagner.

Depuis 1987, les débats présidentiels sont diffusés simultanément sur toutes les grandes chaînes du pays. Mais l’annonce choquante du président Biden selon laquelle il sauterait les confrontations planifiées cet automne en faveur de débats parrainés par des médias individuels a plongé les dirigeants du réseau dans une ruée.

La planification de tels débats prend généralement des mois. Au lieu de cela, en trois heures, CNN et ABC News ont déjoué leurs rivaux pour décrocher deux confrontations aux heures de grande écoute entre M. Biden et l’ancien président Donald J. Trump qui promettent d’énormes audiences et un prestige énorme.

Compte tenu des circonstances, une certaine improvisation a été nécessaire.

Le président de CNN, Mark Thompson, était dans les coulisses du Madison Square Garden, sur le point de faire une présentation cruciale aux annonceurs du réseau. Il a commencé à réécrire ses remarques après que ses collaborateurs ont confirmé par téléphone que les deux candidats avaient accepté un débat sur CNN le 27 juin. M. Thompson a sorti ses lunettes de lecture pour faire l’annonce sur scène, lisant un script griffonné sur une carte froissée.

Debra O’Connell, directrice d’ABC News, était en pleine réunion annuelle avec les filiales régionales lorsque la nouvelle est tombée. Comme son réseau diffuse également des événements sportifs et de divertissement majeurs, son équipe a dû se coordonner avec les dirigeants de Disney, la société mère d’ABC, pour trouver une nuit gratuite selon le planning. Peu de temps après, ABC a annoncé un débat le 10 septembre.

Les détails sur les événements sont encore en train d’être rassemblés.

Les présentateurs Jake Tapper et Dana Bash modéreront le débat sur CNN, qui sera diffusé à 21 heures, heure de l’Est. ABC n’a pas encore sélectionné ses modérateurs. ABC partagera le débat de septembre avec d’autres réseaux d’information en diffusion et en streaming pour une diffusion simultanée ; CNN a a seulement déclaré que son débat serait diffusé sur ses propres plateformes.

M. Trump a déclaré mercredi qu’il apparaîtrait également sur Fox News pour un débat en octobre, mais la campagne Biden a rapidement fait comprendre que son candidat n’y participerait pas.

Les concurrents de NBC et CBS se demandaient ce qui aurait pu se passer. Mercredi, certains journalistes de ces chaînes ont exprimé en privé leur frustration face au fait que leurs patrons n’avaient pas obtenu les événements tant convoités.

Les représentants de CNN et ABC ont refusé de donner plus de détails sur leurs conversations exactes avec les candidats. Plusieurs journalistes des réseaux ont déclaré que les dirigeants avaient semblé aussi surpris que quiconque par l’annonce de M. Biden et que la journée s’était déroulée à une vitesse fulgurante.

Certains réseaux ont peut-être été mieux préparés que d’autres.

La possibilité que des agences de presse individuelles finissent par sponsoriser le débat avait déjà fait l’objet de nombreuses spéculations au sein du secteur très compétitif de l’information télévisée. Certains dirigeants avaient commencé à réfléchir à des plans d’urgence.

M. Biden avait refusé à plusieurs reprises de promettre sa participation aux affrontements d’automne organisés par la Commission des débats présidentiels, le groupe non partisan qui parraine les débats des élections générales depuis 1987. L’une des plus proches conseillères de M. Biden, Anita Dunn, est une critique de longue date. de la commission. Et même si M. Trump avait promis de rencontrer M. Biden « n’importe où, n’importe où », il s’est également plaint de la commission.

Les débats Biden-Trump ont été une bonne nouvelle pour les journalistes de CNN et ABC, chaînes qui ont connu des parcours cahoteux ces derniers temps.

L’ancien président d’ABC News, Kim Godwin, a démissionné ce mois-ci après un mandat tumultueux marqué par des problèmes de moral et une baisse des audiences de l’émission matinale phare de la chaîne. CNN, qui met l’accent sur la simplicité des reportages, a eu du mal à rivaliser avec des concurrents plus partisans à une époque de polarisation.

Jeff Zucker, ancien président de CNN, a félicité mercredi la chaîne d’information par câble pour avoir assuré le premier débat des élections générales, qui est généralement le mieux noté. “Je suis incroyablement fier qu’ils aient réussi cela, et je pense que ce sera une soirée vraiment mémorable pour le pays”, a-t-il déclaré lors d’une conférence à Londres.

M. Zucker a également proposé une prédiction. “Ce sera”, a-t-il déclaré, “l’événement le plus regardé, jour et nuit, dans l’histoire de CNN”.

John Koblin rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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