Charlotte pleure les 4 policiers tués par balle alors qu’ils servaient leur mandat d’arrêt

En tant qu’agent pénitentiaire en Caroline du Nord, Sam Poloche trouvait depuis longtemps qu’être sur le terrain était bien plus gratifiant que de travailler à un bureau. Ainsi, en 2013, il a rejoint avec enthousiasme un groupe de travail dirigé par le US Marshals Service, aidant à exécuter des mandats d’arrêt dans la partie ouest de l’État.

“C’était juste quelque chose qu’il aimait”, a déclaré sa femme, Cielo Poloche. “Il a fait son travail, est revenu chez nous, et c’est tout.”

Lundi après-midi, un député a accueilli Mme Poloche à son domicile, lui annonçant que son mari, un homme un peu réservé qui aimait ses deux fils, avait été abattu alors qu’il exécutait un mandat d’arrêt à Charlotte. Au moment où elle est arrivée à l’hôpital, son mari était décédé.

L’agent Poloche et trois autres membres du groupe de travail avaient été mortellement abattus alors qu’ils exécutaient un mandat d’arrêt contre un homme qui avait utilisé un puissant fusil de type AR-15 pour leur tirer des vagues de balles depuis le deuxième étage d’une maison.

«J’essaie encore de tout comprendre», a déclaré mardi Mme Poloche, la voix brisée.

L’assassinat des quatre policiers dans un quartier habituellement calme de l’Est, où une fusillade en cours a poussé les gens à se cacher à l’intérieur de leurs maisons, a stupéfié les habitants et semé l’angoisse dans toute la ville.

Et alors que les enquêteurs ont commencé à examiner les images des caméras corporelles et d’autres preuves mardi, les responsables et les résidents ont commencé à se demander comment l’exécution du mandat de perquisition, une tâche courante mais très chargée pour les agents, s’était transformée en l’un des moments les plus meurtriers de ces dernières années pour les Américains. personnel chargé de l’application des lois.

“Ces derniers jours ont été très difficiles”, a déclaré mardi le chef de la police de Charlotte-Mecklenburg, Johnny Jennings, lors d’une conférence de presse, s’arrêtant pour se ressaisir et essuyer les larmes de ses yeux.

Les agents faisaient partie du groupe de travail régional sur les fugitifs des Carolines, une opération qui fait appel à 16 agences, dont le service de police de Charlotte-Mecklenburg et le service correctionnel de l’État.

Outre l’agent Poloche, 42 ans, les victimes ont été identifiées comme étant Alden Elliott, un vétéran de 14 ans du Département d’État de correction pour adultes et père d’un enfant ; Thomas Weeks, 48 ​​ans, adjoint du US Marshals Service et père de quatre enfants ; et Joshua Eyer, un officier du département de police de Charlotte-Mecklenburg qui avait été honoré la semaine dernière en tant qu’officier du mois par la ville.

Lundi, vers 13 h 30, les policiers se sont rendus à une maison en briques rouges de Galway Drive pour exécuter un mandat d’arrêt contre Terry Clark Hughes Jr., 39 ans, accusé d’être un criminel en possession d’une arme à feu. Alors qu’ils approchaient, ils ont été immédiatement accueillis par des tirs provenant du deuxième étage de la maison, ont indiqué des responsables.

Les policiers étaient « désavantagés » lors de la fusillade, a déclaré le chef Jennings, car ils recevaient des tirs d’en haut. Alors même qu’ils tentaient de se mettre à l’abri, des rafales rapides de tirs de fusil ont facilement percé leur gilet pare-balles, a-t-il déclaré.

Le chef Jennings a déclaré que les enquêteurs étaient toujours en train de reconstituer une chronologie de ce qui s’était passé. Larry Mackey, un pompier à la retraite qui vit à proximité des lieux, a déclaré mardi dans une interview qu’il pensait qu’au moins 30 minutes s’étaient écoulées entre la première explosion de coups de feu et une deuxième rafale de coups de feu.

La vidéo de l’affrontement capturée par un autre voisin montre des policiers accroupis près d’un véhicule et pointant leurs armes vers une maison en briques rouges. À un moment donné dans l’une des vidéos, un agent dit à un autre : « Il nous regarde », faisant apparemment référence à M. Hughes.

Finalement, M. Hughes a quitté la maison, armé d’une arme à feu, et a été mortellement abattu par des policiers près de la cour avant, a indiqué la police. Outre les quatre policiers tués, quatre autres ont été blessés, mais leur vie n’est pas en danger.

Les responsables ont déclaré qu’ils enquêtaient sur la manière dont M. Hughes, qui avait de nombreux antécédents criminels, avait acquis les armes.

Les dossiers du ministère de la Sécurité publique de Caroline du Nord montrent qu’il a passé du temps en prison en 2011 et 2013. Depuis 2001, il a été inculpé au criminel plus de quatre douzaines de fois, notamment pour introduction par effraction, voies de fait et possession d’armes à feu en tant que criminel, les enregistrements montrent.

En 2012, M. Hughes a été arrêté après avoir eu un accident de voiture lors d’une poursuite policière dans le centre de la Caroline du Nord.

« Notre système n’est pas complètement là où il devrait être », a déclaré le chef Jennings à propos du système de justice pénale. Il a ajouté : « Nous sommes débordés par le système judiciaire. Notre procureur est submergé par le dossier que nous voyons à Charlotte-Mecklenburg.

Interrogé lundi sur l’épisode, Craig Hughes, un cousin de M. Hughes, a simplement répondu : « Juste une mauvaise décision, c’est tout. »

Les voisins de Galway Drive ont déclaré qu’ils ne connaissaient pas beaucoup de détails sur les personnes qui vivaient dans la maison où la fusillade a eu lieu, à part le fait qu’une femme faisait souvent des travaux de jardinage devant. Une jeune fille de 17 ans et une femme se trouvaient dans la maison lundi lors de la fusillade et ont coopéré à l’enquête des autorités, a indiqué la police.

Mardi, une grande partie de la maison était en lambeaux et détruite, avec des briques fissurées et des éclats de bois éparpillés sur l’entrée. Les fenêtres du deuxième étage étaient percées et des impacts de balles criblaient les murs intérieurs.

Le groupe de travail qui exécutait le mandat d’arrêt lundi avait reçu une formation dans divers domaines au fil des ans, selon Ronald L. Davis, directeur du US Marshals Service.

Alexis Piquero, professeur de criminologie à l’Université de Miami qui a étudié la politique en matière de criminalité et de justice, a déclaré que lorsque les agents exécutent des mandats d’arrêt à domicile, « ils n’ont aucune idée de ce qu’il y a de l’autre côté » d’une porte. Avec la prolifération des fusils de grande puissance à travers le pays, a-t-il expliqué, les dangers liés à de telles opérations n’ont fait qu’augmenter.

« Lorsque vous combinez un individu aux intentions néfastes avec l’armement que ce type d’arme utilise, c’est la recette du désastre », a déclaré le Dr Piquero.

Le gouverneur Roy Cooper de Caroline du Nord a déclaré qu’il avait rencontré les familles des officiers tués et que « l’enquête sur cette attaque tragique, brutale et meurtrière apportera davantage de réponses que nous ne connaissons pas aujourd’hui ».

De retour chez elle, Mme Poloche, 43 ans, a déclaré qu’elle gardait les souvenirs de son mari : leur première rencontre à Sagunto, en Espagne, lors d’un programme d’études d’été à l’étranger ; leur mariage l’année suivante ; son esprit aventureux et son passe-temps original pour le travail du cuir.

L’agent Poloche rayonnait de fierté vendredi dernier alors qu’il visitait le campus de l’Université de Caroline du Nord à Charlotte, où ses deux fils, âgés de 18 et 21 ans, allaient bientôt fréquenter l’université ensemble.

Mme Poloche pensait maintenant à ses garçons et à leur chagrin. Elle pensait au sourire de son mari, à la fierté qu’il avait de son travail.

«C’est là que je pense», dit-elle.

Kitty Bennett contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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